Nunca es un buen momento para un dolor de cabeza. Puede ser frustrante e inconveniente cuando aparecen. Los medicamentos de venta libre generalmente pueden controlar el dolor, pero una forma natural de tratarlo es con bolsas de hielo. La terapia con frío (conocida clínicamente como crioterapia) puede ayudar con muchos tipos de dolores de cabeza, incluidas las migrañas y otros trastornos de dolor de cabeza primarios.

En este artículo, aprenderá cómo usar bolsas de hielo, cómo alivian el dolor y qué puede hacer para prevenir los dolores de cabeza.

La evidencia de la terapia de frío

Aplicar bolsas de hielo y enfriar la cabeza para aliviar el dolor de cabeza es un método probado y verdadero, y la evidencia es sólida. Los estudios han demostrado que ayuda a aliviar las migrañas (que son dolores de cabeza que suelen ser recurrentes, más intensos y que provocan otros síntomas como náuseas) y dolores de cabeza tensionales (que son más comunes y leves), entre otros tipos. Algunos hallazgos clave incluyen:

  • Eficacia para la migraña: Un estudio de 2015 de 20 pacientes con migraña encontró que la crioterapia resolvió completamente el dolor en ocho participantes (40 %), y otros 10 (50 %) experimentaron un alivio parcial. Se observaron reducciones significativas en la gravedad de los síntomas en el 87% de los estudiados 24 horas después de la aplicación.
  • Enfriamiento de cuello dirigido: Un estudio de 2013 se centró en el enfriamiento del cuello dirigido a las migrañas de las arterias carótidas, los principales vasos sanguíneos en la parte frontal del cuello. Descubrieron que la aplicación de hielo al inicio de los dolores de cabeza reducía significativamente la intensidad del dolor después de 30 minutos, lo que hacía de esta una opción viable y efectiva.
  • Manejo de la cefalea tensional: Los investigadores también han analizado la terapia de frío para los dolores de cabeza por tensión. Un estudio de 2019 de 14 mujeres con dolores de cabeza por tensión encontró que enfriar el cuello y la cabeza para reducir la intensidad y el carácter de los ataques ayudó a controlar los síntomas. Además, quienes usan este enfoque no usan tantos medicamentos analgésicos (para aliviar el dolor) que controlan el dolor.

En respuesta al frío, los vasos sanguíneos se estrechan, lo que afecta la circulación de los nervios asociados con el dolor. La terapia con frío ralentiza la transmisión nerviosa de los mensajes de dolor, al mismo tiempo que reduce la inflamación local (hinchazón) que suele ser la raíz del problema. Básicamente, esta terapia reduce las sensaciones de dolor sustituyéndolas por las de frío.

Cómo usar una bolsa de hielo

La terapia de frío se puede realizar fácilmente en casa utilizando materiales domésticos, aunque también hay muchas compresas frías reutilizables disponibles en las tiendas. Los tres medios principales para aplicar el frío en la cabeza son:

  • toalla de hielo: Remoje una toalla en agua fría, luego escúrrala hasta que esté húmeda. Dóblelo y póngalo en una bolsa de plástico, y luego póngalo en su congelador durante unos 15 minutos. Asegúrese de sacar la toalla de la bolsa antes de usarla.
  • Hielo paquetes: Llene una bolsa de plástico (o una compresa fría comprada en la tienda) con aproximadamente media libra de hielo y agregue un poco de agua antes de sellar. Envuelva el paquete en una toalla húmeda antes de usar.
  • compresas frías: Junto con las muchas opciones disponibles en las tiendas, puede usar una bolsa de guisantes congelados o maíz como compresa fría. También puedes hacer una compresa fría casera congelando 3 tazas de agua y 1 taza de alcohol isopropílico. Use una bolsa de plástico con cierre, elimine el exceso de aire y deje que se congele hasta que se convierta en aguanieve. Este tipo se puede volver a congelar y reutilizar una vez que se derrita.

Generalmente, la idea es refrescar la frente y las sienes o el cuello en sesiones de 15 a 20 minutos cada vez. Esto se puede repetir varias veces al día y según sea necesario si los síntomas persisten.

Consejos para la prevención del dolor de cabeza

Las bolsas de hielo y la terapia de frío pueden ser útiles para reducir los dolores de cabeza después de que se hayan presentado, pero también hay muchas cosas que puede hacer para prevenir los dolores de cabeza. Mucho depende de la naturaleza específica de sus problemas: lo que trata los dolores de cabeza por tensión, por ejemplo, puede no funcionar para las migrañas, pero la clave es encontrar lo que funciona para usted.

Aquí hay algunos consejos para detener los dolores de cabeza:

  • dormir bien: Asegúrese de dormir las horas suficientes (de siete a ocho horas para los adultos y de nueve o más para los niños) y de acostarse y levantarse a horas regulares. Haz de tu cama una zona libre de pantallas y no trabajes allí.
  • Hacer ejercicio: Mantenerse físicamente activo tiene muchos beneficios para la salud y se ha demostrado que ayuda con los trastornos de dolor de cabeza como la migraña. Trate de realizar un mínimo de 150 minutos de actividad ligera a moderada a la semana (alrededor de 30 minutos al día, cinco días a la semana).
  • Mantente hidratado: La deshidratación es una causa común de dolores de cabeza, así que asegúrese de beber suficiente agua. Se recomienda aproximadamente medio galón al día, y necesitará más si realiza actividad física.
  • Manténgase alejado de los factores desencadenantes: Especialmente para las migrañas, los desencadenantes como el estrés, la ansiedad, ciertos alimentos y bebidas, las luces intermitentes y los olores pueden desencadenar dolores de cabeza. El seguimiento y la evitación de estos factores desencadenantes pueden prevenir su aparición.
  • Métodos de relajación: La tensión y el estrés desencadenan tanto los dolores de cabeza por tensión como las migrañas. Las actividades enfocadas en el estiramiento, como el yoga o el tai-chi, pueden ayudar a manejar estos problemas, al igual que otros enfoques como la terapia de biorretroalimentación (una técnica de mente y cuerpo para controlar los procesos en el cuerpo que generalmente son involuntarios), la jardinería o incluso tomar un báñese o camine en su vecindario.
  • Consciencia: Las técnicas de atención plena implican la respiración profunda y la meditación guiada, lo que alivia el estrés y la tensión que pueden causar dolores de cabeza. Te ayudan a mantenerte enfocado en el momento presente, ayudando a crear un estado mental tranquilo.

Esté atento a los medicamentos

Los analgésicos y antihistamínicos de venta libre y recetados, cuando se usan con demasiada frecuencia, pueden causar dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos (MOH, por sus siglas en inglés), también llamados dolores de cabeza de rebote. Esto puede causar dolores de cabeza casi diarios que aparecen a medida que desaparece el efecto de los medicamentos.

Si está tomando medicamentos como Advil (ibuprofeno) o Tylenol (paracetamol) más de tres veces por semana para el dolor, hable con su médico.

Resumen

El uso de bolsas de hielo en la sien y el cuello es una forma eficaz de controlar y aliviar los dolores de cabeza. Se ha demostrado que la terapia con frío es eficaz contra muchos tipos de dolores de cabeza, especialmente las migrañas y los dolores de cabeza por tensión.

Los médicos recomiendan que aplique el hielo durante 15 minutos a la vez, y puede repetir la terapia varias veces al día. Asegúrese de que un paño o toalla separe su piel del hielo o la compresa fría durante la aplicación.

La prevención del dolor de cabeza implica dormir lo suficiente, hacer ejercicio, mantenerse hidratado, evitar los desencadenantes y promover la relajación, entre otras estrategias.

Una palabra de MEDSALUD

Cuando se trata del manejo del dolor de cabeza, cuantos más medios de alivio tenga a su disposición, mejor estará. La aplicación de bolsas de hielo, junto con otras estrategias y terapias de prevención, puede ayudarlo a aliviar el dolor y volver a encarrilarse. Si sufre dolores de cabeza intensos o frecuentes, asegúrese de hablar con su proveedor de atención médica sobre lo que puede hacer.

Preguntas frecuentes

  • ¿Es mejor el calor o el hielo para tratar un dolor de cabeza?

    Tanto el calor como la formación de hielo pueden aliviar los dolores de cabeza y las preferencias individuales varían. Sin embargo, en general, las personas con migraña prefieren la terapia de frío, mientras que los que sufren de dolor de cabeza por tensión prefieren las almohadillas térmicas. Al igual que con muchos aspectos del manejo del dolor de cabeza, tendrá que ver qué funciona mejor para usted.

  • ¿Cómo puedes deshacerte de un dolor de cabeza rápido?


  • ¿Cuáles son los mejores remedios caseros para los dolores de cabeza?

    Además de los medicamentos, hay una serie de cosas que hacer para aliviar los dolores de cabeza en el hogar:

    • Agua potable
    • Aplicar almohadillas térmicas o bolsas de hielo en la cabeza
    • Encontrar un lugar oscuro y tranquilo para descansar
    • Tomando una siesta
    • Tener cafeína (en algunos casos)

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