El turismo médico es un término que se refiere a viajar a otro país para someterse a un procedimiento médico o dental. En algunos casos, los turistas médicos viajan al extranjero en busca de tratamientos alternativos que no están aprobados en los Estados Unidos.

El turismo médico es exitoso para millones de personas cada año y está en aumento por una variedad de razones, incluido el aumento de los costos de atención médica en los Estados Unidos, la falta de seguro médico, los procedimientos dirigidos por especialistas, las instalaciones de alta calidad y la oportunidad para viajar antes o después de un procedimiento médico.

De acuerdo a un Artículo del New York Times a partir de enero de 2021, la demanda acumulada de cirugías no esenciales, así como el hecho de que muchos estadounidenses perdieron su seguro médico durante la pandemia de coronavirus, provocó un aumento en el turismo médico una vez que otros países reabrieron.

Sin embargo, existen riesgos específicos que conlleva viajar al extranjero para someterse a una cirugía. Si está pensando en someterse a un procedimiento médico en otro país, esto es lo que debe saber sobre los beneficios y los riesgos.

Los procedimientos más comunes para los que los estadounidenses van al extranjero incluyen atención dental, procedimientos cosméticos, tratamientos de fertilidad, trasplantes de órganos y tratamiento del cáncer.

Esto no debe confundirse con tener un procedimiento no planificado en un país extranjero debido a una enfermedad o lesión inesperada.

Entre las razones por las que una persona puede optar por viajar al extranjero para someterse a un procedimiento médico se encuentran:

Costos mas bajos

Los turistas médicos pueden ahorrar entre un 25% y un 90% en facturas médicas, según el procedimiento al que se sometan y el país al que viajen. Hay varios factores que intervienen en esto:

  • El costo de las pruebas de diagnóstico y los medicamentos es particularmente alto en los Estados Unidos.
  • El costo de la mano de obra antes y después del procedimiento suele ser mucho más bajo en el extranjero. Esto incluye costos de mano de obra para enfermeras, ayudantes, cirujanos, farmacéuticos, fisioterapeutas y más.
  • Alto costo del seguro por mala praxis—el seguro que protege a los profesionales médicos contra demandas—en los Estados Unidos.
  • Las estadías en el hospital cuestan mucho menos en muchos países en el extranjero en comparación con los Estados Unidos. En otras palabras, la atención de calidad, las comidas hospitalarias y la rehabilitación son mucho más asequibles en el extranjero para muchas personas.

Para alguien que no tiene seguro, o alguien que tiene un procedimiento que no está cubierto por el seguro, la diferencia puede ser enorme.

Países populares para el turismo médico

México

Colombia

Costa Rica

Pavo

India

República Dominicana

Malasia

Corea del Sur

Tailandia

Cultura e Idioma

Muchos inmigrantes prefieren que los tratamientos y procedimientos se realicen en su país de origen, una decisión sensata, considerando cuánto las barreras del idioma por sí solas pueden afectar la calidad de su atención.

Además, al menos el 25 % de los inmigrantes y residentes no ciudadanos en los Estados Unidos no tienen seguro, en comparación con el 9 % de los ciudadanos estadounidenses. Los niños con al menos un padre que no es ciudadano también tienen más probabilidades de no tener seguro.

Dejando a un lado los aspectos prácticos, muchas personas optan por realizarse el procedimiento en su país de origen simplemente porque les permite estar cerca de familiares, amigos y cuidadores que pueden ayudarlos durante su recuperación.

Incentivos de seguros

Algunas compañías de seguros han comenzado a promover el turismo médico. La razón detrás de esto es simple: ahorro para el asegurado significa ahorro para el proveedor de seguros y viceversa.

Varios proveedores de seguros, incluidos Aetna tener programas específicamente orientados a promover el turismo médico seguro. Algunos proveedores de seguros incluso ofrecen incentivos financieros para el turismo médico, como descuentos en las facturas médicas.

Dicho esto, muchas compañías de seguros no pagarán la cirugía realizada fuera del país a menos que sea una emergencia.

Lujo y Privacidad

El turismo médico es un negocio lucrativo para muchos países, y gran parte del dinero que traen los turistas médicos se reinvierte en la economía local y la infraestructura de salud.

El efecto de esto es evidente en el lujo tipo spa que ofrecen algunos hospitales extranjeros, brindando a los turistas médicos la oportunidad de ser mimados durante su estadía por una fracción del costo que pagarían en casa.

Algunas instalaciones ofrecen habitaciones de hospital que se parecen más a una suite de hotel que a una habitación de hospital tradicional. Otros hospitales ofrecen atención de enfermería privada personalizada, que es mucho más generosa y atenta que las proporciones de personal que permiten la mayoría de los hospitales.

Los turistas médicos que buscan esa capa adicional de privacidad pueden encontrarla en el extranjero. Muchos pueden regresar a casa de sus «vacaciones» sin que nadie sepa que se sometieron a un procedimiento.

Vacaciones en un país extranjero

Los turistas médicos a menudo aprovechan su estadía en un país extranjero para viajar por placer al programar unas vacaciones antes o después de su procedimiento.

Esta es una forma especialmente económica de viajar a un país extranjero, especialmente si su proveedor de seguros paga el vuelo y el costo de estadía es bajo.

Si bien parece lógico recuperarse en una playa o en un chalet junto a las montañas, tenga en cuenta que es importante no poner en peligro su recuperación.

No se recomienda nadar hasta que las incisiones estén completamente cerradas. Es posible que tampoco se sienta con ganas de hacer mucho más que una siesta en los días posteriores a su procedimiento.

No dejes que tus vacaciones interrumpan tu recuperación. Cada vez que se realiza un procedimiento, especialmente una cirugía, es importante escuchar a su cuerpo, tomar sus medicamentos según las indicaciones y seguir al pie de la letra las recomendaciones de su médico.

Eludir las normas y reglamentos

Algunos viajeros buscan cirugía en el extranjero para eludir las reglas establecidas por su propio gobierno, compañía de seguros u hospital. Estas reglas generalmente se implementan para proteger al paciente de daños, por lo que sortearlas no siempre es la mejor idea.

Por ejemplo, se le puede decir a un paciente que su peso es demasiado bajo para calificar para una cirugía de pérdida de peso. Un cirujano en un país extranjero puede tener un estándar diferente para quién califica para la cirugía de pérdida de peso, por lo que el paciente puede calificar en el extranjero para el procedimiento que desea.

Cirujanos talentosos

Los cirujanos en ciertos países son conocidos por su talento en un área específica de la cirugía. Por ejemplo, los cirujanos brasileños a menudo son promocionados por sus sólidas habilidades en cirugía plástica.

Mientras que en los Estados Unidos, las compañías de seguros solo pueden cubrir los procedimientos cosméticos si son médicamente necesarios, la cirugía estética a menudo es gratuita o de bajo costo en los hospitales públicos de Brasil, lo que brinda a los cirujanos estéticos una amplia práctica.

Se informa que Tailandia es el principal destino de turismo médico para las personas que buscan reasignación de género. A menudo es más fácil calificar para la cirugía y el costo se reduce significativamente. Los cirujanos realizan los procedimientos con frecuencia y, como resultado, muchos se han especializado bastante en ellos.

A menudo, a muchos turistas médicos les sorprende que su médico se haya formado en los Estados Unidos. No todos los médicos lo son, por supuesto, pero un porcentaje sorprendentemente alto de ellos que trabajan en cirugía en el extranjero se capacitan en escuelas de medicina de habla inglesa y programas de residencia y luego regresan a su país de origen. Estos médicos a menudo hablan varios idiomas y pueden estar certificados por la junta en su país de origen y en un país extranjero, como los Estados Unidos.

El turismo médico tampoco se limita a países fuera de los Estados Unidos. Muchas personas viajan a los Estados Unidos para recibir atención médica debido a la tecnología de punta del país, el suministro de medicamentos recetados y la seguridad general de la atención médica.

Riesgos del turismo médico

Los beneficios financieros y prácticos del turismo médico son bien conocidos, e incluso es posible que conozca a alguien que haya tenido una gran experiencia. No obstante, las desventajas del turismo médico pueden ser igual de grandes, si no mayores. A veces, incluso pueden ser mortales.

Si está considerando un viaje al extranjero para su procedimiento, debe saber que el turismo médico no está del todo libre de obstáculos y riesgos. Éstas incluyen:

Cirujanos mal entrenados

En cualquier país, incluido Estados Unidos, habrá buenos y malos cirujanos. Y así como hay grandes cirujanos en el extranjero, también hay algunos cirujanos que tienen menos talento, menos formación y menos experiencia.

Independientemente del procedimiento que reciba o dónde, siempre debe hacer una investigación preliminar sobre el cirujano o el médico que lo tratará, así como el hospital en el que lo tratarán.

En los Estados Unidos, es bastante fácil obtener información sobre demandas por mala práctica, sanciones de juntas médicas y otras acciones disciplinarias contra un médico.

Realizar esta investigación desde lejos puede ser un desafío, especialmente si no hablas el idioma local. Sin embargo, innumerables personas se arriesgan de todos modos, sin saber si los médicos que los tratarán tienen buena reputación.

Un médico debe estar capacitado en el área específica de la medicina que sea apropiada para su procedimiento. Por ejemplo, no debe someterse a una cirugía plástica de un cirujano capacitado para ser médico del corazón. No es suficiente ser médico, el médico debe estar capacitado en la especialidad.

Antes de aceptar la cirugía, también debe conocer las credenciales de su cirujano: dónde estudiaron, dónde se capacitaron y en qué especialidad(es) están certificados por la junta. No confíe en los testimonios de pacientes anteriores; estos se pueden hacer fácilmente para un sitio web e incluso si son correctos, una buena cirugía no significa que todas serán exitosas.

Calidad del personal

Las enfermeras son una parte muy importante de la atención médica, y la atención que brindan puede significar la diferencia entre un gran resultado y uno terrible.

Una enfermera bien capacitada puede identificar un problema potencial y solucionarlo antes de que realmente se convierta en un problema. Es posible que una enfermera mal capacitada no identifique un problema hasta que sea demasiado tarde. La calidad del personal de enfermería tendrá un impacto directo en su atención.

Una vez más, es importante investigar al personal del hospital donde se realizará el procedimiento. Lea las reseñas pero no confíe ciegamente en ellas. Si puede, busque una recomendación de alguien que pueda responder por el personal médico a donde irá.

Calidad de la instalación

Mientras investiga los centros de atención médica para su procedimiento, desea aprender no solo sobre la calidad de las instalaciones en sí, sino también sobre el sistema de atención médica del país en su conjunto.

En algunos países, existe una marcada distinción entre hospitales públicos y hospitales privados. En Turquía, por ejemplo, los hospitales privados se consideran a la par de los hospitales de los estados, mientras que muchos lugareños le aconsejarán que se mantenga alejado de los hospitales públicos si puede.

También querrá buscar instalaciones que estén acreditadas internacionalmente. En los Estados Unidos, la Comisión Conjunta evalúa hospitales y certifica aquellos que brindan atención segura y de calidad. La división internacional hace lo mismo para los hospitales fuera de los Estados Unidos.

Una vez que tenga algunas opciones para las instalaciones potenciales, puede comenzar a investigar los detalles. Por un lado, debe encontrar tantas fotos y reseñas de las instalaciones como pueda. Pregúntese si la instalación es de última generación o si parece sucia y anticuada.

También deberá averiguar si el centro cuenta con atención a nivel de UCI disponible, en caso de que algo salga mal. De lo contrario, debe haber un hospital importante cerca para que pueda ser trasladado rápidamente.

Para obtener más información sobre un centro de atención médica, considere unirse a grupos de expatriados en las redes sociales para la ciudad o el país al que viajará. Pídale recomendaciones al grupo o pregunte sobre cualquier experiencia positiva o negativa que hayan tenido en una instalación en particular.

Volar a casa después de la cirugía

Cualquier cirugía conlleva riesgos, que incluyen infección y coágulos de sangre. Volar a casa aumenta el riesgo de coágulos de sangre, especialmente en vuelos de larga distancia que duran más de cuatro horas.

Trate de evitar volar a casa en los días inmediatamente posteriores a la cirugía; esperar una semana disminuirá las posibilidades de desarrollar un coágulo de sangre u otra complicación grave durante el vuelo.

Para vuelos más largos, planifique levantarse y caminar por los pasillos cada hora para mejorar el flujo sanguíneo en las piernas. También podría beneficiarse de usar medias de compresión con la aprobación de su médico.

Si está tomando anticoagulantes o tiene riesgo de coágulos de sangre, asegúrese de hablar con su médico sobre cómo puede reducir el riesgo de coágulos de sangre después de su procedimiento y mientras viaja.

Además, debe conocer los síntomas de los coágulos de sangre y mantenerse alerta.

Enfermedad no planeada

Cada vez que viaja al extranjero, corre el riesgo de contraer una enfermedad a la que nunca ha estado expuesto o que su cuerpo no está preparado para combatir. Esto es especialmente preocupante cuando se pasa tiempo en un hospital extranjero.

Si tiene un estómago sensible, es posible que también desee pensar detenidamente en someterse a una cirugía en el extranjero. La comida es a menudo muy diferente en los hospitales extranjeros, y en algunas áreas, existe el riesgo de que incluso el agua moleste a su cuerpo.

Tener diarrea o náuseas y vómitos posoperatorios hace que la recuperación sea miserable, especialmente si no tiene un amigo o familiar cerca que pueda ayudarlo.

Antes de viajar al extranjero, consulte con su médico para ver si necesita alguna vacuna para viajar a su destino o si hay alguna enfermedad extranjera que deba tener en cuenta. Contraer una enfermedad en el extranjero, especialmente después de la cirugía, puede poner en peligro la vida.

Las barreras del idioma

Si va a someterse a una cirugía en un país donde el inglés no es el idioma principal, deberá hacer preparativos para poder comunicarse con el personal.

Es posible que se sorprenda gratamente al saber que el personal habla bien su idioma principal. De lo contrario, deberá considerar cómo comunicará sus deseos y necesidades al cirujano, al personal y a otras personas con las que se reunirá.

Ya sea que esté en casa o en el extranjero, recuerde hablar y defenderse para asegurarse de que se satisfagan sus necesidades. Si no habla el idioma local, descargue una aplicación de traducción de idiomas en su teléfono inteligente y no dude en utilizarla para comunicar sus necesidades. Contratar a un traductor es otra opción.

Una palabra sobre el turismo de trasplantes

El turismo de trasplantes es un área del turismo médico que los profesionales de trasplantes de órganos y tejidos desaconsejan enfáticamente en varios países. La mayoría de los trasplantes internacionales se consideran cirugías del “mercado negro” que no solo son de mala calidad, sino ética y moralmente incorrectas.

China, por ejemplo, el país que se cree que realiza más trasplantes internacionales de riñón que cualquier otro país, se cree que extrae órganos de presos políticos después de su ejecución.

En India, a los donantes vivos a menudo se les prometen grandes sumas de dinero por su donación de riñón, solo para descubrir que han sido estafados y nunca reciben el pago. Vender un órgano en la India es ilegal, como lo es en la mayoría de las áreas del mundo, por lo que hay pocos recursos para el donante.

Luego está el resultado final: qué tan bien funciona el órgano después de que se completa la cirugía. Con los trasplantes del mercado negro, a menudo se presta menos atención a la compatibilidad entre el donante y el receptor, lo que genera altos niveles de rechazo y un mayor riesgo de muerte. Además, es posible que el nuevo órgano no haya sido examinado para enfermedades como el citomegalovirus, la tuberculosis, la hepatitis B y la hepatitis C. A menudo, es la nueva enfermedad la que conduce a la muerte, en lugar del rechazo del órgano en sí.

Finalmente, los cirujanos de trasplante a menudo son reacios a atender a un paciente que eludió intencionalmente el proceso de donación en los Estados Unidos y recibió su trasplante de un médico desconocido.

Planificar el futuro

Es importante organizar su atención de seguimiento antes de salir de su país de origen.

Muchos médicos y cirujanos dudan en atender a un paciente que recibió atención fuera del país, ya que a menudo no están familiarizados con el turismo médico y les preocupa la calidad de la atención en el extranjero.

Organizar la atención de seguimiento antes de irse facilitará la transición a la atención en el hogar sin el estrés de tratar de encontrar un médico después de la cirugía.

Solo asegúrese de informar a su médico de seguimiento dónde se realizará el procedimiento. Después de que regrese, también querrán saber qué medicamentos recetados le dieron, si corresponde.

Preguntas frecuentes

¿Cuáles son los países populares para el turismo médico?

México, India, Costa Rica, Turquía, Singapur, Canadá y Tailandia se encuentran entre los muchos países que son populares para el turismo médico.

¿Qué tan seguro es el turismo médico?

El turismo médico generalmente se considera seguro, pero es fundamental investigar la calidad de la atención, la capacitación de los médicos y las especialidades quirúrgicas de cada país. Hay varias organizaciones de turismo médico que se especializan en evaluar destinos populares para este propósito.

¿Qué países tienen atención médica gratuita?

Los países con atención médica gratuita incluyen Inglaterra, Canadá, Tailandia, México, India, Suecia, Corea del Sur, Israel y muchos otros.

Una palabra de MEDSALUD

Si está considerando el turismo médico, discuta los riesgos y beneficios con su médico y considere trabajar con su proveedor de seguros para organizar un viaje que equilibre los ahorros financieros con la seguridad. (Además, antes de embarcarse en un viaje al extranjero para su procedimiento, asegúrese de estar preparado financieramente para eventos inesperados y emergencias. No vaya al extranjero si no tiene suficiente dinero para regresar a casa en una crisis).

A organización de turismo médico como Pacientes Sin Fronteras puede ayudarlo a evaluar la calidad y confiabilidad de la atención médica en varios países. Asegurarse de que un alto nivel de atención esté fácilmente disponible conducirá a una experiencia más segura y relajante.

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