Las personas con artritis reumatoide (AR) tienen síntomas que van y vienen, como dolor en las articulaciones y fatiga. Cuando una persona con artritis reumatoide se siente mejor y los síntomas están bajo control, se denomina remisión clínica o, simplemente, remisión de la AR. Los períodos de remisión pueden hacer que una persona sienta que su AR se ha ido, al menos por un corto tiempo.

Definición de remisión

La remisión significa que su enfermedad ya no está activa. La remisión espontánea en la AR es rara. Las personas que experimentan remisión con AR generalmente lo hacen mientras toman medicamentos. Eso significa que si se suspende la medicación, es probable que la enfermedad vuelva a activarse.

La remisión de la AR puede significar que los síntomas de una persona han desaparecido por completo o que tiene un brote ocasional de dolor en las articulaciones y rigidez matutina. El American College of Rheumatology ha publicado pautas específicas para definir la remisión de la AR. Los médicos utilizarán estas pautas para determinar si la AR de una persona está en remisión. Si bien las pautas pueden parecer confusas al principio, su reumatólogo considera que la AR está en remisión si estas condiciones se aplican a usted.

Requisitos para la remisión de la AR

  • Menos de 15 minutos de rigidez al despertar por la mañana
  • Poco o ningún dolor, sensibilidad o hinchazón en las articulaciones
  • Análisis de sangre que muestran niveles bajos de inflamación.

Las tasas de remisión ahora son más altas de lo que solían ser, especialmente con el uso de medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (FARME) y productos biológicos. Una investigación de la Universidad de Los Andes en Santiago, Chile, informa que las tasas de remisión en la AR pueden ser de hasta 48%. Los factores específicos mejoran las posibilidades de remisión, incluida la actividad leve de la enfermedad y la duración breve de la enfermedad.

Si bien la remisión es posible para muchos, la probabilidad de una remisión sostenida es rara. Investigaciones recientes de Suecia encuentran que la mayoría de las personas con AR nunca alcanzan una remisión sostenida. Definen la remisión sostenida como una remisión que dura seis meses o más.

También se ha descubierto que la remisión sostenida es más común en la AR temprana y que ciertos factores, como la duración y la gravedad de la enfermedad, el género (la remisión es más común en los hombres) y la edad, juegan un papel importante.

La investigación sobre la remisión sin medicamentos es rara y, a menudo, se queda corta. Al menos un informe muestra que las posibilidades de remisión sin medicamentos son de alrededor del 3,6 al 22 %, pero es necesario realizar más investigaciones para determinar por qué algunas personas logran la remisión sin medicamentos mientras que otras no.. En particular, se debe realizar más investigación para indicar qué factores contribuyen a la remisión de la AR, incluida la duración de la enfermedad y la genética.

Lo que los investigadores saben con certeza es que la remisión sin medicamentos es rara y, a menudo, de corta duración.

Una revisión de varios estudios publicados en la revista, Informes actuales de reumatologíaencuentra que menos del 15% de las personas con AR pueden mantener la remisión sin drogas.

Lograr la remisión

Los médicos adoptan un enfoque de «tratamiento según el objetivo» para controlar la AR, que implica un objetivo objetivo, opciones de tratamiento para lograr el objetivo y formas de medir si se ha alcanzado el objetivo.

El método de tratar al objetivo tiende a dar como resultado tasas más altas de remisión, menos daño articular y una movilidad más sostenida.

Investigaciones más recientes reportadas en Artritis y Reumatología encuentra que el método «treat to target» no solo aumenta las posibilidades de remisión y reduce la actividad de la enfermedad, sino que también mejora los factores de riesgo cardiovascular, que son más altos para las personas con AR. Incluso si una persona sigue experimentando una alta actividad de la enfermedad, los médicos saben cómo personalizar los planes de tratamiento según los síntomas y el estilo de vida de la persona para reducir los síntomas y la actividad de la enfermedad.

El tratamiento, en forma de terapias tempranas y agresivas, es clave para mejorar los síntomas y detener la progresión de la AR. Esto es importante porque no son sólo las articulaciones las que se ven afectadas. La AR es una enfermedad sistémica y, si no se trata (o se trata de forma insuficiente), corre un mayor riesgo de padecer una serie de afecciones que pueden dañar su corazón, pulmones, ojos y otros órganos.

Incluso si su AR está bien tratada, su riesgo de enfermedad cardiovascular (CV) es mucho más alto que si no tiene AR. Sin embargo, el tratamiento eficaz y exitoso de la AR reduce el riesgo. Cuando se controla la inflamación, una persona necesitará menos medicamentos. Esto es crucial debido a que muchos de los fármacos para el tratamiento de la AR aumentan el riesgo CV.

Los medicamentos para la AR son conocidos por suprimir el sistema inmunitario hiperactivo del cuerpo. Los DMARD, como el metotrexato, suelen ser terapias de primera línea para mejorar el dolor y los síntomas, controlar la inflamación y retrasar la progresión de la AR. Cuando estos medicamentos no ayudan o no son suficientes, los medicamentos biológicos son las siguientes terapias con medicamentos que los médicos consideran. Los productos biológicos funcionan al bloquear las citoquinas (sustancias químicas que causan inflamación en el cuerpo). La mayoría están diseñados para tratar síntomas y biomarcadores únicos, lo que los hace más fuertes que los DMARD.

Los DMARD y los productos biológicos a menudo se usan en combinación para aumentar las posibilidades de remisión.

Una palabra de MEDSALUD

Una vez que una persona logra la remisión, es importante hacer todo lo posible para permanecer allí el mayor tiempo posible. La forma más importante es continuar tomando sus medicamentos. Si bien algunos investigadores creen que la remisión sin medicamentos es posible, para la mayoría de las personas, la AR requiere un tratamiento de por vida. Aunque no sienta dolor, es posible que la enfermedad siga afectando sus articulaciones y órganos. Los medicamentos para la AR evitan que el sistema inmunitario reaccione de forma exagerada y, si no se toman, los síntomas de la enfermedad volverán. Además, suspender y comenzar a tomar medicamentos puede hacer que su sistema inmunológico ya no responda positivamente a los medicamentos.

Además de seguir tomando sus medicamentos, debe visitar a un reumatólogo regularmente y practicar un estilo de vida saludable para prevenir los brotes y aliviar los síntomas. Esto incluye dormir lo suficiente, seguir una dieta sana y equilibrada, mantenerse activo, controlar el estrés y no fumar. Por supuesto, los factores del estilo de vida no reemplazan a los medicamentos, pero deben practicarse junto con las terapias farmacológicas.

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