Los beneficiarios de Medicare gastan mucho en medicamentos recetados. Por ejemplo, los medicamentos representaron $100 mil millones (14 %) del gasto de Medicare en 2017, que es más del doble de los $49 mil millones que se gastaron en 2007. Con muchos ciudadanos de la tercera edad con ingresos fijos, no es de extrañar que estén buscando formas de ahorrar.

Desafortunadamente, el gobierno federal no permite el uso de cupones de medicamentos junto con la Parte D de Medicare. Sin embargo, eso no significa que no puedas usar los cupones. Obtenga más información sobre los cupones de medicamentos, la Parte D de Medicare y cómo saber qué opción usar.

El estatuto antisoborno

Es ilegal que las compañías farmacéuticas ofrezcan descuentos para los medicamentos que compra a través de Medicare debido a las Enmiendas del Seguro Social de 1972. En esas enmiendas se incluye el Estatuto Antisoborno (AKS).

El AKS prohíbe que cualquier persona, incluidos los fabricantes de medicamentos, le dé a un cliente algo de valor que pueda resultar en referencias para artículos o servicios que son pagados por un programa federal de atención médica.

Desafortunadamente, los cupones de medicamentos y los descuentos entran en esa categoría. Si una compañía farmacéutica lo atrae para que elija opciones más costosas, es probable que Medicare gaste más dinero que si tomara alternativas de menor costo, como medicamentos genéricos.

Aunque el fabricante ofrece un descuento, sus cupones de medicamentos generalmente se reservan para sus medicamentos más nuevos y más caros.

Esos cupones de medicamentos generalmente son de corta duración y tienen máximos anuales que lo dejarían a usted y a Medicare responsables de pagar la tarifa restante por el resto del año. El AKS se promulgó para evitar que alguien abuse del sistema. De esta manera, Medicare puede mantener sus costos bajos.

Desafortunadamente, esto no necesariamente ayuda a las personas que intentan obtener sus medicamentos lo antes posible.

Reglas de mordaza de farmacia

Es perfectamente legal usar cupones de medicamentos. Sin embargo, tiene que pagar de su bolsillo y no puede usar su plan de la Parte D de Medicare para esa receta.

El problema es que no siempre está claro cuándo ahorraría más dinero: ¿es más barato pagar de su bolsillo o con su plan de la Parte D? Esta confusión es el resultado de que las farmacias no siempre son comunicativas o no tienen totalmente claras sus opciones.

Los administradores de beneficios de farmacia (PBM) actúan como «intermediarios» que negocian contratos entre farmacias y compañías farmacéuticas. Establecen formularios de medicamentos, establecen descuentos y reembolsos con los fabricantes de medicamentos y procesan reclamos de medicamentos recetados. En muchos estados, parte de esta negociación de contrato incluye lo que se llama una regla de mordaza farmacéutica.

En el caso de una regla de mordaza de farmacia, el farmacéutico no puede informarle sobre opciones de medicamentos menos costosas.

Esto no es sorprendente cuando se da cuenta de que los PBM están tratando de proteger sus inversiones. Quieren que use los medicamentos en sus formularios para que puedan generar la mayor ganancia. Eso podría hacer que pagues más de lo que necesitas.

Algunos estados han tomado medidas contra esta práctica. Connecticut, Georgia, Maine y Carolina del Norte prohibieron las reglas de mordaza farmacéutica en 2017. Otros diez estados (Arizona, Florida, Missouri, Mississippi, New Hampshire, Nueva York, Pensilvania, Carolina del Sur, Virginia y Washington) introdujeron legislación en 2018 que también poner fin a las reglas de mordaza de farmacia.

El gobierno federal también se ha involucrado. En septiembre de 2018, el Senado de los Estados Unidos aprobó por unanimidad la Ley Conozca el precio más bajo de 2018. Esta legislación impide específicamente que los PBM establezcan cláusulas de mordaza farmacéutica que afectarían a los beneficiarios de Medicare.

Otro proyecto de ley, la Ley del Derecho del Paciente a Saber los Precios de los Medicamentos, tiene como objetivo proporcionar las mismas protecciones para las personas que tienen un seguro privado.

Uso de cupones de medicamentos versus uso de Medicare

No siempre es obvio cuándo debe usar un cupón de medicamentos en lugar de usar Medicare. Dado que los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) exigen que un farmacéutico use su plan de la Parte D a menos que usted indique específicamente lo contrario, debe hablar con su farmacéutico.

Los farmacéuticos pueden ayudarlo a determinar si un cupón de medicamentos le ofrece o no un mejor trato que el copago de su seguro. Deberá tomar una decisión basada en su situación personal.

Los medicamentos no están cubiertos por la Parte D

Si ha probado otras opciones rentables para su afección y no han sido efectivas, es razonable considerar un medicamento que no esté cubierto por su plan de la Parte D. Sin embargo, debe considerar que el medicamento podría aumentar sus gastos de bolsillo cuando los cupones de medicamentos ya no estén disponibles.

Es poco probable que alcance su deducible

Un deducible es una cantidad que debe gastar cada año antes de que su seguro entre en vigencia. Si tiene un deducible alto (el deducible máximo para la Parte D es $435 en 2020) y no espere gastar más de esa cantidad en el transcurso del año, puede tener sentido usar cupones de medicamentos en lugar de su seguro.

Llegas al agujero de la rosquilla

Los planes de la Parte D tienen una brecha de cobertura desafortunada conocida como el período sin cobertura. Después de gastar cierta cantidad cada año (que es de $4020 en 2020), su plan de la Parte D reduce la cobertura. En 2019, pagará el 25 % por medicamentos de marca y genéricos durante este tiempo.

Para mantener bajos los costos, podría ser razonable usar cupones para medicamentos durante este tiempo.

Cambios en la cobertura de la Parte D

Es posible que esté tomando un medicamento que estaba cubierto por su plan de la Parte D en el pasado, pero ahora el plan ha cambiado. Por ejemplo, ahora puede cubrir una porción más pequeña o incluso nada del costo de sus medicamentos. En este caso, usar un cupón de medicamentos es algo a considerar.

Su mejor opción es obtener un plan de la Parte D diferente que se adapte mejor a sus necesidades. Dado que no puede cambiar de plan hasta el período anual de inscripción abierta de Medicare, puede considerar usar cupones de medicamentos mientras tanto.

Una palabra de MEDSALUD

Es posible que no pueda usar los cupones para medicamentos con la Parte D de Medicare, pero eso no significa que no pueda usar los cupones en absoluto. Tienes que elegir. Use el cupón de medicamentos o use su plan de medicamentos de la Parte D, lo que le ahorre más dinero. Si no está seguro de qué hacer, hable con su farmacéutico. Ahora que las reglas de mordaza de las farmacias se están disipando, tiene un lugar al que recurrir para conocer sus mejores opciones.

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