La estenosis espinal se caracteriza por la compresión de la médula espinal o de la raíz nerviosa debido al estrechamiento de las aberturas en las vértebras de la columna. La cirugía de estenosis espinal consiste en extirpar estructuras de la columna, incluidos discos, porciones de huesos vertebrales o espolones óseos, para crear más espacio y aliviar la presión de la médula espinal y las raíces nerviosas. Esto ayuda a reducir el dolor, la debilidad, el entumecimiento y el hormigueo asociados con la estenosis espinal.

Diagnóstico relacionado con la cirugía de estenosis espinal

La cirugía de estenosis espinal se realiza en pacientes a los que se les ha diagnosticado estenosis espinal. La estenosis espinal ocurre cuando el estrechamiento de las aberturas en las vértebras de la columna da como resultado la compresión de la médula espinal o de las raíces nerviosas que salen de la médula espinal.

La estenosis espinal ocurre con mayor frecuencia en la columna lumbar o en la parte baja de la espalda, pero también puede ocurrir en la columna cervical del cuello.

Las raíces de los nervios espinales se ramifican hacia el resto del cuerpo para formar el sistema nervioso periférico. Los nervios que salen de la columna cervical se ramifican hacia los brazos, mientras que los nervios que salen de la columna lumbar se ramifican hacia las piernas.

La estenosis espinal puede caer bajo dos clasificaciones. La estenosis central ocurre cuando el estrechamiento de los agujeros vertebrales que forman el canal espinal en el centro de la columna ejerce presión sobre la médula espinal. La estenosis foraminal ocurre cuando el estrechamiento de los agujeros intervertebrales en los lados de las vértebras ejerce presión sobre las raíces nerviosas que salen.

La estenosis espinal es más común entre los adultos mayores de 50 años y puede deberse a una variedad de causas diferentes que crean el estrechamiento de las aberturas de las vértebras de la columna. Estos comúnmente incluyen:

Espuelas óseas debido a la artritis: A medida que la columna envejece, puede desarrollar artritis en la que el cartílago entre las articulaciones de la columna comienza a romperse. El cartílago es un amortiguador protector entre las articulaciones, y cuando comienza a descomponerse, los huesos están sujetos a una mayor fricción a medida que se frotan entre sí.

Cuando esto ocurre, el cuerpo crea hueso nuevo en respuesta al aumento de la fricción. Esto a menudo puede crear un crecimiento excesivo de hueso, o espolones óseos llamados osteofitos, que pueden crecer e invadir el espacio en el canal espinal.

Discos abultados o herniados: Además del cartílago que recubre cada articulación y proporciona amortiguación, existe un disco vertebral entre cada vértebra de la columna que ayuda a proporcionar amortiguación adicional y absorción de impactos. A medida que la columna envejece, los discos comienzan a aplanarse y perder altura. Este aplanamiento puede hacer que el disco sobresalga ligeramente fuera de la columna vertebral.

Una lesión o una carga excesiva en la columna vertebral pueden hacer que la sustancia gelatinosa interna del disco se rompa a través de la capa fibrosa externa y provoque una hernia de disco. Tanto los discos abultados como los herniados hacen que el material del disco se expanda y comprima las raíces nerviosas.

Lesiones en la columna vertebral: Los fragmentos óseos rotos o dislocados de las vértebras de la columna, así como la inflamación por una lesión, pueden causar el estrechamiento de las aberturas de la columna.

Tumores o quistes de la médula espinalCrecimientos excesivos, como tumores o quistes, dentro de la médula espinal ocupan espacio y estrechan la abertura por la que pasa la médula espinal, lo que resulta en una compresión de la médula espinal.

ligamentos engrosados: Los ligamentos son una forma de tejido conectivo grueso que mantiene unidos los huesos. La artritis puede hacer que los ligamentos se engrosen con el tiempo e invadan el canal espinal.

Enfermedad de Paget: La enfermedad de Paget es una afección caracterizada por un crecimiento excesivo de hueso, que puede ocurrir en las vértebras de la columna y causar compresión de la médula espinal y las raíces nerviosas.

Anomalías congénitas: Algunas personas nacen con un canal espinal estrecho, lo que aumenta el riesgo de desarrollar estenosis espinal. La escoliosis, una condición que causa una curvatura anormal de la columna vertebral, también puede estrechar el canal espinal o el agujero intervertebral y provocar la compresión de la médula espinal o la raíz nerviosa.

Criterios

Para ser un candidato elegible para la cirugía de estenosis espinal, los adultos generalmente deben intentar primero medidas conservadoras para tratar la estenosis espinal. Estos métodos incluyen:

  • medicamentos: A menudo se recetan medicamentos antiinflamatorios y analgésicos (para aliviar el dolor) para ayudar a controlar los síntomas.
  • Inyecciones: Un proveedor de atención médica puede inyectar cortisona en la columna para crear una respuesta antiinflamatoria local para disminuir el dolor y la compresión de la raíz nerviosa.
  • Terapia física: Se pueden recetar varias semanas de fisioterapia para ayudar a mejorar la movilidad de la columna, fortalecer los músculos centrales y de la cadera, aumentar la flexibilidad y el rango de movimiento, corregir la mala postura y administrar modalidades y tratamiento manual para ayudar a aliviar el dolor.

Los ejercicios basados ​​en flexión, que requieren doblar la columna hacia adelante en lugar de hacia atrás, son más efectivos para tratar los síntomas de la estenosis espinal.

Si no experimenta ninguna mejora en los síntomas, como dolor de espalda o piernas, hormigueo, entumecimiento o debilidad después de varias semanas de intentar medidas conservadoras, debe hacer un seguimiento con su proveedor de atención médica para analizar sus opciones de tratamiento.

Si sus síntomas continúan afectando significativamente sus actividades diarias y su calidad de vida, la cirugía de estenosis espinal puede ser una opción para ayudarlo a tratar sus síntomas.

Siempre asegúrese de llamar a su proveedor de atención médica o al 911 si tiene una emergencia médica.

Pruebas y Laboratorios

Su proveedor de atención médica le preguntará acerca de sus síntomas e historial médico y realizará un examen físico para evaluar si tiene estenosis espinal. Esto incluirá pedirle que mueva la columna vertebral en diferentes direcciones para ver qué movimientos empeoran sus síntomas.

A menudo encontrará que la extensión de la columna lumbar, o doblarse hacia atrás, aumentará sus síntomas, así como posiciones como pararse y caminar.

También se le realizarán pruebas de imágenes para confirmar la ubicación exacta y la gravedad del estrechamiento de la columna vertebral y la médula espinal o la compresión de la raíz nerviosa. Éstas incluyen:

  • Rayos X: Se puede usar una radiografía de la columna para obtener una imagen de las vértebras para ver si hay presencia de artritis, lesión, mala alineación o la posibilidad de un tumor espinal.
  • Exploraciones de tomografía computarizada (TC): Una tomografía computarizada es un tipo especial de imagen radiológica que proporciona una imagen tridimensional para ver la columna con más detalle para determinar la causa de los síntomas de la estenosis espinal. Proporciona secciones transversales de la columna vertebral para localizar con mayor precisión las áreas problemáticas.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): una resonancia magnética utiliza ondas magnéticas para producir una imagen de la columna vertebral. Si bien puede examinar los huesos y las articulaciones de la columna vertebral, también es bueno para examinar los discos, los ligamentos espinales, la médula espinal y las raíces nerviosas. No hay radiación involucrada con una resonancia magnética.

Una palabra de MEDSALUD

La cirugía de estenosis espinal puede o no ser una opción adecuada para usted dada su edad, historial médico y estado de salud actual. Siempre asegúrese de consultar con su proveedor de atención médica sobre los posibles riesgos y beneficios de someterse a una cirugía de estenosis espinal. Su proveedor de atención médica podrá guiarlo en la dirección correcta si es necesaria una cirugía o si las medidas conservadoras pueden controlar sus síntomas de manera efectiva.

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