Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han actualizado sus pautas sobre cuándo se considera seguro que una persona con COVID-19 finalice el aislamiento, lo que sugiere que el virus ya no es contagioso 10 días después de la aparición de los síntomas.

«Parece que las cargas de virus disminuyen cuando las personas realmente comienzan a sentirse enfermas. Al final de 10 días, debería quedar un mínimo de virus para infectar a otros». David Cennimo, MDprofesor asistente de enfermedades infecciosas de medicina y pediatría en la Escuela de Medicina de Rutgers New Jersey, le dice a MEDSALUD.

En el pasado, los CDC recomendaban que las personas intentaran hacerse la prueba nuevamente después de que mejoraran sus síntomas, incluida la fiebre. Las pautas anteriores recomendaban que alguien tuviera dos pruebas negativas para el virus, tomadas con 24 horas de diferencia, antes de salir del aislamiento. A partir del 22 de julio, los CDC redujeron el énfasis en volver a realizar la prueba y, en cambio, recomendaron que las personas abandonen el aislamiento después de cumplir con los criterios específicos.

Los CDC también cambiaron sus pautas sobre el abandono del aislamiento en función de la fiebre de una persona. Anteriormente, la organización recomendó que alguien no tuviera fiebre sin el uso de medicamentos para reducir la fiebre durante tres días antes de finalizar el aislamiento. Ahora, la organización ha reducido esa línea de tiempo a un día sin fiebre.

El CDC dice que las personas con un caso confirmado de COVID-19 pueden salir del aislamiento cuando cumplen con los siguientes criterios:

  • Han pasado al menos 10 días desde que tuvo los primeros síntomas.
  • No ha tenido fiebre en 24 horas sin el uso de medicamentos antifebriles.
  • Sus síntomas han mejorado.

Si dio positivo por COVID-19 pero no tuvo síntomas, los CDC dicen que puede salir del aislamiento 10 días después de que se realizó la prueba.

Si tuvo una exposición conocida a alguien con COVID-19, los CDC aún recomiendan que se ponga en cuarentena durante 14 días después de haber estado expuesto.

Es posible que los síntomas no se resuelvan por completo

Cuando se trata de evaluar la mejora de los síntomas, Cennimo recomienda buscar una «mejoría significativa», pero señala que es posible que los pacientes no se sientan completamente mejor.

“Hay un número creciente de documentos mostrando síntomas prolongados después de COVID-19, y los pacientes se quejan de cosas como fatiga durante semanas después de la infección”, dice. “También sabemos que la tos después de la infección viral puede persistir durante semanas; especialmente en pacientes que tienen antecedentes de enfermedades respiratorias».

Si está aislado y tiene preguntas sobre sus síntomas individuales, llame a su médico.

¿Por qué han cambiado las recomendaciones?

La recomendación de 10 días se basa en una investigación reciente citada por los CDC que muestra que las personas con formas leves a moderadas de COVID-19 no son infecciosas después de 10 días. Sin embargo, las personas con formas más graves del virus pueden ser infecciosas hasta 20 días después de que desarrollaron los primeros síntomas, dice el CDC.

“Los 10 días se basan en asegurarse de que alguien que no sea infeccioso pueda volver a la sociedad”. Dr. Thomas Russoprofesor y jefe de enfermedades infecciosas de la Universidad de Buffalo, le dice a MEDSALUD.

Un estudio de rastreo de contactos publicado en JAMA Medicina Interna en mayo también descubrió que las personas que estuvieron expuestas a un paciente con COVID-19 tenían menos probabilidades de contraer el virus si entraban en contacto con el paciente seis días después de que comenzaran a mostrar síntomas.

El menor énfasis en volver a realizar la prueba probablemente se base en algunos factores, dice Russo. Los retrasos en las pruebas son un problema en el país en este momento, y algunas áreas tardan hasta dos semanas en entregar los resultados a los pacientes. Según Russo, esperar los resultados de dos pruebas puede prolongar innecesariamente la cantidad de tiempo que alguien está aislado.

Además, la investigación muestra que los fragmentos del ARN viral del SARS-CoV-2 pueden aparecer en las pruebas de hisopo hasta por 7 semanas, incluso después de que alguien ya no se considere infeccioso. Esto significa que una persona podría dar positivo por el virus incluso cuando ya no pueda infectar a otros, prolongando innecesariamente su aislamiento.

Los CDC no explicaron el cambio de que los pacientes deben estar sin fiebre durante 24 horas antes de finalizar el aislamiento. Sin embargo, esto está más en línea con lo que los médicos generalmente sugieren con otras infecciones, David Cutler, MDun médico de medicina familiar en Providence Saint John’s Health Center en Santa Mónica, California, le dice a MEDSALUD.

Tradicionalmente, esa ha sido nuestra recomendación cuando las personas tienen faringitis estreptocócica o gripe; lo más probable es que no sean contagiosos después de 24 horas sin fiebre”, dice.

¿Por qué es tan importante el aislamiento?

El aislamiento se usa para separar a las personas que están infectadas con el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, de las personas que no están infectadas. El objetivo es prevenir más infecciones.Las personas que están aisladas deben quedarse en casa y estar separadas de otras personas en su hogar tanto como sea posible, dicen los CDC.

El CDC recomienda específicamente que las personas en aislamiento hagan lo siguiente:

  • Controle sus síntomas.
  • Permanezca en una habitación separada de los demás miembros del hogar, si es posible.
  • Use un baño separado, si es posible.
  • Evite el contacto con otros miembros del hogar, incluidas las mascotas.
  • Evite compartir artículos domésticos personales, como tazas, toallas y utensilios.
  • Use una cubierta de tela para la cara cuando necesite estar cerca de otras personas.

Lo que esto significa para ti

El aislamiento es una parte crucial para prevenir la propagación de COVID-19. Si ha sido infectado con el virus, es importante seguir las pautas de los CDC para reducir el riesgo de infectar a otras personas.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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