Donde quiera que vaya, se le advierte que preste atención a sus niveles de colesterol y, en menor medida, a sus niveles de triglicéridos. El colesterol y los triglicéridos son dos formas de lípidos o grasas que circulan en el torrente sanguíneo. Ambos son necesarios para la vida misma.

El colesterol es fundamental para construir y mantener partes clave de sus células, como las membranas celulares, y para producir varias hormonas esenciales, incluidos los estrógenos, la progesterona, la vitamina D y los esteroides. Los triglicéridos, que son cadenas de ácidos grasos de alta energía, proporcionan gran parte de la energía necesaria para que funcionen los tejidos. Así que no puedes vivir sin ninguno de estos tipos de lípidos.

Pero cuando los niveles de colesterol o triglicéridos en la sangre aumentan demasiado, el riesgo de sufrir un ataque al corazón, un derrame cerebral y una enfermedad vascular periférica aumenta significativamente. Y es por eso que debe preocuparse por sus niveles de lípidos.

Descripción general

Hay dos fuentes de colesterol y triglicéridos: fuentes dietéticas y fuentes «endógenas» (fabricadas dentro del cuerpo). El colesterol y los triglicéridos dietéticos provienen principalmente del consumo de carnes y productos lácteos. Estos lípidos de la dieta se absorben a través del intestino y luego se envían a través del torrente sanguíneo al hígado, donde se procesan.

Uno de los principales trabajos del hígado es asegurarse de que todos los tejidos de su cuerpo reciban todo el colesterol y los triglicéridos que necesitan para funcionar. Generalmente, durante unas ocho horas después de una comida, el hígado absorbe el colesterol y los triglicéridos de la dieta del torrente sanguíneo. Durante los momentos en que los lípidos de la dieta no están disponibles, su propio hígado produce colesterol y triglicéridos. De hecho, alrededor del 75% del colesterol en su cuerpo es fabricado por el hígado.

Luego, su hígado coloca el colesterol y los triglicéridos, junto con proteínas especiales, en pequeños paquetes con forma de esfera llamados lipoproteínas, que se liberan en la circulación. El colesterol y los triglicéridos se eliminan de las lipoproteínas y se envían a las células de su cuerpo, donde sea que se necesiten.

El exceso de triglicéridos, aquellos que no se necesitan inmediatamente como combustible, se almacenan en las células grasas para su uso posterior. Es importante saber que muchos de los ácidos grasos almacenados en nuestro cuerpo se originaron como carbohidratos dietéticos. Debido a que hay un límite en cuanto a la cantidad de carbohidratos que podemos almacenar en nuestro cuerpo, cualquier carbohidrato “extra” que ingerimos se convierte en ácidos grasos, que luego se empaquetan como triglicéridos y se almacenan como grasa. (Esto explica por qué es fácil volverse obeso incluso con una dieta baja en grasas). Los ácidos grasos almacenados se separan de los triglicéridos y se queman como combustible durante los períodos de ayuno.

Colesterol bueno y malo

A menudo escuchará a los médicos y dietistas hablar sobre dos «tipos» diferentes de colesterol: el colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL) (llamado colesterol «malo») y el colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL) (o colesterol «bueno»). ). Esta forma de hablar sobre el colesterol es una abreviatura conveniente, pero estrictamente hablando, no es realmente correcta.

Estrictamente hablando, como cualquier buen químico le dirá, el colesterol es solo colesterol. Una molécula de colesterol es más o menos lo mismo que otra. Entonces, ¿por qué los médicos hablan de colesterol bueno y malo?

La respuesta tiene que ver con las lipoproteínas.

lipoproteínas. El colesterol (y los triglicéridos) son lípidos y, por lo tanto, no se disuelven en un medio acuoso como la sangre. Para que los lípidos se transporten en el torrente sanguíneo sin agruparse, deben empaquetarse en pequeñas partículas llamadas lipoproteínas. Las lipoproteínas son solubles en la sangre y permiten que el colesterol y los triglicéridos se muevan con facilidad a través del torrente sanguíneo.

El “comportamiento” de las diversas lipoproteínas está determinado por los tipos específicos de proteínas (llamadas apolipoproteínas) que aparecen en su superficie. El metabolismo de las lipoproteínas es bastante complejo y los científicos todavía están trabajando en todos los detalles. Sin embargo, la mayoría de los médicos se preocupan por dos tipos principales de lipoproteínas: LDL y HDL.

Colesterol LDL: colesterol “malo”. En la mayoría de las personas, la mayor parte del colesterol en la sangre está empaquetado en partículas de LDL. El colesterol LDL a menudo se llama colesterol «malo».

Los niveles elevados de colesterol LDL se han asociado fuertemente con un mayor riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Muchos expertos creen que cuando los niveles de colesterol LDL son demasiado altos, la lipoproteína LDL tiende a adherirse al revestimiento de los vasos sanguíneos, lo que ayuda a estimular la aterosclerosis. Por lo tanto, un nivel elevado de colesterol LDL es un factor de riesgo importante para enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

Si bien no hay duda de que los niveles elevados de colesterol LDL contribuyen en gran medida al riesgo cardíaco, en los últimos años, los expertos han comenzado a cuestionar si la reducción de los niveles de colesterol LDL necesariamente reduce el riesgo. En particular, si bien la reducción de los niveles de colesterol LDL con estatinas reduce significativamente el riesgo cardíaco, no se ha demostrado que la reducción de los niveles de colesterol LDL con la mayoría de los otros tipos de medicamentos lo haga definitivamente. Las pautas actuales sobre el tratamiento del colesterol se basan en gran medida en el uso de estatinas porque no solo reducen el colesterol, sino que también contribuyen a la estabilización de la placa y tienen posibles efectos antiinflamatorios.

Colesterol HDL — Colesterol bueno. Los niveles sanguíneos más altos de colesterol HDL están asociados con un más bajo riesgo de enfermedad cardíaca y, por el contrario, los niveles bajos de colesterol HDL se asocian con un mayor riesgo. Por esta razón, el colesterol HDL se denomina comúnmente colesterol «bueno».

Parece que la lipoproteína HDL «recorre» las paredes de los vasos sanguíneos y elimina el exceso de colesterol. Por lo tanto, el colesterol presente en HDL es, en gran medida, un exceso de colesterol que acaba de eliminarse de las células y las paredes de los vasos sanguíneos y se transporta de regreso al hígado para su reciclaje. Cuanto más altos sean los niveles de colesterol HDL, presumiblemente, más colesterol se eliminará de donde podría causar daño.

En los últimos años, la noción de que el colesterol HDL siempre es «bueno» ha sido criticada y, de hecho, ahora parece que la verdad es un poco más complicada que simplemente «HDL = colesterol bueno». Las compañías farmacéuticas que trabajan arduamente para diseñar medicamentos para aumentar los niveles de HDL, por ejemplo, hasta ahora se han topado con una pared de ladrillos. Varios medicamentos que elevan con éxito los niveles de HDL no han logrado mejorar los resultados cardíacos. Resultados como estos están obligando a los expertos a revisar su forma de pensar sobre el colesterol HDL.

Causas del colesterol alto

Los niveles elevados de colesterol LDL pueden ser causados ​​por varios factores, incluidas las condiciones hereditarias, como la hipercolesterolemia familiar. Más comúnmente, los niveles elevados de colesterol están relacionados con una dieta deficiente, la obesidad, el estilo de vida sedentario, la edad, el tabaquismo y el género (las mujeres premenopáusicas tienen niveles de colesterol más bajos que los hombres).

Varias condiciones médicas, como la diabetes, el hipotiroidismo, la enfermedad hepática y la insuficiencia renal crónica también pueden aumentar los niveles de colesterol. Algunos medicamentos, especialmente los esteroides y la progesterona, pueden hacer lo mismo.

Triglicéridos y Riesgo Cardíaco

Muchos estudios clínicos han demostrado que tener un nivel alto de triglicéridos en la sangre, una condición llamada hipertrigliceridemia, también está asociado con un riesgo cardiovascular sustancialmente elevado. Si bien los expertos generalmente aceptan esta asociación, aún no se acepta que los niveles elevados de triglicéridos sean una causa directa de la aterosclerosis, como se cree que lo es el colesterol LDL. No existe una «hipótesis de los triglicéridos» generalmente aceptada.

Aún así, no hay duda de que la hipertrigliceridemia está fuertemente asociada con un riesgo cardiovascular elevado. Además, los niveles altos de triglicéridos son una característica destacada de varias otras condiciones que se sabe que aumentan el riesgo cardíaco. Estos incluyen la obesidad, el estilo de vida sedentario, el tabaquismo, el hipotiroidismo, y especialmente el síndrome metabólico y la diabetes tipo 2.

Esta última relación es particularmente importante. La resistencia a la insulina que caracteriza el síndrome metabólico y la diabetes tipo 2 produce un perfil metabólico general que aumenta enormemente el riesgo cardíaco. Este perfil metabólico desfavorable incluye, además de hipertrigliceridemia, niveles elevados de PCR, niveles altos de colesterol LDL y niveles bajos de colesterol HDL. (De hecho, generalmente existe una relación de “balancín” entre los niveles de triglicéridos y colesterol HDL: cuanto más alto es uno, más bajo es el otro). Las personas con resistencia a la insulina también tienden a tener hipertensión y obesidad. Su riesgo general de enfermedad cardiaca y accidente cerebrovascular es muy alto.

Dada la plétora de factores de riesgo que generalmente acompañan a los niveles altos de triglicéridos, es comprensible que los investigadores hasta ahora no hayan podido determinar cuánto del riesgo elevado es causado directamente por la hipertrigliceridemia en sí.

Pruebas

A partir de los 20 años, se recomienda realizar pruebas de colesterol y triglicéridos cada cinco años. Y si se descubre que sus niveles de lípidos son elevados, se deben repetir las pruebas anualmente.

Cuándo buscar tratamiento

Decidir si debe recibir tratamiento para el colesterol alto o los niveles altos de triglicéridos, si ese tratamiento debe incluir terapia con medicamentos y qué medicamentos deben usarse no siempre es del todo sencillo. Aún así, si su riesgo cardiovascular es elevado, el tratamiento adecuado dirigido a sus niveles de lípidos puede reducir sustancialmente sus posibilidades de sufrir un infarto, o incluso de morir prematuramente. Entonces, cuando se trata de tratar el colesterol y los triglicéridos, es importante hacerlo bien. Puede leer sobre el pensamiento actual sobre cuándo y cómo se debe elegir el tratamiento para los lípidos en sangre.

Una palabra de MEDSALUD

Los niveles elevados de colesterol LDL y triglicéridos están fuertemente asociados con un alto riesgo de enfermedad cardiovascular. Si bien sigue existiendo cierta controversia sobre hasta qué punto los niveles elevados de colesterol y triglicéridos en sí mismos causan enfermedades cardíacas, no hay controversia sobre esto: si su riesgo cardiovascular es elevado, debe reducirlo; y además, las medidas que tome para reducir sus niveles anormales de lípidos también reducirán su riesgo cardíaco. Entonces, dejemos que los expertos discutan sobre los mecanismos por los cuales el colesterol y los triglicéridos están asociados con las enfermedades del corazón. Debe concentrarse en tomar las medidas que han demostrado reducir su propio riesgo individual.

Deja Una Respuesta

Información básica sobre protección de datos Ver más

  • Responsable: medsalud-corp.
  • Finalidad:  Moderar los comentarios.
  • Legitimación:  Por consentimiento del interesado.
  • Destinatarios y encargados de tratamiento:  No se ceden o comunican datos a terceros para prestar este servicio. El Titular ha contratado los servicios de alojamiento web a litespeed premium que actúa como encargado de tratamiento.
  • Derechos: Acceder, rectificar y suprimir los datos.
  • Información Adicional: Puede consultar la información detallada en la Política de Privacidad.