Descargo de responsabilidad: MEDSALUD recibió un escaneo Prenuvo gratuito para esta historia.

Vera Sizensky, de 38 años, se ha enfrentado a una larga historia de cáncer en su familia. Sus abuelos y padres tenían cáncer de estómago, cáncer de páncreas, cáncer testicular y un tumor cerebral. Hace cuatro años, su madre luchó contra el cáncer de pulmón, a pesar de no ser fumadora. Fue entonces cuando Sizensky comenzó a preocuparse de que pudiera albergar cáncer en su propio cuerpo.

Cuando Sizenksy, directora editorial asociada de MEDSALUD, recibió una invitación para hacerse una resonancia magnética (IRM) de cuerpo completo, aprovechó la oportunidad.

«Sabiendo que hay tanto cáncer en mi familia, sólo quiero saber qué se está gestando», dijo Sizensky a MEDSALUD. “Si fuera solo yo, simplemente viviría mi vida y pase lo que pase, pasará. Pero tengo tres hijos pequeños y me gustaría quedarme aquí el mayor tiempo posible”.

Ella reservó una cita en Prenuvo, una empresa que ofrece resonancias magnéticas de cuerpo completo que cuestan entre 1000 y 2500 dólares por sesión. Una sesión de resonancia magnética de una hora puede detectar 500 afecciones comunes y raras, desde tumores hasta quistes y fracturas óseas, afirma la compañía.

Los servicios de Prenuvo y sus competidores, incluidos Ezra y Neko Health, están captando la atención de las celebridades. Kim Kardashian reavivó el debate sobre el valor de las imágenes de cuerpo entero cuando publicó una foto en Instagram la semana pasada con lo que ella llamó la máquina de resonancia magnética «salvavidas» de Prenuvo.

A pesar del enfoque de Prenuvo en la salud preventiva, muchos radiólogos dicen que la resonancia magnética de cuerpo completo puede hacer más daño que bien. Los falsos positivos y la detección de anomalías benignas podrían enviar a los pacientes a realizar pruebas e intervenciones de seguimiento innecesarias.

Pero Sizensky dijo que valía la pena superar el escepticismo de su propio médico para lograr algo de tranquilidad. Cuando llegaron los resultados una semana después de su exploración, Sizensky dijo que dio “un suspiro de alivio”. No había signos de ninguna malignidad. En cambio, la exploración mostró que tiene escoliosis leve, tabique desviado y una hernia. Años de dolor pélvico no diagnosticado de repente cobraron sentido.

“No estaba pensando en cosas como un tabique desviado y una hernia. Cuanto más pueda saber sobre mi cuerpo y mi mente, mejor. Sé cómo cuidarme mejor si sé más al respecto”, dijo Sizensky.

¿Pueden las resonancias magnéticas de cuerpo completo ayudar a prevenir problemas de salud graves?

La misión de Prenuvo es diagnosticar afecciones antes de que sean sintomáticas para ayudar a los pacientes a buscar una intervención médica temprana. En muchos casos, es posible que los pacientes sólo necesiten hacer un cambio en su estilo de vida para evitar una intervención médica en el futuro, dijo Andrew LacyFundador y CEO de Prenuvo.

“Todos nosotros tenemos una vocecita en la cabeza cuando sentimos que algo sucede en nuestro cuerpo y nos preguntamos qué podría ser. Y creo que en algunos casos la gente está nerviosa por tener claridad, porque ¿qué podría significar eso? Lacy le dijo a MEDSALUD.

Sólo el 3,5% de todo el dinero gastado en el sistema de salud de EE. UU. se destina a atención preventiva, según el Instituto de costos de atención médica. Lacy dijo que espera que la inversión en herramientas de detección preventiva pueda ayudar a que el sistema de salud sea mucho más eficiente.

Algunas personas pagan por una exploración Prenuvo para diagnosticar síntomas que les resulta difícil precisar, dijo Lacy. Otros pueden estar sanos y querer seguir siéndolo. Y otros, como Sizensky, pueden tener antecedentes familiares de cáncer y querer controlar las anomalías.

Para iniciar el proceso, los pacientes deben pasar por un examen médico. Lacy dijo que normalmente solo se descarta a las personas si tienen un marcapasos u otro dispositivo que no sería seguro en una resonancia magnética, o si otra prueba sería más apropiada para sus necesidades de salud.

El día de su cita, Sizensky se puso una bata médica y un técnico la guió durante el proceso. Le pidieron que se acostara en la plataforma de la máquina y el técnico colocó almohadillas de espuma con peso a los costados y sobre el abdomen para ayudarla a permanecer completamente quieta durante la sesión de una hora.

Una vez que Sizensky estuvo en la máquina de resonancia magnética, el técnico la dejó sola en la habitación, pero aún podían hablar entre sí. A lo largo del escaneo, la máquina creó muchos “sonidos de golpes”, dijo, y el técnico le explicó varias rondas de ejercicios de respiración profunda. Sostenía una pequeña pelota que le indicaban que apretara si alguna vez entraba en pánico o quería salir de la máquina.

Para pasar el tiempo, Prenuvo permite a los pacientes ver un programa de televisión con gafas especiales. Pidió “Seinfeld” porque conoce el programa lo suficientemente bien como para no reírse de los chistes, arruinando así las imágenes. Aún así, mantuvo los ojos cerrados para no sentirse demasiado claustrofóbica.

Sizensky recibió los resultados una semana después de la exploración. La empresa suele compartir imágenes junto con los resultados de cada una de las 500 condiciones que se cubren en el escaneo. Muchos pacientes revisan sus resultados con un proveedor de atención médica y Prenuvo dijo que cuenta con enfermeras y radiólogos en su personal si los pacientes necesitan apoyo adicional.

¿Qué piensan los radiólogos sobre las resonancias magnéticas de cuerpo completo?

Sizensky tiene una cita con su proveedor de atención primaria a finales de agosto para analizar los hallazgos. Dijo que a su médico no le entusiasmaban las imágenes de cuerpo completo, pero los pacientes no necesitan la derivación de su médico para hacerse una exploración Prenuvo. “Ella me va a gritar”, dijo riendo.

Muchos radiólogos han desconfiado de las imágenes de cuerpo completo durante décadas. Las principales organizaciones médicas, incluida la Colegio Americano de Medicina Preventiva, Colegio Americano de Radiologíay Administración de Alimentos y Medicamentos, dicen que hay evidencia limitada de que estos exámenes preventivos sean rentables o beneficiosos para las personas sanas. Tampoco existen compañías de seguros que cubran el servicio a través de empresas como Prenuvo.

“La verdad es que tengo dudas sobre la realización de exámenes de detección de todo el cuerpo, por ejemplo para detectar una hernia. Si la hernia no crea ningún problema, no estoy seguro de que detectarla sea necesariamente útil. Y muchas veces, no está claro qué es necesario hacer y eso genera ansiedad innecesaria en algunos pacientes”, dijo a MEDSALUD la Dra. Zhen Jane Wang, radióloga de la Universidad de California en San Francisco.

En centros de salud como UCSF, donde trabaja Wang, los proveedores pueden recomendar imágenes de cuerpo completo a personas con antecedentes familiares de cáncer de mama y algunos otros cánceres. Pero los proveedores evalúan a cada paciente caso por caso; no todas las personas con antecedentes familiares de cáncer tienen el mismo riesgo de desarrollar la enfermedad, dijo Wang.

“Ciertamente hay escenarios específicos en los que la resonancia magnética de cuerpo completo es muy útil y, de hecho, eso debería hacerse. pero no es para la población general en este momento”, dijo Wang.

Las resonancias magnéticas de cuerpo entero son muy efectivas para detectar la mayoría de los cánceres en pacientes con alto riesgo de cáncer, según un artículo de revisión de 2021.

Los autores escribieron que las imágenes de todo el cuerpo son prometedoras porque es un método sin radiación para detectar tumores malignos en órganos que actualmente no están cubiertos por las recomendaciones de detección, como los pulmones y el páncreas. Sin embargo, sólo hay unos pocos estudios pequeños que prueban la precisión de este enfoque en pacientes asintomáticos que no tienen una predisposición genética al cáncer, y sus resultados no muestran un beneficio concluyente para los pacientes.

Una resonancia magnética preventiva tiene más probabilidades de detectar cánceres de crecimiento lento que tienen menos probabilidades de volverse dañinos, según Matthew Davenport, MD, profesor de radiología y urología de la Universidad de Michigan. Pero es mucho menos probable que una exploración Prenuvo esté en el momento perfecto para detectar un cáncer agresivo y de rápido crecimiento para un tratamiento temprano.

Si un paciente tiene un alto riesgo de desarrollar una enfermedad, el beneficio del examen supera el potencial de daño. Pero para la mayoría de las personas, el conocimiento no siempre es poder, afirmó Davenport. Las pruebas y los procedimientos que los pacientes suelen buscar después de enterarse de los extraños bultos y rarezas en sus cuerpos a través de una exploración pueden ser costosos y peligrosos.

Davenport le dijo a MEDSALUD que en 1999, Corea del Sur apoyó un programa para aumentar la detección por ultrasonido del cáncer de tiroides en personas sin síntomas. Durante la siguiente década, la incidencia del cáncer de tiroides se multiplicó por más de seis. Ese asombroso aumento se debió “a un aumento en la detección de tumores pequeños, muy probablemente como resultado de una sobredetección”, según un análisis del evento.

La evaluación de individuos asintomáticos no influyó mucho en las muertes relacionadas con la tiroides, y muchos pacientes con tumores pequeños quedaron con complicaciones de procedimientos innecesarios. Davenport advierte que puede suceder lo mismo cuando las empresas ofrecen exámenes de detección amplios a pacientes sanos.

«Es cierto que (Prenuvo) identificará algunas cosas que son clínicamente importantes, pero es un problema de aguja en el pajar», dijo Davenport. «La mayoría de las cosas que identifican no son clínicamente importantes, pero aún así resultarán en pruebas de seguimiento exhaustivas, intervenciones, biopsias, procedimientos y operaciones para manejar cosas que nunca habrían dañado al paciente en primer lugar».

¿Es justificable el precio de Prenuvo?

Prenuvo recomienda que cada persona regrese para una exploración de seguimiento entre seis meses y dos años, dependiendo de qué tan de cerca quiera vigilar su salud. A $2,500 por escaneo, las visitas de rutina podrían sumar.

Lacy dijo que espera que los proveedores de seguros acepten cubrir las exploraciones Prenuvo, pero que la compañía necesitará más datos sobre los resultados a largo plazo antes de poder lograrlo.

Prenuvo promociona su tecnología de resonancia magnética de vanguardia y el uso de inteligencia artificial para obtener una lectura más rápida y precisa. Pero Davenport dijo que la tecnología estándar en la mayoría de los hospitales puede realizar una resonancia magnética de cuerpo completo.

Davenport añadió que comprende los deseos de los pacientes de vislumbrar lo que sucede dentro de sus cuerpos. En unas pocas décadas, los proveedores de atención médica podrán comprender mejor qué hallazgos de una resonancia magnética preventiva son importantes y cómo manejarlos de una manera rentable y beneficiosa para el paciente promedio. Pero por ahora, es difícil justificar recomendar una resonancia magnética a una persona sana.

“Si tiene un paciente que tiene un riesgo legítimo real de padecer cáncer y se ajusta a una pauta aceptada de detección de todo el cuerpo, lo apoyo al 100%. Pero cuando se tergiversa que se trata de salvar la vida de alguien y el resultado más probable es que le vas a lastimar, y luego le estás cobrando $2,500 por ello, eso no es ético para mí”, dijo Davenport.

Sizensky no pagó por su exploración. Pero dijo que consideraría presupuestar una visita de seguimiento y consideraría exámenes de detección de rutina.

Sizensky comprende las dudas a la hora de hacerse exploraciones con Prenuvo. Pero en lugar de opciones de detección preventivas efectivas y de rutina para el cáncer de páncreas, pulmón y otros tipos de cáncer, dijo que ve el valor de una resonancia magnética proactiva. Ahora, al menos, sabe cómo preguntarle a su médico acerca de su nueva hernia.

“En todo caso, estoy un poco emocionado por la cita porque tengo otras cosas de qué hablar con ella en lugar de simplemente sentarme allí y decir: ‘Todavía estoy nervioso por tener cáncer’”, dijo Sizensky.

Lo que esto significa para ti

Si está interesado en hacerse una resonancia magnética de cuerpo completo, asegúrese de estar bien informado sobre el costo, los riesgos y los resultados que obtendrá en su informe final. Si tiene problemas de salud específicos, como dolor localizado o antecedentes familiares de cáncer, un proveedor de atención médica puede ayudarlo a comprender sus mejores opciones de detección y atención preventiva.

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