endometriosis no se considera mortal, pero puede provocar complicaciones potencialmente mortales, como obstrucción intestinal o ectópico el embarazo. La endometriosis también puede causar síntomas que afectan la calidad de vida, como dolor pélvico y abdominal, hinchazón y problemas de fertilidad. Hay tratamientos disponibles para ayudar a controlar estos síntomas y prevenir complicaciones graves.

Este artículo discutirá cómo se siente la endometriosis, sus complicaciones potencialmente mortales, sus síntomas y complicaciones graves, y qué tratamientos están disponibles para la endometriosis.

¿Cómo se siente la endometriosis?

La endometriosis se siente diferente para cada persona que la tiene. Algunas personas experimentan síntomas graves, mientras que otras pueden no tener síntomas perceptibles.

Los síntomas comunes de la endometriosis incluyen:

  • Dolor pélvico o abdominal que puede sentirse como un calambre o como una daga y puede ser intenso
  • Una sensación de tirón dentro de la pelvis o el abdomen.
  • periodos dolorosos
  • Dolor durante o después del sexo (a menudo descrito como un dolor «profundo»)
  • Dolor al defecar y/o orinar
  • Síntomas digestivos como hinchazón, estreñimiento, diarrea o náuseas.
  • Problemas con la fertilidad
  • Dolor crónico en la parte baja de la espalda o la pelvis

Complicaciones potencialmente fatales de la endometriosis

La endometriosis puede hacer que se forme tejido cicatricial dentro de la pelvis o el abdomen y en los órganos cercanos. Esto puede dar lugar a adherencias, que se producen cuando el tejido endometrial que se forma en un órgano se une a otro, como cuando un ovario se sujeta a la pared pélvica.

Algunas personas con endometriosis no experimentan síntomas perceptibles de adherencias y tejido cicatricial, y es posible que no sepan que lo tienen; sin embargo, puede causar dolor, síntomas relacionados con los órganos afectados y, en algunos casos, complicaciones potencialmente mortales, como embarazo ectópico u obstrucción intestinal.

Obstrucción intestinal

El tejido endometrial puede crecer en los intestinos, más comúnmente en el recto sigmoideo sitio (un área en forma de S del colon que se conecta con el recto). Esto puede causar síntomas como dolor abdominal, dolor rectal y problemas digestivos.

En raras ocasiones, el sangrado y el tejido cicatricial que resultan de la endometriosis en y alrededor del intestino pueden causar una perforación intestinal (un orificio en el intestino) o una obstrucción intestinal (bloqueo del intestino). Esto puede reducir el flujo de sangre a los intestinos y puede poner en peligro la vida.

La obstrucción intestinal causada por la endometriosis generalmente requiere un procedimiento quirúrgico de emergencia para eliminar la obstrucción.

Embarazo ectópico

Un embarazo ectópico significa que un óvulo fertilizado se implanta y crece en un área fuera del útero. Este tipo de embarazo es inviable y no se puede salvar. Más del 90% de los embarazos ectópicos ocurren en la trompa de Falopio.

El tejido endometrial puede obstruir el viaje del óvulo fertilizado al útero, lo que lo convierte en un factor de riesgo para el embarazo ectópico.

El embrión en crecimiento puede hacer que la trompa se rompa. Esto puede provocar una hemorragia interna potencialmente mortal y requiere una cirugía de emergencia.

Los primeros síntomas de un embarazo ectópico son similares a los de un embarazo típico, e incluyen:

  • Lumbalgia
  • Sangrado vaginal anormal
  • Dolor leve en la pelvis o el abdomen
  • Calambres leves en un lado de la pelvis

Hable con su proveedor de atención médica si experimenta alguno de estos síntomas.

Se pueden desarrollar síntomas graves a medida que avanza el embarazo, especialmente si hay una ruptura de las trompas de Falopio. Vaya a una sala de emergencias si experimenta alguno de los siguientes:

¿Puede la endometriosis causar cáncer?

Algunos estudios muestran que la endometriosis es un factor de riesgo para el cáncer de ovario, pero la investigación sobre si la endometriosis puede aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de endometrio o cáncer de mama es contradictoria.

Si bien existe un mayor riesgo de desarrollar cáncer de ovario con endometriosis, el mayor riesgo parece leve y el riesgo sigue siendo bajo. Es importante ser consciente del aumento del riesgo, pero la mayoría de las personas con endometriosis no desarrollarán cáncer de ovario.

Endometriosis no tratada

Si no se trata, la endometriosis puede causar síntomas graves o complicaciones en algunas personas.

Síntomas graves y complicaciones

La endometriosis puede provocar síntomas y complicaciones graves, como:

  • adherencias: El tejido de la endometriosis puede unir órganos.
  • Quistes ováricos (quistes de chocolate): Se pueden formar quistes llenos de sangre menstrual en los ovarios, que pueden volverse grandes y dolorosos.
  • Problemas de vejiga: Problemas como la dificultad para orinar pueden surgir del tejido endometrial que afecta la vejiga. Esto puede requerir cirugía, que puede implicar cortar parte de la vejiga. A urostomía (una bolsa adherida a un pequeño orificio en el abdomen para recoger la orina) a veces puede ser necesaria, pero generalmente es temporal.
  • Problemas intestinales: Es posible que sea necesario extirpar quirúrgicamente la endometriosis en o alrededor del intestino, lo que puede implicar la extirpación de una sección del intestino. Un temporal colostomía (las heces se recogen en una bolsa adherida a un orificio en el abdomen) pueden ser necesarias mientras sana el intestino.
  • Cicatriz: Esto puede desarrollarse a partir de una inflamación con endometriosis o de una cirugía para tratar la endometriosis.
  • Problemas con la fertilidad: La endometriosis está altamente asociada con la dificultad para concebir.
  • Complicaciones del embarazo: Una persona embarazada con endometriosis puede tener un mayor riesgo de parto prematuro, aborto espontáneo, placenta previa, bebés pequeños para la edad gestacional y parto por cesárea.
  • Sangrado uterino/menstrual anormal: Si es lo suficientemente grave, la pérdida de sangre puede requerir una terapia con hierro o una infusión de sangre.
  • Dificultades de salud mental: Las personas con endometriosis a menudo experimentan estrés psicológico de leve a alto y pueden tener un mayor riesgo de depresión.
  • Calidad de vida: La endometriosis puede afectar varios aspectos de la calidad de vida, incluidos el sueño, el estrés, los niveles de actividad, el sexo, las relaciones y el trabajo.
  • Pelvis congelada: Esta es la forma más extensa de endometriosis infiltrativa profunda (cuando el tejido de la endometriosis invade otros órganos cercanos). Une los órganos pélvicos a partir de adherencias que envuelven los órganos, se adhieren al revestimiento del abdomen o las paredes pélvicas, crean estructuras en forma de telaraña entre los órganos y/o se extienden a tejidos más profundos (afectan los nervios, los ganglios linfáticos y las capas musculares de los órganos). Puede hacer que los órganos y los tejidos blandos de la pelvis se endurezcan, lo que provoca síntomas graves (como dolor y/o cambios significativos en el hábito intestinal) y requiere cirugía.

Si bien se necesita más investigación, la endometriosis también se ha relacionado con otras afecciones de salud, como:

  • Enfermedades autoinmunes, como múltiples esclerosislupus y algunos tipos de hipotiroidismo (tiroides poco activa)
  • Asma
  • Alergias y sensibilidades químicas
  • Síndrome de fatiga crónica
  • fibromialgia

¿Es fatal la endometriosis no tratada?

La endometriosis no se considera fatal, pero puede provocar complicaciones y afecciones que ponen en peligro la vida en casos graves. El tratamiento puede ayudar a controlar los síntomas y reducir el riesgo de complicaciones graves.

Evitar complicaciones con el tratamiento de la endometriosis

El tratamiento de la endometriosis puede ayudar a controlar las condiciones y sus síntomas. El tratamiento también puede ayudar a evitar complicaciones.

El tratamiento para la endometriosis puede incluir:

  • control de la natalidad hormonal: como la píldora, la inyección o el dispositivo intrauterino (DIU)
  • gonadotropinaAgonista y antagonista de la hormona liberadora (GnRH): Ayuda a controlar el crecimiento del tejido de la endometriosis provocando una menopausia temporal

Cirugía

Si es necesario, la cirugía puede ayudar a controlar la endometriosis y retrasar su progreso.

La cirugía puede incluir:

  • laparoscopia: Procedimiento quirúrgico que utiliza pequeñas incisiones para diagnosticar la endometriosis y eliminar el tejido de la endometriosis y el tejido cicatricial
  • Histerectomía: Extirpación quirúrgica del útero y, a veces, de los ovarios y de las trompas de Falopio

Si bien la cirugía puede ayudar a eliminar el tejido que conduce a las adherencias, la cirugía en sí misma puede aumentar la posibilidad de que se formen adherencias. Es importante hablar con su proveedor de atención médica para sopesar los beneficios y riesgos de la cirugía.

Cuándo buscar atención

Si tiene síntomas de endometriosis, hable con un proveedor de atención médica, especialmente si los síntomas están afectando su vida. Es importante obtener un diagnóstico adecuado y un plan de tratamiento adecuado.

Las señales para llamar a un proveedor de atención médica pueden incluir:

  • periodos dolorosos, particularmente si son más dolorosos de lo que eran antes
  • Dolor durante el coito
  • El dolor interfiere con las actividades diarias.
  • Problemas de la vejiga, como dolor al orinar, sangre en la orina o dificultad para controlar el flujo de orina
  • Problemas intestinales, incluidos dolor, cambios inexplicables en las deposiciones o sangre en las heces
  • No ha quedado embarazada después de 12 meses de intentar concebir
  • Dolor de espalda u otros síntomas que reaparecen después del tratamiento de la endometriosis
  • Cualquier síntoma que quieras discutir

Cuándo buscar tratamiento de emergencia

Busque tratamiento de emergencia si experimenta:

Resumen

La endometriosis no se considera mortal, pero puede provocar complicaciones que pueden poner en peligro la vida, como el embarazo ectópico y la obstrucción intestinal.

La endometriosis también puede causar síntomas y complicaciones graves, como problemas de fertilidad, problemas de vejiga e intestinos, quistes ováricos, adherencias y pelvis congelada. La endometriosis se ha relacionado con un aumento del cáncer de ovario, pero el riesgo sigue siendo bajo.

El tratamiento de la endometriosis con medicamentos como anticonceptivos hormonales o con cirugía puede ayudar a reducir el riesgo de complicaciones graves. Hable con un proveedor de atención médica acerca de si el tratamiento podría ser beneficioso para usted.

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