Hilary Marston, MD, MPH, es el director médico de la Administración de Alimentos y Medicamentos y se desempeña como asesor clínico principal del comisionado de la FDA. También supervisa la Oficina de Políticas y Programas Clínicos (OCPP).

Antes de unirse a la FDA, Marston fue asesora sénior del Equipo de respuesta a la COVID-19 en la Casa Blanca y se desempeñó como directora de biopreparación médica y respuesta en el Consejo de Seguridad Nacional de EE. UU.

Si se ha demorado en obtener la versión más reciente de la vacuna de refuerzo COVID-19, no está solo.

Si bien más de 226 millones de estadounidenses están completamente vacunados, solo 19 millones de ellos han recibido el refuerzo bivalente, que se dirige a dos subvariantes de Omicron además del tipo original de COVID.

El entusiasmo y el sentido de urgencia en torno a las vacunas ciertamente se han desvanecido, y se complica por el hecho de que las nuevas variantes siempre parecen superar la tecnología de las vacunas. ¿Realmente necesita este refuerzo si no fue diseñado para apuntar a los llamados «Variantes de Scrabble” como BQ.1 o XBB? ¿Puede esperar al próximo, especialmente si los refuerzos de COVID se convertirán en una realidad anual?

Realmente lo necesitas, y lo necesitas ahora, dice Hilary Marston, MD, MPHes el director médico de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

“Este es el momento adecuado”, dijo Marston a MEDSALUD. “Antes de las vacaciones, particularmente alrededor de un mes antes de que se reúnan con sus familias, las familias multigeneracionales en particular, es el momento de protegerse”.

MEDSALUD habló con Marston sobre la eficacia, el momento y las perspectivas del refuerzo bivalente COVID-19, así como qué esperar para este invierno.

Esta entrevista ha sido editada y resumida para mayor claridad.

MEDSALUD: el último refuerzo COVID bivalente se dirige a las subvariantes Omicron BA.4 y BA.5, pero ya están circulando otras variantes, como BQ1 y BQ1 1. ¿Qué tan bien funcionará este refuerzo contra esas variantes y cualquier otra cosa que aparezca? ?

Marston: Todas estas variantes que vienen son del linaje Omicron. Seguimos confiando en que el refuerzo brindará protección contra enfermedades graves. Pero es muy importante que las personas reciban las vacunas actualizadas tan pronto como puedan.

Hay una serie de variantes que tenemos en la mira, junto con el CDC [Centers for Disease Control and Prevention]. Siempre buscamos la ciencia más reciente que esté disponible, particularmente en el contexto de recibir un impulso. La gente parece mantener su protección contra variantes anteriores, particularmente contra enfermedades graves.

Muy bien Salud: ¿La gente va a necesitar otro refuerzo en seis meses, un año, dos años?

Marston: El virus tiene la palabra sobre esto. Realizaremos un seguimiento de las variantes a medida que surjan, y del grado de protección que brindan las vacunas con el tiempo. Aún debe determinarse el ritmo al que se actualizan.

MEDSALUD: ¿Cree que una vacuna de refuerzo contra el COVID se vuelve anual como una vacuna contra la gripe?

Marston: Es muy, muy posible. La influenza ha existido desde tiempos inmemoriales. El ritmo al que se propaga por todo el país en el transcurso de un año está bastante bien establecido. COVID aún no es un virus estacional. Tiene algunas propiedades estacionales, y esperamos ver aumentos a medida que estemos más en el interior, que es una de las razones por las que estamos fomentando estos potenciadores. Pero continuará transmitiéndose a lo largo del año y eso significa que las nuevas variantes pueden seguir evolucionando.

MEDSALUD: a partir de octubre, la nueva vacuna de refuerzo se recomienda para todas las personas mayores de 5 o 6 años, según la marca de la vacuna. ¿Por qué es importante que los niños tan pequeños se vacunen y recuperen?

Marston: No hay duda de que las personas que sufren más enfermedades, más hospitalizaciones y más muertes por COVID-19 son adultos con comorbilidades y personas mayores. Pero eso no quiere decir que no haya efectos en la salud de los niños.

COVID puede tener consecuencias posteriores a la infección, como COVID prolongado o problemas de coagulación de la sangre, y creo que todavía estamos tratando de comprender qué tanto problema de salud pública tenemos allí. Pero incluso si constituyen solo un pequeño porcentaje de los casos [in kids]con tantas personas infectándose, tendrá importantes consecuencias para la salud pública.

MEDSALUD: ¿Cuál es su mayor recomendación para la protección contra un aumento repentino de COVID en invierno?

Marston: Creo que lo más importante que todos pueden hacer a medida que nos acercamos a los meses de invierno es salir y recibir su vacuna de refuerzo si aún no lo ha hecho. Tenemos la suerte de tener vacunas actualizadas contra BA.4 y BA.5. Observamos con mucho cuidado la ciencia sobre la seguridad y la respuesta inmunitaria que estas vacunas pudieron brindar.

Estamos seguros de que estamos ofreciendo el mejor producto que podría estar disponible para el pueblo estadounidense, y se ofrece de forma gratuita en su vecindario. Entonces, realmente alentamos a las personas a salir y obtenerlo.

Creo que la gente tiene muchas cosas en mente y estamos compitiendo por la atención con otras preocupaciones. Pero realmente alentaríamos a las personas a aprovechar el programa que está disponible.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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