La varicela es una infección altamente contagiosa causada por el virus varicela-zoster (VZV). Se transmite por contacto cercano con una persona infectada, así como a través de gotitas respiratorias y partículas en aerosol en el aire que se emiten cuando una persona infectada tose o estornuda.

Evitar el contacto con cualquier persona que tenga varicela puede reducir el riesgo de transmisión. Pero, en última instancia, la mejor manera de protegerse contra la varicela es vacunarse contra la varicela.

Vacunación

Desde que se introdujo por primera vez la vacuna contra la varicela-zoster en 1995, el riesgo de contraer varicela se ha reducido drásticamente. Hoy en día, se utilizan dos vacunas diferentes para inmunizar contra la varicela:

  • Varivax (vacuna contra el virus de la varicela en vivo): una sola vacuna
  • ProQuad (MMRV): una vacuna combinada que también se usa para prevenir el sarampión, las paperas y la rubéola

Ambas son vacunas vivas atenuadas, lo que significa que contienen virus vivos debilitados que no pueden causar enfermedades.

La vacuna contra la varicela no debe confundirse con la vacuna contra la culebrilla (Shingrix), que se usa para prevenir la culebrilla, una enfermedad causada por la reactivación del VZV más adelante en la vida.

Usos

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las personas sanas que nunca han tenido varicela o que nunca se han vacunado deben vacunarse contra la varicela de acuerdo con las siguientes recomendaciones:

  • Los niños deben recibir dos dosis: la primera entre los 12 y los 15 meses y la segunda entre los 4 y los 6 años.
  • Las personas de 7 a 12 años sin evidencia de inmunidad deben recibir dos dosis administradas con tres meses de diferencia.
  • Las personas mayores de 13 años (solo incluidos los adultos nacidos en 1980 o después) que nunca hayan tenido varicela o hayan recibido la vacuna contra la varicela deben recibir dos dosis, administradas con cuatro a ocho semanas de diferencia.

Cuando se administra según lo prescrito, dos dosis de la vacuna contra la varicela pueden reducir el riesgo de varicela entre un 88 % y un 98 %.

No se sabe cuánto tiempo puede proteger la vacuna contra la varicela, aunque se sabe que la mayoría de las vacunas vivas brindan inmunidad duradera. Algunos estudios han informado niveles detectables de anticuerpos VZV en personas inmunizadas después de 10 a 20 años.

Contraindicaciones

A pesar de los beneficios de la vacunación contra la varicela, la vacuna no es adecuada para todos. La vacuna contra la varicela está contraindicada para su uso en personas que:

Las personas que actualmente experimentan una enfermedad de moderada a grave también deben posponer la vacunación hasta que se recuperen por completo.

Dosis

La vacuna contra la varicela se administra mediante inyección subcutánea (debajo de la piel), ya sea en la parte superior del brazo o en el muslo. La dosis recomendada y el tipo de vacuna varían según la edad de la persona:

  • Los niños de 12 a 47 meses generalmente reciben Varivax y la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) por separado para la primera dosis. Para la segunda dosis, generalmente se prefiere MMRV.
  • A las personas mayores de 13 años se les administra Varivax en ambas dosis. La vacuna MMRV no está aprobada para este grupo de mayor edad.
Siglos 1ra dosis 2da dosis Dosis separadas por
12 a 47 meses Varivax* VMMV Al menos 3 meses
48 meses a 12 años VMMV VMMV Al menos 3 meses
13 años y más Varivax Varivax 4 a 8 semanas
* A menos que el padre o tutor tenga una preferencia por MMRV

Efectos secundarios

Los efectos secundarios de la vacuna contra la varicela suelen ser leves y algunas personas no experimentan ningún efecto secundario. Los efectos secundarios más comúnmente observados incluyen:

  • Dolor en el lugar de la inyección
  • Fiebre de bajo grado
  • Erupción leve en el lugar de la inyección
  • Rigidez y dolor articular temporal

Según los CDC, 1 de cada 5 niños experimenta efectos secundarios dentro de los tres días de haber recibido la primera dosis, en comparación con 1 de cada 4 niños que recibieron la segunda dosis.

Otros consejos de prevención

Dado que las personas infectadas con varicela son contagiosas durante uno o dos días antes de desarrollar una erupción, es posible estar expuesto a alguien que tiene varicela incluso antes de que se dé cuenta de que está enfermo.

Aun así, si alguien en su familia tiene varicela, hay cosas que puede hacer para ayudar a prevenir una mayor propagación de la infección:

  • Mantenga al miembro de la familia infectado aislado en una «habitación para enfermos» separada.
  • Limite el tiempo que pasa en la habitación del enfermo porque el virus puede propagarse por el aire.
  • Evite tocar o besar al familiar enfermo tanto como pueda, y asegúrese de lavarse bien las manos después.
  • Use guantes desechables cuando toque objetos o superficies que puedan haber estado expuestas al virus.
  • Evite compartir tazas, platos o utensilios para comer con el familiar enfermo. Lave estos artículos en el lavavajillas o en agua jabonosa caliente.
  • Desinfecte las perillas de las puertas y las superficies no porosas con un limpiador desinfectante aprobado. El blanqueador con cloro diluido (1 parte de blanqueador por 9 partes de agua) también puede funcionar.
  • Anime al miembro de la familia infectado a evitar rascarse las ampollas llenas de líquido, ya que el líquido en el interior es altamente contagioso. Los guantes de algodón y las uñas recortadas pueden ayudar a reducir el riesgo de rotura de la piel.

Las personas con varicela deben quedarse en casa hasta que todas las ampollas estén secas y se hayan formado costras por completo (generalmente de cinco a siete días después de la aparición de la erupción).

Es posible que los niños vacunados con varicela no desarrollen ampollas. Sin embargo, estos niños deben quedarse en casa hasta que las manchas se hayan desvanecido y no se hayan desarrollado nuevas manchas dentro de un período de 24 horas.

Una palabra de MEDSALUD

En los Estados Unidos, la tasa de vacunación contra la varicela en niños en edad escolar supera ahora el 90%, lo que ha llevado a un alto grado de inmunidad colectiva. Sin embargo, esto no debería sugerir que las vacunas contra la varicela, o cualquier vacuna infantil, sean menos importantes que nunca.

Si se mantiene (y mantiene a su hijo) al día con las vacunas recomendadas, puede protegerse no solo a usted y a sus seres queridos, sino también a la comunidad que lo rodea.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuándo se desarrolló la vacuna contra la varicela?

    La vacuna contra la varicela se introdujo en 1995. Ahora previene más de 3,5 millones de casos de varicela al año, así como 9000 hospitalizaciones y 100 muertes. También reduce el riesgo de desarrollar culebrilla, una afección relacionada que es causada por el mismo virus más adelante en la vida.

  • ¿Es posible contraer varicela si estás vacunado?

    Es posible, en lo que se llama varicela intercurrente. Sin embargo, la varicela en quienes han sido vacunados es menos contagiosa y produce síntomas menos graves. Aquellos que la contraen generalmente tienen fiebre baja o no tienen fiebre y desarrollan menos de 50 lesiones. Entre las personas que recibieron solo una dosis de la vacuna y tienen una infección avanzada, entre el 25 % y el 30 % desarrollarán síntomas como si no hubieran sido vacunados. por lo que se recomiendan dos dosis.

  • ¿Cómo puedo prevenir la propagación de la varicela?

    La vacunación es la forma más eficaz de prevenir la varicela. Debido a que es altamente contagioso, si vives con alguien que tiene una infección activa, también es muy probable que la contraigas. Para evitar la transmisión fuera de su hogar, cualquier persona infectada debe aislarse hasta que ya no sea contagiosa (hasta que todas las lesiones se hayan formado costra). Luego, lave y desinfecte cualquier ropa de cama u otros artículos que hayan estado en contacto con las lesiones de varicela.

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