La radioterapia es un tratamiento común para el cáncer de pulmón, pero ¿puede curar la enfermedad? No hay una simple respuesta de sí o no. La tasa de éxito de la radiación depende del tipo usado, para qué se usa, la etapa del cáncer y mucho más.

En el cáncer de pulmón en etapa temprana, la radiación se puede probar como un enfoque curativo, especialmente en personas que no se espera que les vaya bien con la cirugía. Si bien el término «cura» rara vez se usa, muchas personas permanecerán libres de cáncer.

Con cánceres que son grandes o que se han diseminado a los ganglios linfáticos cercanos, se puede usar radiación para reducir el tamaño del tumor para que se pueda realizar la cirugía o para destruir las células cancerosas restantes después de la cirugía.

En la enfermedad avanzada, la radiación se utiliza con mayor frecuencia como tratamiento paliativo, un tratamiento diseñado para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida, pero no como una cura o para prolongar la vida.

Tasas de supervivencia del cáncer de pulmón

Es útil revisar las tasas de supervivencia de los diferentes tipos de cáncer de pulmón al observar los posibles beneficios de la radiación.

Sin embargo, al revisar estos, es importante tener en cuenta que no hay dos cánceres de pulmón iguales. Incluso si dos personas desarrollan cánceres del mismo tipo y en la misma etapa, pueden tener resultados considerablemente diferentes dependiendo de muchos factores, como las mutaciones genéticas presentes en el tumor.

Además, existen limitaciones para el uso de estadísticas, incluido el hecho de que las personas no son estadísticas. No hay una persona «promedio» que tenga un viaje «promedio» con cáncer de pulmón.

Quizás la limitación más importante al analizar las tasas de supervivencia a cinco años con cáncer de pulmón es que los tratamientos están mejorando y cambiando rápidamente. El tratamiento que recibe puede no haber existido hace cinco o 10 años, por lo que las estadísticas pueden no ser relevantes para su caso.

Por ejemplo, durante décadas hubo relativamente poco progreso en el tratamiento del cáncer de pulmón. Esto comenzó a cambiar rápidamente, a partir del año 2010, primero con terapias dirigidas y luego con inmunoterapia. Había un nuevo medicamento disponible cada pocos meses.

Incluso durante el apogeo de la pandemia de COVID-19, en mayo de 2020, se aprobaron seis nuevos medicamentos o combinaciones de medicamentos para tratar el cáncer de pulmón. Si recibe uno de estos tratamientos, las estadísticas de 2010 a 2016 pueden significar poco.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas se divide en cuatro etapas, aunque tres son importantes cuando se habla de estadísticas, que son:

  • Enfermedad local: cerca de donde comenzó el cáncer en los pulmones
  • Regional: Propagación a tejidos o ganglios linfáticos cercanos
  • Distante: Propagación (metástasis) a tejidos u órganos distantes

La tasa de supervivencia general a cinco años para todas las etapas es del 25%. Según los tres grupos, la supervivencia a cinco años es:

  • Locales: 63%
  • regionales: 35%
  • Distante 7%

Cáncer de pulmón de células pequeñas se divide en dos etapas principales: limitada y extensa. Las tasas de supervivencia también se describen en función de si el cáncer está localizado, se ha diseminado a los tejidos cercanos o es metastásico.

La tasa de supervivencia general a cinco años de todas las etapas combinadas es del 7%. Según los tres grupos, la supervivencia a cinco años es:

  • Locales: 27%
  • regionales: 16%
  • Distante: 3%

Cáncer de pulmón de células pequeñas versus cáncer de pulmón de células no pequeñas

Existen muchas diferencias entre los cánceres de pulmón de células pequeñas y de células no pequeñas.

Los cánceres de células pequeñas tienden a crecer cerca de las vías respiratorias grandes y causan síntomas poco después de que están presentes. Tienden a ser agresivos y se propagan temprano (a menudo al cerebro).

La cirugía rara vez es una opción, y el pilar del tratamiento es la radiación y la quimioterapia en las primeras etapas y la quimioterapia más la inmunoterapia en las últimas etapas.

Hay varios tipos de cánceres de pulmón de células no pequeñas, que son el tipo de cáncer de pulmón que se observa con mayor frecuencia en mujeres y personas que nunca han fumado. Tienden a crecer en las regiones externas del pulmón y pueden llegar a ser bastante grandes antes de que se diagnostiquen.

Los tratamientos varían significativamente según cada etapa y subetapa del cáncer. Afortunadamente, el desarrollo de terapias dirigidas e inmunoterapia ha cambiado el pronóstico para muchos de estos cánceres, incluso cuando se diagnostican en la etapa 4, la etapa más avanzada, en la que el cáncer se ha desplazado a otras partes del cuerpo.

Tipos de radioterapia

Para comprender las tasas de éxito al tratar el cáncer de pulmón con radioterapia, es importante observar los diferentes métodos/tipos de radiación y los objetivos del tratamiento. La radioterapia ha cambiado considerablemente en los últimos años y se ha vuelto mucho más efectiva y precisa (menos efectos secundarios) que en el pasado.

La radioterapia es una terapia local (como la cirugía) y generalmente trata el cáncer solo donde se dirigen los haces de radiación. Actúa dañando el ADN dentro de las células cancerosas.

Antes de comenzar la radioterapia, el área del tumor a tratar se mapea cuidadosamente mediante lo que se conoce como tomografía computarizada de cuatro dimensiones (4DCT).

Radioterapia de haz externo

Radioterapia de haz externo es el tipo de radiación con el que muchas personas están familiarizadas. Con la radiación de haz externo, se administran altas dosis de radiación a una región del cuerpo durante un período de tiempo. Si bien existen variaciones, un ejemplo típico serían las sesiones diarias cinco días a la semana durante cinco semanas.

El área de un tumor se mapea mediante tomografía computarizada (TC), imágenes por resonancia magnética (MRI), tomografía por emisión de positrones (PET) o PET-CT (integrando tanto PET como CT). La radiación se dirige desde el exterior del cuerpo hacia esa región.

Hay varias modificaciones diferentes de la radiación de haz externo, que incluyen:

  • Convencional (2D) la radioterapia es la radioterapia tradicional y no se usa con frecuencia con el cáncer de pulmón en este momento.
  • Terapia conformal (3D) la radioterapia es más específica porque usa computadoras para dirigir la radiación hacia un tumor desde tres dimensiones. Esto permite una administración más precisa de dosis más altas de radiación a un área, con menos daño al tejido sano.
  • Radioterapia de intensidad modulada (IMRT) es similar a la terapia conformal pero es aún más precisa y, por lo tanto, respeta el tejido sano. El tumor se mapea desde muchos ángulos para crear una forma, y ​​luego se aplican dosis más altas de radiación al tumor, y las dosis más bajas se dirigen al tejido sano cercano. Esta técnica puede usarse cuando un tumor está cerca de una estructura importante, como el corazón.

Los ejemplos de algunas variaciones de lo anterior pueden incluir:

  • Terapia de arco volumétrico modulado (VMAT) es un tipo de IMRT que se puede realizar más rápidamente.
  • Radioterapia guiada por imagenotro tipo de IMRT, utiliza imágenes para mapear el sitio y administrar el tratamiento con precisión.
  • Radioterapia hipofraccionada es una alternativa para tratar tumores muy pequeños. Se administra una dosis más alta de radiación con cada tratamiento, lo que permite menos tratamientos (y un período más corto para completar el tratamiento).

Terapia con haz de protones es un tipo de radioterapia que utiliza protones (una de las partículas elementales del átomo) propulsados ​​a alta velocidad por un ciclotrón en lugar de fotones (partículas/ondas electromagnéticas) para dañar el tejido. Se utiliza en situaciones similares a las de la radiación de haz externo y, en la mayoría de los casos, proporciona resultados similares.

La principal ventaja de la terapia de protones es cuando un tumor se encuentra cerca de una estructura vital en el cuerpo, ya que puede ocurrir menos daño al tejido. La radiación tradicional viaja a través de un tumor y llega a algún tejido más allá del tumor antes de morir. Por el contrario, la terapia de protones esencialmente «se detiene» y libera toda la energía en el tumor sin pasar al tejido normal.

Si bien la terapia de protones se puede administrar en dosis algo más altas (debido al menor riesgo de daño tisular), los resultados de los dos tipos de tratamiento son similares. Además, la terapia de protones solo se encuentra en algunas regiones de los Estados Unidos, por lo general es muy costosa y es menos probable que esté cubierta por un seguro.

La radiación de haz externo (o terapia con haz de protones) se puede administrar en varias situaciones diferentes, que incluyen:

  • Antes de la cirugía (para reducir el tamaño de un tumor/generalmente combinado con quimioterapia)
  • Después de la cirugía (para limpiar cualquier célula cancerosa que pueda quedar después de la cirugía/generalmente combinado con quimioterapia)
  • Como tratamiento primario (con o sin quimioterapia) para retardar el crecimiento de un tumor
  • Para tratar metástasis
  • Para tratar un área donde el cáncer está creciendo (a menudo en un sitio distante) en alguien cuyo cáncer está controlado de otra manera con un tratamiento, como una terapia dirigida
  • Para los síntomas: la radioterapia se puede usar para tratar varios síntomas, incluido el dolor o la compresión de la médula espinal debido a metástasis óseas, sangrado, estrechamiento u obstrucción de las vías respiratorias, el esófago o una vena grande en el cuello (vena cava superior).
  • Para la prevención: un tipo de radiación de haz externo llamada radiación craneal profiláctica a veces se usa para personas con cáncer de pulmón de células pequeñas para prevenir la diseminación del cáncer al cerebro (metástasis cerebrales).

Braquiterapia (terapia de radiación interna)

La braquiterapia implica la aplicación directa de radiación (a través de gránulos o semillas) a un tumor. Se puede hacer durante una cirugía o durante una broncoscopia. Este es un procedimiento en el que se inserta un tubo con una cámara a través de la nariz o la boca hasta las vías respiratorias.

La radiación viaja solo una distancia corta desde donde se colocan los gránulos y puede causar menos daño al tejido sano cercano que la radioterapia convencional.

La braquiterapia se puede realizar como una terapia de dosis alta, en la que los gránulos se colocan durante un tiempo breve (durante el procedimiento) y luego se retiran.

O puede realizarse como una terapia de dosis baja, en la que los gránulos emiten una dosis más baja de radiación y se dejan colocados durante unos días. En algunos casos, los gránulos pueden dejarse en su lugar de forma permanente y la radiación disminuye con el tiempo.

La braquiterapia se puede probar para algunas situaciones diferentes, incluso como tratamiento primario para tumores que reaparecen en las vías respiratorias o cerca de ellas (y se puede alcanzar durante una broncoscopia).

Radioterapia corporal estereotáctica (SBRT)

La radioterapia corporal estereotáctica (SBRT) también se conoce como CyberKnife o gamma knife. En comparación con la radioterapia convencional, la SBRT usa una dosis mucho más alta de radiación dirigida a un área muy pequeña de tejido.

Con SBRT, la intención es evitar que un tumor haga metástasis, lo que reduce en gran medida la posibilidad de que reaparezca. Para comprender este objetivo, a algunas personas les resulta útil pensar en la SBRT como si se tratara de una cirugía pero, en cambio, con radiación.

Hay dos entornos en los que la SBRT se usa más comúnmente con el cáncer de pulmón, que son:

  • Con tumores en etapa temprana (etapa 1), inoperables (tumores que miden menos de 5 centímetros (cm) o aproximadamente 2 pulgadas de diámetro
  • Con solo una o unas pocas metástasis pequeñas presentes en áreas como el cerebro, se denomina enfermedad oligometastásica.

Hay una serie de razones por las que el cáncer de pulmón de células no pequeñas en etapa temprana podría considerarse inoperable. Algunos de estos son:

  • Cuando un tumor se encuentra muy cerca de una estructura vital y la cirugía puede ser peligrosa
  • En personas mayores (aunque la definición de «personas mayores» es relativa)
  • En personas con otras afecciones médicas que podrían hacer que la cirugía sea más riesgosa, como enfermedades pulmonares con función pulmonar deficiente y enfermedad cardíaca inestable
  • En personas que simplemente no quieren someterse a una cirugía

Con los cánceres de pulmón en etapa inicial, ahora hay estudios que analizan los beneficios de la SBRT en comparación con la cirugía, así como algunos datos sobre los beneficios del tratamiento de la enfermedad oligometastásica.

Objetivos del tratamiento con radiación

Si está considerando la radioterapia para el cáncer de pulmón, es muy importante hablar sobre los objetivos del tratamiento cuando analice las tasas de éxito y si debe considerar el tratamiento. Desafortunadamente, lo que los pacientes esperan no siempre es lo que los médicos esperan lograr.

De hecho, en un estudio que analizó a personas con cáncer avanzado, entre el 69 % y el 81 % de las personas tenían expectativas diferentes (en este caso, de la quimioterapia) que las de sus médicos.

Los objetivos con la radiación pueden incluir:

  • Extendiendo la vida: Por ejemplo, radiación externa para cánceres de pulmón más avanzados, tratamiento de metástasis aisladas en personas que tienen tumores controlados de otra manera con terapias dirigidas o inmunoterapia, o radiación preventiva en el cerebro para reducir la posibilidad de propagación de cánceres de pulmón de células pequeñas.
  • Reducir el tamaño de un tumor para poder realizar una cirugía: Por ejemplo, radiación de haz externo antes de la cirugía de cáncer de pulmón (terapia neoadyuvante)
  • Reducir el riesgo de recurrencia después de la cirugía: Por ejemplo, cuando se administra radiación de haz externo después de una cirugía para limpiar las células cancerosas restantes (terapia adyuvante)
  • Curar: Por ejemplo, SBRT con cánceres de pulmón de células no pequeñas en etapa temprana, o la combinación de radiación de haz externo más quimioterapia para cánceres de pulmón en etapa limitada
  • alivio de los síntomas: Muy a menudo, radioterapia externa en alguna región (tratamiento paliativo)

Es crucial saber si el objetivo de la radioterapia es estar libre de cáncer o prolongar la vida o reducir los síntomas.

Tasa de éxito del cáncer de pulmón de células pequeñas (SCLC)

El cáncer de pulmón de células pequeñas representa aproximadamente el 13 % de los cánceres de pulmón y tiende a diseminarse de manera temprana (a menudo al cerebro) y de manera agresiva. Aproximadamente un tercio de estos cánceres se diagnostican cuando se consideran tumores de «etapa limitada», y dos tercios ya están extensos en el momento del diagnóstico.

Con un estadio limitado, existen diferentes grados de afectación tumoral. Los tumores locales están confinados al sitio del pulmón donde comenzó el cáncer, pero a veces se usa el término «muy local» cuando se considera qué tumores se pueden tratar con cirugía (poco común con el cáncer de pulmón de células pequeñas).

El término «regional», por el contrario, describe tumores en etapa limitada que pueden haberse diseminado más allá del sitio inicial del tumor dentro de los pulmones. Los tumores extensos son aquellos que se han diseminado a regiones distantes.

La radioterapia (junto con la quimioterapia) se usa más comúnmente con el cáncer de pulmón de células pequeñas en etapa limitada (enfermedad local y regional) y con menor frecuencia con la enfermedad en etapa extensa.

Etapa limitada

Para las personas con cáncer de pulmón de células pequeñas en etapa limitada, se ha demostrado que la radioterapia con el objetivo de curar el cáncer (intención curativa) mejora la supervivencia. Se considera el estándar de atención para quienes pueden tolerar la combinación de radiación y quimioterapia. Con esta atención, hasta un tercio de estos cánceres pueden curarse (o al menos conducir a una supervivencia a largo plazo).

Las pautas de la Sociedad Estadounidense de Oncología Radioterápica recomiendan que la radiación (que generalmente se administra en combinación con quimioterapia) se use como lo antes posible después de diagnosticar la enfermedad en etapa temprana.

Si los ganglios linfáticos no están afectados (no hay evidencia de que el cáncer se haya propagado a los ganglios linfáticos), se recomienda encarecidamente la radioterapia corporal estereotáctica (SBRT) o la terapia de haz externo. La quimioterapia debe administrarse además de la SBRT. La terapia de haz externo generalmente se administra una o dos veces al día durante tres a siete semanas.

La irradiación craneal profiláctica (PCI) no se recomienda con tumores locales muy pequeños, pero se recomienda enfáticamente para las personas con enfermedad regional que han respondido a la radiación y la quimioterapia.

Es difícil citar la tasa de éxito de la radioterapia en muchos estudios, ya que generalmente se administra junto con la quimioterapia. Dado que la radiación se administra en combinación con la quimioterapia (llamada quimiorradiación), es difícil separar el efecto de la radiación sola en el tratamiento.

A pesar de ser un cáncer en etapa inicial, el tratamiento limitado del cáncer de pulmón de células pequeñas ha avanzado más lentamente que el del cáncer de pulmón de células no pequeñas. La tasa de supervivencia general a cinco años oscila entre el 30 % y el 35 % cuando se siguen las pautas.

Si bien la radioterapia es una parte rutinaria del tratamiento para el cáncer en etapa limitada, algunos análisis intentaron determinar el beneficio de supervivencia de agregar radioterapia al tratamiento combinado.

La adición de radioterapia a la quimioterapia parece tener un beneficio de supervivencia del 5,4 % a los dos o tres años después del tratamiento. También parece controlar el crecimiento local del tumor alrededor de un 25 % mejor que la quimioterapia sola.

Comenzar la radioterapia temprano (dentro de los 30 días de la quimioterapia) también se traduce en una mejor supervivencia a los dos años en comparación con comenzar la radioterapia más tarde en el tratamiento.

Tasas de éxito

Las tasas de supervivencia son estimaciones y es posible que no tengan en cuenta los avances recientes en el tratamiento. Las personas no son estadísticas.

Etapa Extensiva

La radiación no se usa con tanta frecuencia para tratar el cáncer de pulmón de células pequeñas en etapa extensa, y el pilar del tratamiento es la quimioterapia y la inmunoterapia. La inmunoterapia le enseña al sistema inmunitario a atacar algunos tipos de células de cáncer de pulmón.

Tradicionalmente, la radiación en este entorno se usa principalmente para tratar los síntomas del cáncer de pulmón metastásico, como dolores de cabeza debido a metástasis cerebrales y dolor por metástasis óseas.

Dicho esto, una revisión de estudios encontró que la terapia de consolidación (radiación para disminuir el tamaño del tumor en los pulmones) puede ser útil para algunas personas en comparación con el tratamiento estándar.

Si bien el tratamiento no mejoró la supervivencia general, las personas tratadas con terapia de consolidación mejoraron la supervivencia libre de progresión, lo que significa que los tumores tardaron más en crecer y diseminarse dentro de los pulmones.

El papel de la irradiación craneal profiláctica (para intentar prevenir las metástasis cerebrales) es más controvertido, especialmente debido a los efectos secundarios potenciales con la memoria y la concentración. Afortunadamente, se están realizando estudios para definir mejor el papel.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas (CPCNP) Tasa de éxito

Los efectos de los tratamientos para el cáncer de pulmón de células no pequeñas se informan de diferentes maneras. En algunos casos, estos se dividen por las cuatro etapas de la enfermedad. En otros, se dividen aproximadamente en tres etapas: tumores locales (tumores en etapa 1 y algunos en etapa 2), regionales (algunos en etapa 2 y algunos en etapa 3) y distantes (cáncer de pulmón en etapa 4).

En otros casos, un estudio puede referirse simplemente a «cáncer de pulmón en etapa temprana», que a veces incluye la etapa 1, la etapa 2 y la etapa 3A. Otros estudios analizan otras diferencias, como estudiar solo a personas que tenían NSCLC en etapa 1A.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas (CPCNP) en estadio 1 (y 2A)

El cáncer de pulmón de células no pequeñas en etapa 1 es potencialmente curable en muchas personas, incluso en aquellas que son mayores o tienen afecciones médicas que pueden hacer que la cirugía no sea deseable.

Debido a que el cáncer de pulmón en etapa 1 no se ha propagado más allá del sitio original del tumor oa los ganglios linfáticos, la radiación generalmente no se usa antes o después de la cirugía. No obstante, la radiación puede utilizarse como primario tratamiento como una alternativa a la cirugía del cáncer de pulmón entre las personas que tienen tumores inoperables y ahora se ha convertido en el estándar de atención.

Para ilustrar esto, el porcentaje de personas que recibieron radiación como tratamiento inicial único para el NSCLC en etapa 1 aumentó del 14,7 % en 2010 al 25,7 % en 2016.

SBRT vs. Cirugía: Etapa 1A

Un estudio de 2021 comparó las tasas de supervivencia de uno y tres años de personas con NSCLC en etapa 1A que recibieron radioterapia corporal estereotáctica (SBRT) o cirugía. Para ambos grupos, la supervivencia global fue del 91 % al año.

A los tres años, la tasa de supervivencia para quienes se sometieron a SBRT fue del 87 % y para quienes se sometieron a cirugía fue del 84 %. La conclusión fue que, con tumores en etapa IA, la SBRT fue «no inferior» (no peor que la cirugía).

Otro estudio encontró que la SBRT era excelente para controlar el crecimiento de los cánceres de pulmón tempranos. En este estudio, la probabilidad estimada de crecimiento del tumor original a los cuatro años fue del 96 %.

Algunas personas (y algunos tumores) son mejores candidatos para la SBRT como tratamiento para el cáncer de pulmón temprano. Esto incluye a las personas que tienen tumores periféricos (a menudo se prefiere la cirugía para los tumores en las áreas centrales de los pulmones), tumores que es poco probable que se hayan propagado a los ganglios linfáticos y tumores en personas mucho mayores o que tienen una función pulmonar o cardíaca reducida.

SBRT versus radiación de haz externo para el cáncer de pulmón en etapa 1

La SBRT también se comparó con la radiación de haz externo convencional para el cáncer de pulmón en etapa 1. En comparación con la radiación estándar, la supervivencia con SBRT es casi el doble.

Al observar estos estudios y más, la SBRT ahora se considera el estándar de atención para las personas que tienen cánceres periféricos (cánceres ubicados en las partes externas de los pulmones en lugar de en el centro) que tienen NSCLC en etapa 1 a etapa 2A que se considera inoperable o que no desean someterse a una cirugía.

CPNM en estadio 1

En personas seleccionadas, el beneficio de la SBRT para los cánceres de pulmón de células no pequeñas en etapa temprana (etapa 1) puede ser similar al de la cirugía.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio 2

La función de la radiación en la terapia del cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio 2 puede depender de si el tumor se encuentra en estadio 2A o 2B, pero puede incluir:

  • Terapia curativa como tratamiento primario con SBRT (especialmente tumores en etapa 2A)
  • Para márgenes incompletos después de la cirugía (si no se pudo extirpar parte de un tumor o si las células cancerosas estaban cerca del borde en una muestra extraída con cirugía)
  • Terapia adyuvante, para tratar cualquier célula cancerosa que pueda quedar después de la cirugía

Como se señaló anteriormente, la SBRT es ahora el estándar de atención para los tumores en etapa 2A que se consideran inoperables y en una ubicación razonable.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio 2

Existen diferencias significativas entre el cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio 3A y el cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio 3B, con el pensamiento tradicional pensando en los tumores en estadio 1 a 3A como potencialmente operables y los tumores en estadio 3B y estadio 4 inoperables, aunque ese pensamiento puede estar cambiando

También se espera que el tratamiento del NSCLC en etapa 3 cambie significativamente en el futuro cercano a medida que tratamientos como las terapias dirigidas (que se enfocan en las mutaciones genéticas que se encuentran en las células tumorales) y la inmunoterapia se usan en las primeras etapas de la enfermedad; no solo en el cáncer de pulmón en etapa 4.

Para muchas personas con NSCLC en etapa 3, la combinación de radiación (radiación de haz externo) y quimioterapia es el estándar de atención, con inmunoterapia adyuvante utilizada para aquellos que no progresan con la radiación y la quimioterapia. Con esta combinación, la supervivencia a largo plazo es posible para algunas personas.

Sin embargo, es posible que algunas personas con NSCLC en etapa 3 (hasta el 60 %) no puedan tolerar las dosis curativas de radioterapia, como aquellas que tienen un estado funcional bajo (una medida de qué tan bien pueden realizar las actividades cotidianas, lo que puede predecir qué tan bien pueden tolerar el tratamiento).

Cuando este es el caso, la radioterapia o la quimioterapia se han utilizado tradicionalmente un tratamiento a la vez. Este enfoque puede estar cambiando ya que los estudios ahora muestran una ventaja de supervivencia al usar los tratamientos juntos.

Además, se está evaluando el uso de terapias dirigidas solas (cuando hay una mutación tratable) o inmunoterapia en este entorno. Sin embargo, todavía no hay estudios grandes que comparen los resultados de los enfoques.

Dado que se sabe que las terapias dirigidas dan como resultado un control extendido o incluso a largo plazo para las personas incluso con tumores en etapa 4, los investigadores son optimistas de que las recomendaciones cambiarán.

Al observar las tasas de éxito de la radiación (combinada con quimioterapia o inmunoterapia) para personas con NSCLC en etapa 3, un estudio de 2018 encontró que agregar inmunoterapia a la radiación y la quimioterapia prolongaba la vida.

La tasa de supervivencia general a los 24 meses para los que recibieron radiación más quimioterapia e inmunoterapia fue del 66,3 % en comparación con el 55,6 % para los que solo recibieron radiación y quimioterapia.

La mediana del tiempo hasta la muerte o metástasis a distancia (propagación a órganos distantes) fue de 28,3 meses en el grupo que recibió los tres tratamientos en comparación con 16,2 meses en los que recibieron radiación y quimioterapia solas.

En cuanto al mejor tipo de radioterapia de haz externo para el NSCLC en etapa 3, un estudio de 2017 comparó a las personas que recibieron radioterapia de intensidad modulada (IMRT) con las que recibieron radioterapia conformada 3D. La supervivencia general a dos años fue la misma entre los dos grupos, pero los que recibieron IMRT tuvieron menos efectos secundarios.

Cirugía en estadio 3 y estadio 4 de cáncer de pulmón de células no pequeñas

Los enfoques de tratamiento se están examinando con NSCLC en etapa 3 (y etapa 4). Si bien la radiación y la quimioterapia se consideran el estándar de atención, nuevamente se está considerando el papel de la cirugía en estos cánceres de pulmón localmente avanzados o incluso metastásicos.

Un estudio de 2016 encontró que la cirugía en personas que eran candidatas apropiadas puede mejorar significativamente la supervivencia de algunas personas. Este estudio analizó a personas con NSLC en etapa 3 y etapa 4.

Para las personas que no se sometieron a cirugía, la mediana de supervivencia general fue de 11,9 meses en las personas que recibieron radiación y quimioterapia, 10,5 meses para las que solo recibieron quimioterapia y 3,7 meses para las que solo recibieron radiación.

La mayoría de los cánceres de pulmón son tratables

En este estudio se observó un hallazgo muy preocupante. Un 27% de las personas no recibió tratamiento. A menos que una persona tenga muy mala salud o tenga una enfermedad muy avanzada, generalmente hay tratamientos disponibles que pueden prolongar la vida y reducir los síntomas.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio 4

La radioterapia se usa con menos frecuencia con el cáncer de pulmón de células no pequeñas en etapa 4, pero hay algunos entornos en los que puede ser útil, entre ellos:

  • Paliación: El uso de la terapia de haz externo puede reducir en gran medida el dolor de las metástasis óseas y también puede ayudar con síntomas como tos, dificultad para respirar, tos con sangre debido a un tumor.
  • Enfermedad oligometastásica: La radioterapia corporal estereotáctica (SBRT) se ha utilizado cada vez más para tratar metástasis aisladas o solo unas pocas, especialmente cuando un tumor primario está bien controlado con una terapia dirigida o inmunoterapia.

Enfermedad Oligometastásica

El tratamiento de las metástasis ha sido confuso para algunos que piensan en la radiación como un tratamiento local solamente. Esto puede incluir algunos «puntos» en el cerebro u otras regiones. Por lo general, se usa cuando una persona tiene un tumor que es básicamente estable con una de las terapias dirigidas o inmunoterapia pero desarrolla metástasis a pesar de esto.

Los médicos usan el término «tumores rebeldes» para describir algunas de estas metástasis que se desarrollan mientras el cáncer primario no está creciendo. Cuando se usa en el entorno adecuado, la SBRT para la enfermedad oligometastásica puede prolongar tanto la supervivencia libre de progresión como la supervivencia general.

Terapia paliativa

La definición de éxito con la terapia paliativa es difícil de cuantificar, ya que se usa para controlar los síntomas en lugar de prolongar la vida. Las metástasis óseas son comunes con el pulmón. cáncer y puede ser extremadamente doloroso. La radiación se puede usar junto con otros tratamientos, pero es el método más efectivo para reducir el dolor y aliviarlo rápidamente.

Factores de influencia

Hay una serie de factores que pueden influir en la tasa de éxito de la radioterapia, y es importante tenerlos en cuenta al observar las estadísticas generales que comparan a las personas en su conjunto.

Escenario

La diferencia entre las tasas de éxito (y los tipos) de radiación se puede resumir como la diferencia tradicional entre terapias locales y sistémicas (en todo el cuerpo).

Las terapias locales tratan un tumor donde comenzó e incluyen cirugía y radiación. Las terapias sistémicas tratan las células cancerosas dondequiera que se encuentren en el cuerpo e incluyen tratamientos como la quimioterapia, la terapia dirigida y la inmunoterapia.

Cuanto más temprana sea la etapa, mayor será la probabilidad de que se pueda utilizar un enfoque de radiación curativa, similar al de la cirugía. En etapas locales, la radiación puede usarse sola.

En etapas regionales, la radiación puede usarse para reducir el tamaño de un tumor para cirugía o reducir la probabilidad de recurrencia. En etapas lejanas, los objetivos cambian a prolongar la vida y reducir los síntomas.

Edad

La sensibilidad a la radioterapia, como era de esperar, puede cambiar con la edad y eso puede tener un impacto tanto en su eficacia para curar un cáncer/reducir el riesgo de recurrencia como en los efectos secundarios del tratamiento.

Las muchas formas diferentes en que la edad puede afectar su tratamiento de radiación son complejas y pueden ser confusas (algunos efectos pueden equilibrar a otros). Lo importante es hablar con su oncólogo radioterápico acerca de cómo su edad podría afectar su tratamiento.

Con el cáncer de pulmón, una preocupación que a menudo se plantea son los efectos secundarios cognitivos (por ejemplo, pérdida de memoria) con la radiación de todo el cerebro para el cáncer de pulmón de células pequeñas. Para tomar la mejor decisión para su atención, es importante estar plenamente consciente de los beneficios y riesgos potenciales de su tratamiento.

Sexo

Estamos aprendiendo que hay algunas diferencias pequeñas pero significativas en cómo las personas de diferentes sexos responden a la radioterapia.

Estos son suficientes para que los oncólogos radioterápicos ahora hablen de «radioterapia dependiente del género». Esto significa diseñar un tratamiento basado no solo en los tumores y características físicas (peso y altura) sino también en el sexo del paciente.

La radiación funciona provocando rupturas en el ADN, y los hombres y las mujeres pueden diferir en la forma en que sus cuerpos reconocen e intentan reparar esas rupturas en el ADN. Algunos de los factores que pueden afectar esto son la respuesta inflamatoria en el cuerpo y los niveles de estrógeno (hormona con concentraciones más altas en las mujeres). En general, las mujeres parecen ser más sensibles a los efectos de la radiación.

Es más probable que la radioterapia sea curativa para las mujeres que para los hombres, pero eso tiene un inconveniente. Las mujeres también son más propensas a tener efectos secundarios. Las diferencias son lo suficientemente significativas como para que sea probable que el sexo también se considere en la planificación de tratamientos de radiación para el cáncer de pulmón en el futuro.

En la actualidad, los oncólogos radioterápicos analizan varios factores, como la altura y el peso, al hacer sus cálculos, pero es probable que el sexo también entre en juego en el futuro.

Respuestas al tratamiento

La radioterapia a menudo se combina con otros tratamientos (como cirugía, quimioterapia o radiación) para el cáncer de pulmón, y la eficacia de algunas de estas combinaciones se analiza anteriormente.

El efecto abscopal es un efecto relativamente nuevo y emocionante que a veces se observa cuando la radiación se combina con inmunoterapia (inhibidores de puntos de control). Este efecto ocurre cuando la radioterapia en una región (por ejemplo, el cerebro) da como resultado el control del crecimiento del cáncer en otras áreas (por ejemplo, los pulmones o las glándulas suprarrenales).

Hay diferentes teorías sobre por qué ocurre el efecto, pero se cree que la muerte de las células por la radiación entrena a las células inmunitarias que luego pueden viajar a otras regiones del cuerpo para tratar las células cancerosas. Se puede pensar de la misma manera que cómo funciona una vacuna para prevenir una infección.

En un estudio, los investigadores encontraron que las personas que habían sido tratadas con radiación de haz externo en cualquier momento sobrevivieron significativamente más tiempo (el doble) cuando luego fueron tratadas con un inhibidor de puntos de control, en este caso, Keytruda (pembrolizumab).

El efecto también se ha visto con SBRT. Los inhibidores de puntos de control pueden ser muy efectivos. A veces conducen a una respuesta duradera, pero solo una minoría de personas responde a estos medicamentos.

En un estudio en el que se usó SBRT en un sitio de metástasis al mismo tiempo que se administró Keytruda, el 41 % de las personas respondió a la combinación, pero solo el 19 % solo a Keytruda.

Si bien es poco común, el efecto abscopal es emocionante cuando ocurre, y los investigadores están buscando factores que puedan aumentar la posibilidad de ver esta respuesta.

De fumar

¿El tabaquismo actual afecta la supervivencia del cáncer de pulmón o los efectos de la radioterapia?

Fumar, en general, se asocia con una peor supervivencia con cáncer de pulmón. Un estudio de 2019 encontró que, entre los fumadores empedernidos actuales, los hombres tenían 1,75 veces más probabilidades y las mujeres 2 veces más probabilidades de morir por todas las causas.

Seguir fumando también parece reducir la eficacia de la radioterapia. La radioterapia funciona mediante la creación de moléculas llamadas radicales libres a partir del oxígeno. Estos radicales libres, a su vez, causan daño al ADN en las células cancerosas que hace que las células mueran.

Fumar produce menos oxígeno en los tejidos (debido al estrechamiento de los vasos sanguíneos). La producción reducida de radicales libres de la misma dosis de radioterapia podría dar como resultado una respuesta más pobre de lo esperado.

Efectos secundarios

Al igual que con cualquier tratamiento contra el cáncer, la radioterapia puede tener efectos secundarios y reacciones adversas en ocasiones. Algunos de estos incluyen:

  • Fatiga: El cansancio es el efecto secundario más común y tiende a acumularse gradualmente a lo largo de la terapia.
  • Erupciones y ampollas: Es posible que note cambios en la piel que pueden variar desde enrojecimiento (como una quemadura solar leve) hasta ampollas y descamación a medida que se produce la curación. Su oncólogo de radiación puede darle una crema para ayudar a prevenir o tratar cualquier enrojecimiento.
  • Ansiedad/cambios de humor: El cáncer provoca ansiedad, y aunque es difícil separar el papel de la radiación como contribuyente a la ansiedad, todo suma. Algunos centros recomiendan asesoramiento sobre el cáncer para todos los pacientes a fin de ayudarlos a sobrellevar las muchas emociones encontradas que son la norma con el cáncer.

Los problemas algo más desafiantes incluyen:

  • Neumonitis por radiación: Esta es la inflamación de los pulmones que se desarrolla en el 15% al ​​40% de las personas que reciben radiación para el cáncer de pulmón. Por lo general, se desarrolla unos meses después de que se haya completado la radiación y puede causar fiebre, tos y dificultad para respirar. Es posible que no requiera tratamiento, pero cuando es necesario, se usan corticosteroides.
  • Esofagitis por radiación: El esófago (el conducto que va de la boca al estómago) es bastante sensible a la radiación. Las personas que reciben radiación en la parte central de los pulmones pueden experimentar esta inflamación.
  • Cambios cognitivos: Con la irradiación craneal profiláctica, los efectos secundarios pueden incluir pérdida de memoria, dificultad para concentrarse o pensar con claridad y dolores de cabeza. Estos síntomas pueden ser significativos y deben sopesarse frente a los beneficios potenciales de la radiación total del cerebro. Con SBRT para metástasis cerebrales, los cambios cognitivos han sido, en general, mínimos.

Hable con su proveedor de atención médica

Hay mucha información para digerir simplemente observando el papel de la radioterapia en los diferentes tipos y etapas del cáncer de pulmón, pero las diferencias individuales también son cruciales. Cada persona es única y cada cáncer de pulmón es diferente de alguna manera.

Si está considerando la radioterapia para el cáncer de pulmón, hable con su proveedor de atención médica. A algunas personas les gusta trazar una lista de los pros y los contras del tratamiento. Es tan importante discutir los efectos secundarios potenciales como la efectividad potencial de la terapia. Su calidad de vida durante el tratamiento del cáncer es importante.

No hay una respuesta correcta cuando se trata de tomar una decisión. Algunas personas desean hacer todo lo posible y otras están más preocupadas por su calidad de vida. Algunos efectos secundarios pueden ser muy molestos para una persona pero no para otra.

Asegurarse de que su médico lo comprenda a usted y sus objetivos como individuo es un excelente comienzo para obtener la atención que se merece.

Resumen

La radioterapia se puede usar para casi cualquier tipo o etapa de cáncer de pulmón, pero los objetivos del tratamiento difieren. En el cáncer de pulmón en etapa temprana, la radiación puede usarse en un intento de curar el cáncer. En este caso, la radiación especializada llamada radioterapia corporal estereotáctica (SBRT) puede ser tan eficaz como la cirugía en algunos entornos.

Para los cánceres más grandes o aquellos que se diseminaron cerca, la radiación puede usarse antes o después de la cirugía o en combinación con quimioterapia. Para los cánceres de pulmón avanzados, la radioterapia se usa principalmente para tratar los síntomas del cáncer de pulmón en lugar del cáncer en sí.

Sin embargo, en algunos casos, si una persona está respondiendo a los tratamientos más nuevos para el cáncer de pulmón, como las terapias dirigidas o la inmunoterapia, la SBRT para un área pequeña de metástasis puede mejorar la supervivencia.

Una palabra de MEDSALUD

En las primeras etapas del cáncer de pulmón, la radioterapia puede ser muy eficaz y ahora ofrece una opción para los tumores que antes se consideraban inoperables. Pero incluso cuando los cánceres de pulmón están avanzados, hay opciones.

Es posible que el cáncer de pulmón no sea curable, pero casi siempre es tratable, y los tratamientos pueden prolongar y mejorar la calidad de vida.

Desafortunadamente, el cáncer de pulmón fue visto con un enfoque a veces fatalista, sin esperanza, hasta hace poco tiempo. A pesar de mejorar las tasas de supervivencia y los tratamientos que ahora pueden ser bastante notables incluso con los cánceres más avanzados, parte de esa reputación persiste.

Una de las mejores maneras de contrarrestar el fatalismo residual (y el estigma) del pasado es involucrarse con la comunidad de cáncer de pulmón. Sus compañeros sobrevivientes no solo pueden saber lo que está experimentando, sino que muchos conocen las mismas preguntas que hará.

Preguntas frecuentes

  • ¿El cáncer de pulmón tiene cura?

    Los oncólogos (especialistas en cáncer) rara vez usan la palabra «cura» cuando hablan sobre el cáncer de pulmón, incluso si la probabilidad de que el cáncer regrese es pequeña.

    Con los cánceres de pulmón en etapa temprana, el tratamiento a menudo puede resultar en una supervivencia a largo plazo. En este caso, sin embargo, se suele utilizar el término NED o «sin evidencia de enfermedad» en lugar de «cura». Si pasan muchos años sin una recurrencia, a menudo hay una buena probabilidad de que la persona permanezca libre de cáncer.

    Con cánceres de pulmón avanzados, la supervivencia a largo plazo casi nunca ocurrió en el pasado. Los tratamientos más nuevos están cambiando eso.

    Con terapias dirigidas, algunas personas pueden vivir con el cáncer controlado durante varios años. En este caso, el cáncer no se cura y casi siempre reaparecerá si se suspende el tratamiento.

    La resistencia inevitablemente se desarrolla con el tiempo, pero a medida que se desarrollan nuevos medicamentos, una persona puede cambiar a la próxima generación de medicamentos y volver a controlar el tumor.

    Con la inmunoterapia, algunas personas pueden lograr una supervivencia a largo plazo y los oncólogos han insinuado la palabra «curado» en una minoría de casos. Respuesta duradera es el término que se usa comúnmente para una respuesta prolongada, incluso si los medicamentos se suspenden en algún momento.

  • ¿Se puede vivir con un solo pulmón?

    Sí, se puede vivir con un solo pulmón, y mucha gente lo hace. Algunos incluso han escalado montañas con un solo pulmón. Dicho esto, hay muchos factores que entran en juego, y no todo el mundo toleraría la extirpación de un pulmón completo.

    Si se está considerando la cirugía para extirpar parte de un pulmón o todo el pulmón, se realizan pruebas detalladas con anticipación para asegurarse de que la cirugía no afecte significativamente su calidad de vida.

Deja Una Respuesta

Información básica sobre protección de datos Ver más

  • Responsable: medsalud-corp.
  • Finalidad:  Moderar los comentarios.
  • Legitimación:  Por consentimiento del interesado.
  • Destinatarios y encargados de tratamiento:  No se ceden o comunican datos a terceros para prestar este servicio. El Titular ha contratado los servicios de alojamiento web a litespeed premium que actúa como encargado de tratamiento.
  • Derechos: Acceder, rectificar y suprimir los datos.
  • Información Adicional: Puede consultar la información detallada en la Política de Privacidad.