Decenas de millones de personas en los Estados Unidos viven con asma, que pueden afectar su participación en la vida diaria. Además, la situación de la vida diaria de una persona puede afectar su riesgo de desarrollar asma o desarrollar consecuencias graves de su asma más adelante en la vida.

Como resultado, las personas que enfrentan más barreras en su trabajo o situaciones de la vida en el hogar pueden tener dificultades para controlar su asma a diario o correr un mayor riesgo de resultados deficientes. Y ahora, dado que la pandemia de COVID-19 ha afectado los estándares de vida habituales, estos riesgos pueden ir en aumento.

Según la American Lung Association (ALA), el asma es responsable de millones de ausencias escolares y laborales cada año, y es la tercera causa principal de hospitalización de niños. Más de 26 millones de estadounidenses tienen asma, 6,1 millones de los cuales son niños, según ALA.

Dr. Molina: Cuando alguien tiene un aumento de los síntomas del asma o una exacerbación del asma, es posible que no pueda ir a trabajar o incluso hacer las actividades diarias como trabajar en la casa, socializar, hacer ejercicio o salir en general.

Cuando los niños están enfermos o tienen exacerbaciones de asma, pueden faltar a la escuela y sus padres pueden tener que faltar al trabajo para cuidarlos.

MEDSALUD: ¿Cómo pueden las situaciones de la vida diaria afectar el riesgo de asma?

Dr. Molina: Si alguien con asma vive en un ambiente con contaminación, humo de segunda mano, moho, polvo o es un ambiente sucio en general, eso podría ser un desencadenante de su asma. Ya sabemos que las bacterias, los virus, la contaminación, el humo y el moho son desencadenantes comunes de los síntomas del asma.

Los niños que inhalan humo de segunda mano de padres fumadores también pueden tener un mayor riesgo de desarrollar asma. El humo aumentaría el riesgo de que los niños tengan una infección del tracto respiratorio y la infección recurrente del tracto respiratorio aumentaría el riesgo de asma en el futuro.

MEDSALUD: ¿Cómo puede el tratamiento del asma afectar la vida diaria?

Dr. Molina: El tratamiento del asma necesita un alto nivel de compromiso y autocontrol. Si no tiene esa comprensión clara de cómo tomar medicamentos o información de salud frente a usted, podría conducir a un control deficiente o a un resultado grave en el futuro.

Sus desencadenantes de alergias son probablemente la mejor manera de evitar que tenga una exacerbación del asma, o de ponerlo en un mejor control de su asma si conoce sus desencadenantes. Así que hable con sus proveedores, vaya a ver a un médico especialista en alergias, intente identificar el desencadenante de su activo. Podría estar relacionado con la alergia, como el polvo, el moho, el polen, podría no estar relacionado con la alergia, como la contaminación, el humo sagrado, la infección. Una vez que identifique esos factores desencadenantes, sus proveedores pueden aconsejarle cómo evitarlos o minimizarlos.

También puede hacer cambios en su vida diaria para reducir el riesgo. Para los padres con niños que tienen asma, considere el entorno de la guardería de su hijo. Si parece sucio, entonces tal vez sea una buena idea hacer la transición de cinco días a la semana de guardería a uno o dos días a la semana. O si un padre fuma y ese humo desencadena el asma de su hijo, entonces tal vez haga algo al respecto.

MEDSALUD: ¿Cómo pueden las finanzas de una persona afectar el acceso al tratamiento del asma?

Dra. Molina: Los medicamentos para el asma son costosos; cada inhalador podría costarle un par de cientos de dólares. Y si no tiene seguro ni trabajo, entonces no podrá pagar ese medicamento.

Como proveedores, a veces tenemos un paciente que pensamos que “este” es el mejor medicamento para usted. Es nuevo, acaba de ser aprobado por la FDA, es el mejor medicamento para el asma, y ​​olvidamos que esto podría costarle, y el seguro que tiene, Medicaid, Medicare, podría no cubrirlo.

Si le preocupa que no pueda pagar los medicamentos, compártala con sus proveedores de atención médica.

Del lado del proveedor, también debe ser sensible y escuchar las preocupaciones de los pacientes. ¿Cuál es su prioridad? ¿Es el costo la prioridad? ¿Es la frecuencia que tienen que usar?

MEDSALUD: ¿Cómo ha impactado el COVID-19 en el costo del tratamiento del asma?

Dr. Molina: Durante la pandemia de COVID-19, muchas personas perdieron sus trabajos y perdieron su seguro. Y por esa razón, no podían pagar los medicamentos regulares y preventivos para el asma. Entonces, una vez que perdieron ese seguro o la pérdida de ingresos, no pudieron volver a surtir sus medicamentos y los síntomas del asma empeoraron.

Otra cosa es que muchas oficinas cerraron durante ese tiempo, en su mayoría solo por unas pocas semanas, y después de eso estábamos tratando de hacer visitas virtuales y cosas así. Sin embargo, hubo un período de tiempo en el que las personas no pudieron ingresar y obtener sus medicamentos o la atención de rutina de seguimiento para su asma.

Ahora, hay personas que no he visto en dos años, ¡y simplemente aparecieron! Es como, “¿Qué pasó? ¿Dónde estabas?» Y fue porque se quedaron sin medicamentos para el asma.

Algunos pacientes ancianos dijeron que sus hijos no les permitían salir de casa. Algunas personas perdieron su trabajo y luego perdieron el seguro con él, y no pudieron pagar la medicación para el asma.

MEDSALUD: ¿Puede COVID-19 afectar el riesgo de asma?

Dra. Molina: Las infecciones virales o bacterianas pueden aumentar los síntomas del asma o desencadenar una exacerbación del asma. COVID-19 es un virus del tracto respiratorio. Entonces, si contrae COVID, entonces su asma empeora o se desencadena.

También tiene un mayor riesgo de desarrollar consecuencias graves de COVID-19 cuando tiene asma subyacente o una afección pulmonar crónica en general, y le lleva más tiempo recuperarse. Podría terminar con neumonía o insuficiencia respiratoria si ingresa en la UCI del hospital.


MEDSALUD: para las personas que buscan ayuda para controlar su asma, o que enfrentan barreras para el tratamiento, ¿dónde es un buen lugar para comenzar?

Dr. Molina: Buscar tratamiento para el asma puede ser abrumador. Es dificil. No sabes por dónde empezar. Pero creo que lo primero que puede hacer es simplemente hablar con su proveedor de atención médica, su PCP, su familia, su médico, simplemente dígales cómo se siente y dónde se encuentra en términos de sus condiciones de salud. Comience desde allí e intente hacer preguntas y compartir sus inquietudes. A veces, solo hacer eso puede ser suficiente para comenzar.

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