El COVID-19 está relacionado con otras afecciones de salud crónicas, como tos persistente, fatiga y cambios en el gusto y el olfato. Las investigaciones también han demostrado un posible vínculo entre la COVID y el colesterol alto, pero la relación no está bastante clara.

¿Qué es el colesterol alto?

Su nivel de colesterol total es una combinación de sus niveles de colesterol HDL (“bueno”) y LDL (“malo”). Dado que tener colesterol alto aumenta el riesgo de padecer enfermedades crónicas como enfermedades cardíacas, los proveedores recomiendan mantener el nivel de colesterol total por debajo de 200 mg/dL. Pero más bajo es aún mejor: los CDC recomiendan mantener los niveles de colesterol total por debajo de 150 mg/dL.

Primero, lo bueno: un estudio de 2022 que analizó datos de 9.005 personas mayores de 40 años en el Reino Unido encontró que las personas que dieron negativo en la prueba de COVID tenían más probabilidades de tener niveles altos de colesterol HDL (“bueno”). Los investigadores sugirieron que este tipo de colesterol podría haber desempeñado un papel protector en el riesgo de COVID.

En segundo lugar, lo malo: otro estudio que analizó datos de 55.412.462 personas encontró que aquellos que tenían colesterol alto genético, enfermedad cardíaca o ambas tenían más probabilidades de sufrir ataques cardíacos después de contraer COVID. En otras palabras, las personas con colesterol LDL alto tuvieron peores resultados después de la COVID.

La pregunta que queda es: ¿Puede la COVID causar colesterol alto? Un estudio reciente sugiere que podría ser así.

Al analizar los datos de casi 52.000 personas que tenían COVID y sin antecedentes de colesterol alto, los investigadores encontraron que las personas que tenían COVID tenían un mayor riesgo de desarrollar colesterol alto y de recibir medicamentos para reducir el colesterol que las personas que nunca tuvieron el virus. Los investigadores concluyeron que es probable que existan mayores riesgos de tener colesterol alto y de recibir medicamentos para reducir el colesterol hasta un año después de tener COVID.

«Está muy claro que tener COVID se asocia con un nuevo diagnóstico de colesterol alto», Cheng-Han Chen, MD, PhD, dijo a MEDSALUD cardiólogo intervencionista certificado y director médico del Programa Cardíaco Estructural del Centro Médico MemorialCare Saddleback en Laguna Hills, California. «También parece que cuanto más grave sea una infección por COVID, mayores serán las posibilidades de tener el colesterol alto».

¿Por qué la COVID aumentaría los niveles de colesterol?

Los investigadores están viendo una asociación entre el colesterol alto y la COVID, pero los datos no muestran que la COVID cause el colesterol alto. Simplemente significa que hay un vínculo entre los dos.

«Aún estamos en una etapa temprana de comprensión de cómo la COVID afecta al cuerpo», dijo Chen.

Dr. Thomas Russo, Un profesor y jefe de enfermedades infecciosas de la Universidad de Buffalo en Nueva York, dijo a MEDSALUD que se necesita más investigación para que podamos «comprender más sobre la reacción post-COVID».

Sin embargo, existen algunas teorías. Una idea relativamente simple es que el colesterol alto es algo que ocurre después de que alguien tiene una infección como COVID.

«Puede ser consecuencia de una infección aguda y podría estar relacionado con la inflamación», dijo Russo.

La COVID también podría influir en la forma en que el hígado descompone el colesterol, afirmó Chen.

«Ha habido estudios que muestran que la infección por COVID afecta el microbioma intestinal y eso también influye en la forma en que el cuerpo metaboliza el colesterol», dijo.

Otra posibilidad es que las personas cambien su estilo de vida después de una infección por COVID porque tienen síntomas persistentes.

«Tal vez no tienes la misma rutina de ejercicios que solías tener, o tal vez no comes con tanto cuidado», dijo Chen.

El estudio reciente solo siguió a las personas durante un año, por lo que es posible que el colesterol alto relacionado con la COVID disminuya con el tiempo.

«Necesitamos averiguar si esto es algo transitorio y por cuánto tiempo», dijo Russo.

Cómo reducir el riesgo de tener colesterol alto a causa del COVID

Con base en estos estudios, los expertos advierten que contraer COVID ciertamente podría aumentar el riesgo de desarrollar colesterol alto.

«Lo que es realmente notable es que todos los subgrupos que se han estudiado mostraron que la infección por COVID estaba relacionada con un diagnóstico de aumento de colesterol», dijo Chen.

Sin embargo, las personas que ya tenían un colesterol en el extremo superior de lo normal pueden ser las que corren mayor riesgo, dijo Russo.

Chen dijo que la investigación también sugiere que los proveedores de atención médica deben prestar más atención a las cifras de colesterol de los pacientes después de haber tenido COVID, y que deberían considerar el tratamiento para el colesterol alto si es necesario.

Si ha tenido COVID recientemente, puede valer la pena pedirle a su proveedor que controle su colesterol, especialmente si aún no conoce sus cifras. También pueden hablar con usted sobre los cambios en el estilo de vida que se pueden realizar para ayudar a controlar el colesterol, como cambios en su dieta y rutina de ejercicios.

Si bien Chen dijo que es demasiado pronto para decir qué evitará que las personas desarrollen colesterol alto después de la COVID, Russo recomienda mantenerse al día con sus vacunas para comenzar.

«Sabemos que es más probable que la mayoría de las condiciones posteriores a la COVID ocurran con la gravedad de la enfermedad», dijo Russo. “También sabemos que la vacunación y/o el tratamiento temprano disminuyen el riesgo de COVID prolongado y otras consecuencias. Tendría sentido vacunarse para reducir el riesgo”.

Lo que esto significa para ti

Si ha tenido COVID recientemente, es posible que desee hablar con su proveedor para que le controlen el colesterol. Los investigadores todavía están tratando de comprender el vínculo entre el colesterol alto y la COVID, pero conocer sus cifras es el primer paso para recibir tratamiento.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que es posible que haya información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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