Personas con espondiloartritis anquilosante también pueden experimentar problemas con su digestión. Hasta el 30 % de las personas con espondilitis anquilosante tienen síntomas que se ajustan a los criterios del síndrome del intestino irritable (SII). Entre el 6% y el 14% de las personas con espondilitis anquilosante también viven con un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal (EII).

Se cree que la espondilitis anquilosante está asociada con genes particulares. La genética más otros factores ambientales pueden provocar una inflamación que afecta la columna vertebral y otros sistemas del cuerpo, incluido el sistema digestivo.

Este artículo cubrirá los síntomas intestinales y los problemas relacionados con la espondilitis anquilosante.

Problemas intestinales informados en la espondilitis anquilosante

La espondilitis anquilosante es una forma de un grupo de condiciones llamadas espondiloartritis. Aunque son formas de artritis inflamatoria y afectan el sistema musculoesquelético, también están asociadas con la inflamación del intestino.

Esta inflamación puede ser aguda (repentina) o crónica (duradera). Puede causar muchos síntomas o podría ser parte del proceso de otra enfermedad.

Un conjunto de pautas llamado Criterios de Roma puede determinar si los síntomas digestivos que alguien tiene provienen de un trastorno intestinal funcional. Un estudio mostró que alrededor del 40 % de las personas con espondilitis anquilosante también cumplen los criterios de un trastorno intestinal funcional. De ellos, alrededor del 70% tenía diarrea crónica. Alrededor del 12% tenía síntomas que cumplían con los criterios del SII.

Síntomas del SII

Algunos de los síntomas que las personas con espondilitis anquilosante pueden tener relacionados con sus intestinos y un trastorno intestinal funcional como el SII incluyen:

  • Dolor abdominal
  • hinchazón
  • Constipación
  • Diarrea
  • Distensión

Un gran metanálisis que incluyó aproximadamente a 30 000 personas encontró que hasta el 7 % de las personas con espondilitis anquilosante también tienen una forma de EII.

Síntomas de la EII

Algunos síntomas intestinales pueden ser una señal de que la inflamación se está convirtiendo en un problema mayor. Estos síntomas pueden hacer que un proveedor de atención médica considere hacerse una prueba para detectar una enfermedad como la EII:

  • Anemia (niveles bajos de glóbulos rojos sanos)
  • Sangre en las heces
  • Altas cantidades de una sustancia llamada calprotectina en las heces
  • Bajar de peso sin intentarlo

¿Qué viene primero, los problemas de AS o GI?

Cambios en el microbioma (comunidades microbianas) del intestino se cree que son parte del proceso de desarrollo de la espondilitis anquilosante. El término para un desequilibrio en las bacterias y otros microbios del sistema digestivo es disbiosis. La disbiosis provoca una serie de eventos en el cuerpo que conducen a la inflamación.

Además de provocar espondilitis anquilosante, la inflamación puede causar síntomas en el sistema digestivo, como diarrea. En algunos casos, se cree que la inflamación provoca enfermedades como la EII.

Los estudios han demostrado que se encuentra inflamación en los intestinos de hasta el 60% de las personas con espondilitis anquilosante. La tasa de enfermedad de Crohn (un tipo de EII) es más alta en personas con espondilitis anquilosante que en la población general.

Los genes juegan un papel en el desarrollo de la espondilitis anquilosante y la EII. Pero hay más factores en el proceso que son complicados y aún no se comprenden bien.

A las personas se les puede diagnosticar tanto espondilitis anquilosante como un trastorno intestinal, y ambas afecciones pueden ser el resultado de un desequilibrio en la microbiota intestinal o de un proceso inflamatorio.

Recibir un diagnóstico de cualquiera de los dos podría venir antes que el otro. Obtener un diagnóstico puede depender de los síntomas y de si son lo suficientemente molestos como para acudir a un proveedor de atención médica y hacerse la prueba.

En algunos casos, si a una persona se le diagnostica por primera vez una EII y se la trata con un medicamento anti-factor de necrosis tumoral (anti-TNF), puede retrasar el diagnóstico de espondilitis anquilosante. Esto se debe a que los medicamentos anti-TNF tratan la EII y también pueden ser efectivos en el tratamiento de la espondilitis anquilosante, enmascarando los síntomas. Las personas con EII que tienen dolor de espalda crónico deben comentarlo con sus proveedores de atención médica.

Consideraciones de tratamiento

Como con cualquier plan de tratamiento, habrá ventajas y desventajas para cada tipo de terapia. Para las personas que tienen espondilitis anquilosante y también tienen problemas intestinales, habrá más consideraciones sobre cómo tratar ambos.

Ciertos AINE pueden desencadenar inflamación

Parte de la terapia para la artritis incluye aliviar el dolor. En el caso de la EII y la espondilitis anquilosante, es posible que no se recomienden los antiinflamatorios no esteroideos (AINE) para el dolor, excepto por períodos breves.

La investigación es contradictoria en cuanto a si los AINE pueden causar un brote de EII. Sin embargo, en general, se recomienda que los AINE no se usen a largo plazo (más de dos semanas) en personas con EII.

Las personas con espondilitis anquilosante e IBS pueden ver algunos beneficios del uso de AINE. Un estudio mostró que las tasas de diarrea y dolor abdominal eran levemente más bajas en las personas que usaban AINE que en las personas que no los recibían. Se cree que para algunas personas con espondilitis anquilosante, los AINE pueden ayudar a reducir la inflamación y prevenir daños en el intestino.

Esteroides orales e inyectables

Las inyecciones de esteroides o las dosis bajas de esteroides orales pueden tratar la espondilitis anquilosante de manera eficaz. Sin embargo, estos tratamientos no han demostrado ser efectivos para ayudar a tratar la inflamación intestinal causada por la EII.

Para tratar la EII, los esteroides generalmente se administran en dosis más altas o en formas especiales dirigidas al intestino. Por esa razón, es posible que los esteroides no sean efectivos para tratar ambas afecciones.

Tratamientos para el trastorno intestinal funcional

Para los trastornos intestinales funcionales, hay menos conocimiento sobre cómo los tratamientos pueden superponerse y ayudar con la espondilitis anquilosante. Las terapias dirigidas a los problemas intestinales funcionales variarán según el diagnóstico.

Algunos tratamientos que pueden ayudar con problemas funcionales en el intestino incluyen medicamentos, trasplantes de microbiota fecal, probióticos, prebióticos, cambios en la dieta y terapias psicológicas. Todavía no hay suficientes estudios para demostrar si estos tratamientos también ayudarán con los síntomas de la espondilitis anquilosante.

El eje intestino-cerebro

Un elemento de algunos trastornos intestinales que recientemente se ha reconocido y descrito mejor es el eje cerebro-intestino. Existe una conexión compleja entre el tracto intestinal y el cerebro que involucra muchos factores. Lo que esto significa es que lo que sucede en el cerebro puede afectar el tracto digestivo.

Las terapias como la terapia de conversación, la hipnosis, la atención plena y los medicamentos pueden resultar eficaces para tratar algunos síntomas de los trastornos intestinales. Cada vez es más común incluir un profesional de la salud mental que pueda brindar esta atención a las personas que viven con enfermedades crónicas como la espondilitis anquilosante y una enfermedad o trastorno intestinal.

Ver a un profesional de la salud mental también podría ayudar a tratar algunos de los síntomas de la espondilitis anquilosante. Por ejemplo, aprender formas de controlar el dolor puede resultar útil. Tener una enfermedad crónica es estresante en sí mismo, y un profesional de la salud mental también puede compartir ideas sobre cómo afrontar mejor sus altibajos.

Manejo de la inflamación intestinal y AS

En algunos casos, los tratamientos para la espondilitis anquilosante y la inflamación intestinal pueden ser los mismos.

Fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad

El metotrexato y la azulfidina (sulfasalazina) son medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (FARME) que tratan la espondilitis anquilosante. El metotrexato podría tratar la EII solo o en combinación con otro fármaco, pero no es tan eficaz para tratar la colitis ulcerosa. La sulfasalazina no ha demostrado ser tan eficaz en el tratamiento de la enfermedad de Crohn en el intestino delgado.

Factor de necrosis antitumoral

Los medicamentos anti-TNF a menudo tratan tanto la espondilitis anquilosante como la EII en la misma persona. Pueden ayudar en caso de que los DMARD resulten ineficaces. Los anticuerpos monoclonales y los inhibidores de la cinasa de Janus (JAK) son dos clases más de medicamentos en estudio que pueden tratar la espondilitis anquilosante y la EII.

Resumen

La espondilitis anquilosante se asocia con cambios en el microbioma intestinal e inflamación en el sistema digestivo. Las personas con espondilitis anquilosante tienen más probabilidades de tener síntomas digestivos e incluso inflamación en el intestino. Tienen tasas más altas de trastornos intestinales funcionales y enfermedades inflamatorias del intestino.

Algunos tratamientos pueden funcionar para ambas condiciones, pero otros solo serán efectivos para una u otra.

Una palabra de MEDSALUD

Si tiene espondilitis anquilosante y tiene problemas como dolor estomacal o abdominal, calambres, malestar estomacal, estómago hinchado, diarrea o estreñimiento, infórmeselo a un proveedor de atención médica. Informe cualquier signo de sangre en las heces o sangrado rectal inmediatamente.

Sus síntomas pueden ser el resultado de un trastorno intestinal funcional o EII. Cuando se le diagnostica, debe trabajar con un proveedor de atención médica para controlar ambas afecciones de manera efectiva.

Preguntas frecuentes

  • ¿Todos los pacientes con espondilitis anquilosante tienen EII?

    No, no a todas las personas a las que se les diagnostica espondilitis anquilosante también se les diagnostica una forma de EII. El porcentaje de personas con espondilitis anquilosante que también tienen EII es mayor que en la población general. Un estudio de 30 000 personas mostró que la tasa de EII en la espondilitis anquilosante podría llegar al 7 %.

  • ¿Qué órganos además de los intestinos puede afectar la espondilitis anquilosante?

    Desafortunadamente, la espondilitis anquilosante se asocia con varios tipos de afecciones fuera de la columna vertebral que a menudo se denominan manifestaciones extraarticulares (EAM, por sus siglas en inglés). La EAM más común es la uveítis anterior, que es una afección inflamatoria que afecta los ojos. La psoriasis, que es una afección que afecta la piel, también es común.

  • ¿Cuáles son los signos de incontinencia intestinal relacionados con la espondilitis anquilosante?

    Algunas personas pueden experimentar incontinencia fecal (pérdida del control intestinal) como resultado de problemas relacionados con la espondilitis anquilosante. Tanto el SII como la EII pueden causar incontinencia debido a diarrea o estreñimiento. Hable con un proveedor de atención médica para controlar el problema subyacente.

    El síndrome de cauda equina (CES) es una condición rara (y una emergencia médica) que puede ocurrir con AS y puede causar incontinencia fecal. Otros síntomas pueden incluir pérdida de control de la vejiga, así como síntomas neurológicos como entumecimiento en los pies, dificultad para hablar y pérdida del equilibrio. Esto es el resultado de la compresión de los nervios en la parte inferior de la columna. Requiere tratamiento de emergencia con esteroides y/o cirugía.

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