Es normal perder un poco de altura en la segunda mitad de la vida. Pero una pérdida significativa de altura puede significar una condición médica, a menudo osteoporosis.

En este artículo, aprenderá cómo y por qué la osteoporosis puede causar pérdida de altura y qué puede hacer al respecto.

¿Qué es la pérdida de altura?

Las personas alcanzan una altura máxima durante la edad adulta, pero eventualmente se vuelven un poco más bajas con el tiempo, lo que resulta en una pérdida de altura. Por ejemplo, un hombre podría ser media pulgada más bajo a los 80 años que a los 35. O una mujer que alguna vez medía 5 pies y 4 pulgadas podría medir solo 5 pies y 2 pulgadas a los 90 años.

La pérdida de altura ocurre gradualmente, por lo que es posible que no lo notes. Las personas pueden comenzar a perder un poco de altura a los 40 o 50 años, pero más rápidamente a los 70 años.

Cierta pérdida de altura es una parte normal del envejecimiento, que puede causar cambios en los huesos de la columna vertebral, los discos vertebrales entre ellos o la postura.

No está del todo claro qué constituye la pérdida de estatura promedio, pero una pérdida de más de 1 pulgada puede indicar un problema adicional que requiere tratamiento.

¿Es la pérdida de altura un síntoma de osteoporosis?

Dado que la osteoporosis causa huesos debilitados y menos densos, puede causar pérdida de altura. Una pérdida de altura puede ser el único síntoma de osteoporosis que tenga hasta que se rompa uno de sus huesos.

Curiosamente, las personas con pérdida de altura parecen tener un mayor riesgo de sufrir una fractura importante. Un estudio mostró que los hombres que habían perdido más de 3 centímetros (cm) de altura tenían el doble de riesgo de sufrir una fractura de cadera en comparación con los hombres que habían perdido menos de 1 cm.

Fracturas por compresión (las vértebras de la columna se aplastan entre sí) y cifosis (parte superior de la espalda redondeada o joroba) son dos formas principales en las que la osteoporosis puede conducir a una disminución de la estatura.

Riesgo de osteoporosis

Si tiene un mayor riesgo de osteoporosis, puede ser útil que su proveedor de atención médica controle su estatura a medida que envejece. Tener 50 años o más o tener sexo femenino al nacer aumenta el riesgo de osteoporosis, al igual que ciertas condiciones médicas y medicamentos.

Fracturas por compresión

La osteoporosis conduce muy comúnmente a fracturas vertebrales menores llamadas fracturas por compresión. Estos a veces causan dolor de espalda repentino, pero a menudo pasan desapercibidos. Las fracturas por compresión hacen que sus vértebras sean un poco más compactas, lo que reduce su altura.

cifosis

La osteoporosis también está relacionada con la cifosis, un redondeo exagerado de la parte superior de la espalda. Los científicos no están muy seguros de la conexión entre la cifosis y la osteoporosis, pero la osteoporosis parece, en parte, causar cifosis. Debido a que la columna está más doblada de lo normal, tiene menos altura total.

Tratamiento y manejo de la pérdida de altura por osteoporosis

Es poco probable que pueda recuperar la altura que perdió a causa de la osteoporosis. Sin embargo, puede tomar medidas para evitar una mayor pérdida de altura.

Modificaciones de estilo de vida

Lo siguiente puede ayudarlo a minimizar la pérdida de altura:

medicamentos

Si su pérdida de altura es sustancial, su proveedor de atención médica puede sugerirle medicamentos para ayudar a fortalecer sus huesos. Las opciones incluyen:

  • Bisfosfonatos, como Actonel (risedronato), por vía oral o intravenosa (IV, dentro de la vena)
  • Medicamentos con hormona paratiroidea, como Forteo (teriparatide), que se inyectan
  • Otros tipos de terapias para la osteoporosis, como Prolia (denosumab), administrado en forma de inyección

Cuándo ver a su proveedor de atención médica

Si nota que su altura es menor de lo que solía ser, no dude en hacérselo saber a su proveedor de atención médica. Aunque otros factores pueden causar disminución de la estatura, la osteoporosis es una causa común. Es posible que necesite tratamiento para ayudar a prevenir futuras fracturas.

Fractura potencial

Si tiene síntomas severos repentinos de dolor de espalda o dolor en cualquier parte de su cuerpo inmediatamente después de una caída, consulte a un proveedor de atención médica de inmediato. Es posible que tenga una fractura que necesite tratamiento.

Resumen

Los huesos debilitados por la osteoporosis pueden empeorar la típica pérdida de altura que ocurre en las personas mayores. Debido a que el hueso es tan frágil, pueden ocurrir fracturas vertebrales. La osteoporosis también puede contribuir a las fracturas por compresión y cifosis, acortando la altura.

La pérdida de altura puede ser el único síntoma de osteoporosis que tenga. Aunque no es la única razón potencial para la pérdida de altura, a menudo es una señal de que corre el riesgo de sufrir una fractura a causa de la enfermedad.

Es poco probable que el tratamiento de la osteoporosis le devuelva la estatura perdida. Sin embargo, puede reducir drásticamente su riesgo de futuras fracturas a través de opciones de estilo de vida y posibles medicamentos.

Una palabra de MEDSALUD

Es posible que no le preocupe demasiado perder un poco de altura a medida que envejece. Pero la pérdida sustancial de altura podría indicar osteoporosis u otras condiciones subyacentes. Hable con su proveedor de atención médica si tiene preguntas sobre la pérdida de altura y para saber si podría beneficiarse del tratamiento.

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