El yoga puede reducir significativamente el azúcar en la sangre en personas con diabetes tipo 2, según un nuevo estudio de la Escuela de Medicina Keck de la Universidad de California, que fue el primero en cuantificar rigurosamente el impacto de las prácticas de mente y cuerpo en el azúcar en la sangre.

Después de analizar 28 estudios realizados entre 1993 y 2022, los investigadores encontraron un vínculo entre la práctica de yoga y la reducción de los niveles de hemoglobina A1C. Específicamente, las personas que practicaban yoga pudieron reducir los niveles de A1C en un 1%.

Si bien este número parece pequeño, es comparable a la reducción proporcionada por la metformina, el fármaco más común para la diabetes, anotaron los investigadores. La metformina generalmente reduce los niveles de hemoglobina A1C en un promedio de 1.1 %.

¿Qué es A1C?

A1C mide los niveles promedio de azúcar en la sangre durante los últimos tres meses. Un A1C del 6,5 % o superior es indicativo de diabetes, y mantener los niveles por debajo del 7 % se considera un buen control. Los niveles del 9% y superiores se consideran peligrosos.

Además del yoga, los investigadores observaron el impacto de la meditación, el qigong y las técnicas de reducción del estrés basadas en la atención plena. Todos condujeron a reducciones en los niveles de azúcar en la sangre, lo que produjo una reducción acumulada del 0,84 % en los niveles de A1C.

El los investigadores señalaron que un objetivo general para el control de la diabetes es lograr niveles de A1C por debajo del 7%, pero solo alrededor de la mitad de las personas a las que se les diagnostica diabetes tipo 2 alcanzan este objetivo. Los resultados del estudio sugieren que agregar prácticas de atención plena a un régimen de medicamentos existente podría ayudar a las personas a controlar su condición de manera más efectiva.

“La diabetes tipo 2 es un problema de salud crónico importante y no estamos haciendo un buen trabajo para controlarla”, dijo la autora principal del estudio, Fatimata Sanogo, estudiante de doctorado en el Departamento de Ciencias de la Población y la Salud Pública de la Facultad de Medicina Keck de la Universidad de California. , dijo en un presione soltar. Agregó que el equipo quedó sorprendido por el éxito que parecen tener estas prácticas en el control del azúcar en la sangre.

“Esperábamos que hubiera un beneficio, pero nunca anticipamos que sería tan grande”, dijo Sanogo.

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¿Por qué existe este beneficio?

Dra. Marisa Gefen, un médico con sede en Filadelfia que trata a pacientes con diabetes y otras afecciones crónicas en Oak Street Health, le dijo a MEDSALUD que la razón por la cual las prácticas de mente y cuerpo pueden ser tan beneficiosas en esta población se debe al impacto que el estrés puede tener en el azúcar en la sangre.

En el cuerpo, las glándulas suprarrenales responden al estrés liberando la hormona cortisol, que puede elevar los niveles de azúcar en la sangre. Además, las personas con diabetes tienden a tener altos niveles iniciales de cortisol. Las prácticas de mente y cuerpo pueden trabajar en contra de esto, brindando beneficios para la salud física y mental que pueden reducir los niveles de cortisol.

“Cuando hace ejercicio, su cuerpo puede disminuir el azúcar en la sangre porque los músculos lo utilizan”, dijo Gefen. “Entonces, la práctica física de algo como el yoga y el Tai chi reducirá el azúcar en la sangre de esa manera, y el componente de atención plena disminuirá los niveles de cortisol”.

¿Cuánto durarán los beneficios? Gefen dijo que los resultados parecen depender de cuán diligente sea una persona con su régimen de entrenamiento o meditación.

“Si lo haces de vez en cuando, creo que te beneficiará mientras lo haces y un par de horas después”, dijo Gefen. “Si lo hace de manera constante y regular, proporciona un efecto más acumulativo que lo beneficiará a largo plazo”.

“Médico de diabetes” Stephanie Redmond, Doctora en Farmacia, CDE, BC-ADM, escribió en un correo electrónico a MEDSALUD que además de reducir los niveles de cortisol y azúcar en la sangre, las prácticas de atención plena pueden afectar indirectamente otros comportamientos de estilo de vida para mejorar. Esto puede incluir ayudar a una persona a no comer en exceso o promover un sueño saludable, dijo.

La medicación sigue siendo importante

Aún así, las prácticas de mente y cuerpo no reemplazan los medicamentos recetados, la insulina, la dieta adecuada u otras estrategias recomendadas por el médico para controlar la diabetes tipo 2.

“No es ‘en lugar de’ medicación”, dijo Gefen sobre prácticas como el yoga. “Es muy importante seguir las indicaciones de su médico y asegurarse de que está tomando cualquier medicamento según lo prescrito. Si usted [practice yoga] consistentemente y ve que baja un poco el nivel de azúcar en la sangre, existe la posibilidad de que su médico reduzca algunas dosis de medicamentos con el tiempo, pero absolutamente no es ‘en lugar de’ las modalidades prescritas para reducir el nivel de azúcar en la sangre».

Lo que esto significa para ti

Las prácticas de mente y cuerpo como el yoga podrían ayudar a reducir los niveles de azúcar en la sangre en personas con diabetes tipo 2. Si bien puede ser una buena idea incorporar estas prácticas en su rutina de control de la diabetes, el yoga no reemplaza los medicamentos recetados u otros cuidados recetados por el médico.

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