Desde 1999, los precios de las inyecciones de insulina han aumentado más del 1000 %, de alrededor de $20 a más de $300 por vial. Los estudios muestran que más de un millón de personas gastan alrededor del 40 % de sus ingresos después del alquiler y los gastos diarios en insulina. Alrededor del 20 % de los estadounidenses que se inyectan insulina podrían racionar sus medicamentos, como saltarse dosis o tomar menos de lo recetado. Esto puede provocar complicaciones graves como amputaciones, enfermedades cardíacas, insuficiencia renal y problemas de visión.

Este artículo cubre los precios de la insulina, los factores que los afectan y cómo reducir los costos de insulina para usted.

Por qué necesita insulina

La insulina se produce en el páncreas, un órgano junto al estómago. La diabetes tipo 1 ocurre cuando el páncreas de alguien no puede producir insulina, mientras que la diabetes tipo 2 ocurre cuando el cuerpo no produce suficiente insulina o no procesa la insulina que está disponible. La falta de insulina puede elevar el nivel de azúcar en la sangre en el cuerpo, lo que, si no se trata, puede provocar enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, insuficiencia renal, daño a los nervios, amputaciones y/o ceguera.

Emergencias relacionadas con la insulina y obtención de ayuda

Si necesita insulina con urgencia, diríjase al departamento de emergencias local de inmediato. Omitir o racionar las dosis de insulina puede aumentar las posibilidades de insuficiencia renal, amputación y muerte, incluso en personas más jóvenes.

Los tres principales fabricantes de insulina ofrecen programas de asistencia al paciente, incluidos suministros de emergencia. Sus números de atención telefónica son:

  • Novo Nordisk: 1-844-NOVO4ME
  • Sanofi: 1-855-984-6302
  • Lilly: 1-833-808-1234

NeedyMeds, RxHope, American Diabetes Association, Inside Rx y Mat.org son algunas organizaciones sin fines de lucro que podrían guiarlo hacia los recursos para mantener su insulina.

El precio de la insulina puede depender del tipo de insulina y de sus necesidades personales. La insulina normalmente se mide en unidades. Por ejemplo, comer 60 gramos de carbohidratos puede requerir seis unidades de insulina. Hay 100 unidades por mililitro (ml) de insulina, y los viales de insulina suelen medir 3 ml o 10 ml.

En 2018, el precio promedio de un frasco de insulina osciló entre $70 y $120, con algunos frascos en el rango de $300 a $400 y otros tan altos como $1800.

El gobierno federal de EE. UU. y 22 gobiernos estatales han aprobado leyes para limitar los costos de la insulina. Por ejemplo, la Ley de Reducción de la Inflación de 2022 limitó los copagos de insulina a $35 para quienes tienen Medicare, el programa de seguro médico para personas de 65 años o más, algunas personas con discapacidades y personas con enfermedad renal grave. Los límites de copago de insulina exigidos por el estado pueden oscilar entre $25 y $100 por mes. Sin embargo, se excluyen los planes autoasegurados, como muchos planes elegidos por los empleados de las grandes empresas.

En marzo de 2023, los fabricantes de medicamentos Eli Lilly, Novo Nordisk y Sanofi anunciaron que reducirían el costo de sus productos de insulina. Estos incluyen reducciones de precios para Humalog (Lilly), Lantus (Sanofi) y NovoLog (Novo Nordisk) y otras insulinas de cada compañía. Cada fabricante también anunció que limitaría los gastos de bolsillo de la insulina a $35 por mes. Los cambios de precios de Eli Lilly entrarán en vigor a finales de 2023, y los cambios de Novo Nordisk y Sanofi entrarán en vigor el 1 de enero de 2024.

Precios promedio de la insulina

Algunos tipos de insulina comúnmente recetados y sus precios promedio por vial (300 unidades) son:

  • De acción rápida: Comienza a trabajar minutos después de la inyección, dura hasta cuatro horas. Las marcas incluyen Fiasp y NovoLog; $120
  • De acción corta/Regular: Comienza a trabajar en 30 minutos y funciona hasta por seis horas. Las marcas incluyen Novolin R y Velosulin R; $90
  • De acción intermedia: Comienza a funcionar aproximadamente una hora después de la inyección y puede durar hasta un día. Las marcas incluyen Protaphane; $70
  • Mezclado: Una combinación de insulina de acción corta o rápida e insulina de acción intermedia. Las marcas incluyen NovoMix y Mixtard; $100 a $110
  • Actuacion larga: Toma varias horas para comenzar a trabajar y dura alrededor de un día; $90

Factores que afectan los precios de la insulina

El seguro y el lugar donde vive pueden afectar cuánto paga por la insulina.

Seguro

Aquí hay algunas formas en que el seguro podría afectar los costos de la insulina:

  • Beneficiarios de Medicare: copagos de $35/mes a partir de enero de 2023
  • Titulares de planes de seguros privados:
  • $25 a $100/mes en estados que tienen mandatos de límite de copago para planes regulados por el estado.
  • Para los estados sin mandatos o para los planes que no están regulados por el estado (como los planes seleccionados por el propio empleado), los precios pueden depender de la cobertura de medicamentos recetados y el deducible de su plan de seguro.
  • Sin seguro: los precios en efectivo pueden depender de la marca, la farmacia, los descuentos disponibles y los mandatos estatales.
  • Medicaid: los estados con programas de Medicaid generalmente cubren la insulina, pero pueden limitar los nombres de marca y las fórmulas especiales.

Donde vives

El hecho de que existan o no mandatos estatales de límite de copago para la insulina puede afectar cuánto podría pagar por la insulina. Algunos estados ofrecen programas de asistencia farmacéutica o programas de asistencia de emergencia con insulina para ayudar a los residentes con los costos. La insulina es más cara en los Estados Unidos que en otros países.

Costos de la insulina en los EE. UU. frente a otros países
País Precio por vial
Estados Unidos $98.70
Australia $6.94
Canadá $12.00
Francia $9.08
Alemania $11.00
Japón $14.40
Reino Unido $7.52
32 otros países en la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, una organización mundial de comercio $8.81
El precio de la insulina en EE. UU. en comparacin con 32 socios comerciales, segn datos de la corporacin RAND.

Cómo reducir los gastos de bolsillo

Ya sea que tenga seguro o no, hay formas de reducir el precio de la insulina para usted.

Compra a granel

Comprar insulina a granel y optar por jeringas en lugar de bolígrafos podría ayudar a ahorrar costos de insulina. Sin embargo, verifique los límites estatales sobre la cantidad de insulina que puede comprar al mismo tiempo.

Farmacias en línea e insulina: Manténgase seguro

Las farmacias en línea, incluida la insulina de Amazon, pueden ayudar con la compra de insulina a granel. Para asegurarse de que un sitio web sea una fuente segura para comprar insulina, busque el Sello de Sitios de Práctica de Farmacia en Internet Verificados de la Asociación Nacional de Juntas de Farmacias (NABP, por sus siglas en inglés), o Sello VIPPS, de acuerdo con la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés).

Compra de genéricos

Pregúntele a su farmacéutico acerca de cambiar a genéricos para ahorrar. Si paga en efectivo sin seguro, las marcas de insulina generalmente ofrecen «genéricos autorizados» producidos por sus propias compañías. Algunos genéricos autorizados pueden no estar cubiertos por el seguro, sin embargo, pueden ser más baratos.

Algunos genéricos autorizados incluyen:

  • Lispro, una versión genérica de Humalog, del fabricante Lilly
  • Insulin Aspart e Insulin Aspart Mix, versiones genéricas de Novolog y Novolog Mix, del fabricante Novo Nordisk

Asistencia y Descuentos

Algunas formas de obtener asistencia para medicamentos con descuento o sin costo incluyen:

Cuentas de gastos flexibles

Si tiene seguro de salud a través de un trabajo, una cuenta de gastos flexibles (FSA) es una cuenta de gastos de salud libre de impuestos a la que usted y su empleador pueden contribuir, con un límite de $3050 por año. Las FSA pueden reembolsarle los gastos de bolsillo de la insulina. Pregúntele a su empleador cómo enviar reembolsos por costos de insulina que no están cubiertos por el seguro.

Resumen

Hay formas de ahorrar en costos de insulina, incluso sin seguro. Estos incluyen la compra de genéricos, líneas directas de descuento del fabricante que podrían proporcionar suministros de emergencia a bajo costo, clínicas locales financiadas con fondos federales, organizaciones sin fines de lucro como NeedyMeds y GoodRx, y programas estatales de asistencia con medicamentos recetados.

Si está asegurado por un empleador, las cuentas de gastos flexibles también pueden ayudar a cubrir los costos de la insulina. También pueden ayudar las tarjetas de descuento de farmacia, comprar al por mayor y preguntar a su proveedor local, ya sea Walmart o CVS (ambos ofrecen insulina de $25 dólares), sobre programas de descuento.

Una palabra de MEDSALUD

Administrar una receta de insulina puede parecer desalentador, pero la buena noticia es que hay ayuda disponible. Una sala de emergencias puede proporcionar la insulina que se necesita con urgencia; sin embargo, las líneas directas del programa de asistencia al paciente de los fabricantes de insulina, las clínicas locales financiadas con fondos federales y los programas de descuento a través de su farmacia o médico son solo algunas formas de mantener la dosis recomendada.

Preguntas frecuentes

  • ¿Por qué los precios de la insulina son tan altos?

    Las razones por las que los precios de la insulina son tan altos incluyen una ley de 2003 que prohíbe que Medicare negocie medicamentos precios, falta de cobertura de seguro igual para todos los estadounidenses, gerentes de beneficios de farmacia (personas que manejan las negociaciones entre las farmacias y los fabricantes), y que se requieren 60 votos en el Senado de los Estados Unidos para que se convierta en ley un límite de copago mensual de $35 a nivel nacional para la insulina. . Además, tres empresas controlan el 96% del mercado mundial de insulina.

    La falta de conocimiento sobre programas como las tarjetas de copago de los fabricantes de medicamentos o sobre la insulina más barata disponible en las farmacias también puede ser la razón por la que algunas personas gastan más de lo necesario en su insulina.

  • ¿Cuánto cuesta hacer la insulina?

    Un estudio de 2018 encontró que hacer un vial de insulina cuesta aproximadamente de $2 a $6. Un suministro de insulina para un año costaría entre $ 50 y $ 130 si a los pacientes se les cobrara solo por la fabricación.

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