Según datos del Reino Unido Encuesta de Vida Comunitarialos tres grupos con mayor riesgo de soledad son:

  • Propietarios viudos mayores que viven solos con problemas de salud a largo plazo
  • Adultos solteros de mediana edad con condiciones de salud a largo plazo
  • Personas más jóvenes que están alquilando y pueden no sentirse parte de la comunidad.

Aquí hay una solución que casi parece también conveniente: ¿Qué pasaría si esos grupos se hicieran amigos entre sí?

Según una investigación publicada a fines del año pasado, entablar amistad con alguien de una generación diferente es una forma efectiva de frenar soledad. Ayuda a ampliar perspectivas, ampliar redes de apoyo y aumentar la inclusión social.

Después de unirse a una organización de voluntarios sin fines de lucro llamada libertad, inc., en la vecina Wisconsin, comenzó a pasar tiempo con mujeres 10, 20 y 30 años mayores que ella. Pronto, se convirtieron en sus mentores, sistema de apoyo y amigos.

“Tener 20 años es como estar en las trincheras”, dijo. “Todavía estoy construyendo mi vida, y muchas personas a mi alrededor que tienen la misma edad están haciendo las mismas cosas y sintiendo lo mismo. Pero mis amigos mayores no lo son. Ofrecen la seguridad de que puedo hacer esto”.

Para kimberly vueuna asesora académica de 27 años de la Universidad de Wisconsin-Madison, hacerse amiga de colegas de 40 años la ayudó a encontrar su ritmo en el trabajo, donde inicialmente se sentía aislada y como una impostora.

“Como profesional de primera generación, había muchas cosas que no sabía, como comprender la cultura laboral, el equilibrio entre el trabajo y la vida personal y cómo lidiar con los conflictos. Sentí que estaba comenzando desde cero”, dijo Vue a MEDSALUD.

Sus amigos del trabajo le aseguraron que se habían sentido de la misma manera.

“Poder hablar de estas cosas con mis amigos mayores valida mis experiencias y me tranquiliza”, dijo. “Creo que realmente necesitaba eso durante un momento tan crucial en mi vida, especialmente siendo parte de una familia inmigrante donde mis padres no ofrecen esa fuente de sabiduría antigua”.

Las amistades intergeneracionales son mutuamente beneficiosas

Mientras Thao y Vue aprecian las experiencias de vida y los consejos de sus amigos mayores, los beneficios van en ambos sentidos.

“A medida que envejecemos, podemos sentir una mayor sensación de soledad si no hacemos un esfuerzo por seguir participando en actividades y conectados con las personas”, Dra. Neda Gouldprofesor asociado de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, le dijo a MEDSALUD por correo electrónico.

Cuando los adultos mayores, en particular, se hacen amigos de alguien de una generación más joven, es más probable que aprendan nuevas habilidades y tengan una mente más abierta, dijo Gould.

Thao cree que les ha ofrecido a sus amigos mayores una nueva perspectiva de la cultura.

“Tendremos conversaciones profundas en las que presentaré nuevos puntos de vista sobre la positividad sexual, el trauma generacional y las perspectivas basadas en la raza”, dijo. “He podido arrojar luz sobre algunas de las experiencias de sus hijos y ofrecer consejos basados ​​en lo que estaba pasando como un adulto emergente”.

Por qué la soledad es un problema de salud

Si bien la soledad puede estar relacionada con problemas de salud como la depresión a cualquier edad, los adultos mayores de 50 años también corren un mayor riesgo de sufrir problemas de salud agravados por el costo de la soledad y el aislamiento social, que incluyen demencia, enfermedades cardíacas, derrames cerebrales e incluso muerte prematura.

Esto hace que lo que está en juego para la conexión social sea mayor a medida que pasa el tiempo.

Es importante destacar que la soledad y el aislamiento social no son lo mismo, Diana Meier, MD, profesor de geriatría y medicina paliativa en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai, le dijo a MEDSALUD. La soledad se refiere a la sensación de estar solo a pesar de cuántas interacciones sociales tienes. Por el contrario, el aislamiento social es, en primer lugar, la falta de interacciones, que normalmente se mide en el transcurso de un día o una semana.

Las mujeres posmenopáusicas pueden tener un riesgo particularmente alto de complicaciones de salud relacionadas tanto con la soledad como con el aislamiento. Investigaciones recientes muestran que de las casi 58 000 mujeres observadas durante ocho años, el aislamiento social se asoció con un aumento del 8 % en enfermedades cardiovasculares, mientras que la soledad se asoció con un aumento del 5 %.

Entre las mujeres que dijeron haber experimentado ambas, el riesgo de enfermedad cardiaca fue entre un 13 % y un 27 % más alto que aquellas con puntajes más bajos de soledad y aislamiento.

Estudios adicionales muestran que la soledad puede duplicar el riesgo de diabetes tipo 2 y conducir a resultados significativamente peores en pacientes con insuficiencia cardíaca.

“Está muy claro que el contacto humano es esencial para la salud”, dijo Meier. “Tenemos que pensar en el contacto social y estar con personas casi de la misma manera que pensamos en comer una dieta saludable y hacer ejercicio”.

Meier describe la prevalencia tanto de la soledad como del aislamiento social entre los adultos mayores como un fenómeno bastante reciente, ligado a una población más móvil y generaciones más jóvenes que se mudan de casa.

“Desde el punto de vista de cómo evolucionó nuestra especie, vivir en grupos intergeneracionales es normal”, dijo.

Ella piensa que la amistad intergeneracional también es normal.

“Sin importar la edad, todos son simplemente humanos; no eres menos persona a los 75 años que a los 25”, dijo Meier. “Tenemos que aprender a ver que todos somos humanos y que estamos todos juntos en esto. La edad es solo una característica como la altura, el peso o el color de los ojos”.

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