La psicosis por privación del sueño puede causar alucinaciones, cuando ves o escuchas cosas que no existen. También puede causar pensamientos delirantes. Es causado por la privación severa del sueño que continúa durante mucho tiempo.

Aprenda sobre el papel de perder el sueño y el posterior desarrollo de alucinaciones visuales. Averigüe cuándo ocurren, cuánto tardan en desarrollarse las alucinaciones y cómo revertir los efectos.

¿Qué son las alucinaciones?

Una alucinación es la percepción de algo que en realidad no está presente en el entorno. Se diferencia de una ilusión, que es la mala interpretación de algo que está presente.

Por ejemplo, ver un gato que no está allí es una alucinación. Confundir un perchero con una persona es una ilusión.

Causas de la privación del sueño

Hay muchas razones por las que las personas no duermen lo suficiente y se privan del sueño. Algunas causas son obvias, mientras que otras pueden requerir evaluación y pruebas en una clínica del sueño.

Considere las razones más comunes por las que los adultos no logran dormir las siete u ocho horas que necesitan por noche:

Dependiendo del grado de privación del sueño, tanto de lo poco que duerme como de la duración de la privación del sueño, pueden ocurrir consecuencias significativas que afecten su salud y bienestar.

Las pérdidas de sueño se suman

La privación total del sueño, o cuando no duerme durante varias noches seguidas, puede ser un gran desencadenante de las alucinaciones. Descansar crónicamente muy pocas horas por noche puede desempeñar un papel acumulativo.

Pero no siempre se puede poner el sueño en una escala. En otras palabras, si alguien necesita 10 horas de sueño para funcionar bien durante el día, pero solo duerme ocho horas, gradualmente se verá privado de sueño. Esto ocurre a pesar de que puede parecer que duermen lo suficiente según el promedio de la población, que dice que muchos adultos necesitan alrededor de ocho horas de sueño por noche.

El grado de privación del sueño requerido para comenzar a experimentar efectos secundarios a menudo varía, según las necesidades de sueño de un individuo y la predisposición genética a las alucinaciones.

Alucinación debido a la privación del sueño

Comenzar a alucinar es uno de los síntomas más comunes de la falta de sueño.

Alrededor del 80% de las personas alucinarán si han sufrido una grave falta de sueño. «Severo» significa dormir solo unas pocas horas durante una noche o pasar varios días sin dormir. La mayoría de estos incidentes involucran alucinaciones visuales.

Por el contrario, las personas con esquizofrenia a menudo tienen alucinaciones auditivas, escuchan sonidos (a menudo voces) que no existen. Estas voces pueden incluso decirle a la persona afectada qué hacer. Este fenómeno se llama alucinaciones de comando.

Efectos en Niños y Adolescentes

La privación del sueño puede afectar tanto a niños como a adultos. Los niños necesitan dormir más, y no hacerlo puede provocar problemas de comportamiento y de crecimiento. Incluso pueden alucinar.

Los adolescentes que son noctámbulos con el síndrome de la fase de sueño retrasada pueden tener dificultades para satisfacer sus necesidades de sueño debido a un retraso en el inicio del sueño y a las horas requeridas para despertarse en la escuela.

Quedarse dormido tarde y despertarse demasiado temprano puede conducir a una pérdida de sueño acumulativa. Algunos adolescentes pueden intentar «ponerse al día» tomando siestas o durmiendo más los fines de semana. Pero nada puede reemplazar los efectos reparadores de una buena noche de sueño.

La conexión entre el sueño y la salud mental

Puede ser aterrador alucinar. Pero también debería tener sentido cómo el sueño y la salud mental están tan estrechamente conectados.

El sueño y la salud mental tienen una relación sinérgica, lo que significa que los malos patrones de sueño pueden afectar su salud mental tanto como las condiciones psiquiátricas pueden afectar el sueño. La Escuela de Medicina de Harvard señala que «la falta de sueño afecta su estado psicológico y su salud mental. Y las personas con problemas de salud mental tienen más probabilidades de sufrir insomnio u otros trastornos del sueño».

En una práctica psiquiátrica típica, hasta el 80% de los pacientes se enfrentan a problemas crónicos del sueño. Esto se compara con entre el 10% y el 18% de los adultos en la población general.

personas con ansiedad, depresión, trastorno bipolary el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) a menudo también tienen problemas para dormir.

El autocuidado debería acabar con las alucinaciones

Abordar las causas subyacentes de la privación del sueño a menudo implica más que hacer un esfuerzo concertado para dormir más. Piense en el sueño como un primer paso a medida que:

  • Haga ejercicio regularmente y siga una dieta saludable.
  • Desarrolle una rutina de relajación que pueda hacer todas las noches.
  • Mejore la llamada «higiene del sueño» evitando el café, el alcohol y la nicotina antes de acostarse, comiendo su último refrigerio o comida al menos tres horas antes de irse a dormir y creando un ambiente tranquilo en el dormitorio.
  • Consulte a un proveedor de atención médica si sus mejores esfuerzos no son suficientes.

Al final, debe hacer más que mejorar la calidad de su sueño. También debe evitar que la falta de sueño afecte su salud física y mental.

Resumen

Nadie sabe mejor que usted por qué tiene falta de sueño. Pero si está comenzando a tener alucinaciones, o cree que ve algo que realmente no está allí, puede sentirse alentado al saber que no está solo: las alucinaciones se encuentran entre los síntomas más comunes de la falta de sueño. De hecho, según algunos relatos, alrededor del 80 % de las personas alucinan si han sufrido una grave falta de sueño. Una solución obvia a ambos problemas es dormir más. Pero tomar otras medidas proactivas también puede ayudar.

Una palabra de MEDSALUD

Si sus síntomas persisten a pesar de descansar lo suficiente, consulte a su proveedor de atención médica. Puede ser necesaria una evaluación adicional para llegar al fondo del problema. Su proveedor puede incluso recomendarle que consulte a un especialista del sueño que trata los trastornos del sueño.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuántos días de privación del sueño se necesitan antes de que alguien experimente alucinaciones?

    Algunos estudios muestran que los cambios de percepción, como las alucinaciones, comienzan después de una o dos noches sin dormir.

  • ¿Qué tan rápido puede recuperarse de la privación del sueño?

    Puede llevar varios días recuperarse de la falta de sueño. Incluso una hora de privación del sueño puede dejar a alguien con un déficit de sueño de hasta cuatro días.

  • ¿Cuáles son otros síntomas de la privación del sueño?

    Aparte de las alucinaciones, otros síntomas de la privación del sueño incluyen una función cognitiva más lenta, menor capacidad de atención, lapsos de memoria y cambios de humor.

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