Las investigaciones indican que la culebrilla en realidad puede ser un signo temprano del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). El VIH también se asocia con un caso más grave de herpes zóster, además de otras complicaciones como dolor prolongado. En este artículo, discutiremos la conexión entre el VIH y el herpes zóster.

¿Qué es la culebrilla?

La culebrilla, también conocida como herpes zoster, es una afección que se desarrolla en personas que han tenido varicela. Después de que alguien contrae varicela, por lo general durante la infancia, el virus permanece latente en los nervios. Más tarde, el virus puede reactivarse y causar culebrilla.

La culebrilla puede indicar un sistema inmunitario debilitado, ya que el cuerpo generalmente puede evitar que el virus se reactive. Por lo tanto, el hecho de que se desencadene puede ser un signo de una respuesta del sistema inmunitario debilitada.

A veces, la culebrilla también puede provocar herpes zóster oftálmico (HZO). Esto ocurre cuando la varicela-zóster se reactiva en los nervios del área de los ojos. Hasta el 25% de las personas con herpes zoster desarrollarán HZO. Sin embargo, las personas con VIH tienen el mayor riesgo de desarrollar HZO en comparación con la población general.

La culebrilla se caracteriza por un sarpullido doloroso y con picazón que se desarrolla en un lado de la cara y el cuerpo. Por lo general, se presenta en una sola raya. Antes del desarrollo de la erupción, muchas de las personas que contraen culebrilla tendrán picazón, dolor u hormigueo en el área donde aparecerá la erupción.

Además de una erupción, algunos otros síntomas asociados con el herpes zóster incluyen:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Escalofríos
  • Dolor de barriga

El sarpullido de la culebrilla se compone de ampollas que probablemente formarán costras dentro de siete a 10 días, y desaparecerán por completo dentro de dos a cuatro semanas.

¿Cuál es la conexión con el VIH?

Se ha descubierto que las personas con VIH tienen tasas más altas de culebrilla que la población general. También corren el riesgo de experimentar complicaciones como resultado de la culebrilla.

El VIH se dirige al sistema inmunitario al agotarlo de sus linfocitos T CD4 (células CD4). Las células CD4 son linfocitos, un tipo de glóbulo blanco (WBC) que ayuda al cuerpo a combatir las infecciones.

Si bien el herpes zóster se puede desencadenar en adultos con VIH con cualquier recuento de CD4, el riesgo de infección es mayor en personas con recuentos de CD4 reducidos, con menos de 200 células por milímetro cúbico de sangre (células/mm3). Los recuentos bajos de CD4 están relacionados con el VIH no tratado y el VIH en etapa 3 o avanzado. Esta es la razón por la cual el herpes zóster puede indicar el VIH, ya que el VIH no tratado y el VIH en etapa 3 están asociados con una mayor probabilidad de desarrollar herpes zóster.

Una persona con un sistema inmunitario comprometido es más susceptible a contraer culebrilla. Esto incluye a personas con VIH no tratado y VIH en etapa 3. Esto puede tener que ver con los niveles reducidos de células CD4, lo que significa que el cuerpo es más vulnerable a las infecciones.

Riesgo de complicaciones

Las personas con VIH corren más riesgo de sufrir complicaciones relacionadas con la culebrilla. Estos pueden incluir:

  • Enfermedad más grave y prolongada
  • Zoster diseminado (erupción extendida)
  • Neuralgia posherpética (dolor duradero después de la infección)
  • Casos recurrentes de culebrilla
  • Encefalitis (extremadamente rara)

Ciertos factores aumentarán aún más su riesgo de desarrollar complicaciones por la culebrilla si tiene VIH. Éstas incluyen:

  • No estás recibiendo tratamiento para el VIH.
  • Estás en las primeras etapas del tratamiento del VIH.
  • Tiene una infección por VIH en etapa 3.

Tratamiento

Las personas con VIH que contraen culebrilla suelen necesitar un tratamiento específico. En algunos casos, puede ser necesaria la hospitalización. En cuanto a las terapias específicas, se recomienda lo siguiente para las personas con VIH y culebrilla:

  • aciclovir
  • Valaciclovir
  • famciclovir

Si alguien tiene culebrilla resistente al aciclovir, Foscarnet administrado por vía intravenosa (IV), a través de una vena, es eficaz.

Cuando se trata de la vacuna contra la varicela, se puede administrar a personas que tienen VIH y recuentos de células CD4 superiores a 200 células/µl, aunque existe un riesgo teórico de vacunación con virus vivo en esta población. Aunque cabe señalar que no se recomienda una vacuna viva para prevenir la reactivación del virus varicela-zoster en pacientes inmunocomprometidos, incluidas las personas con VIH.

Sin embargo, existe una nueva vacuna contra el herpes zóster de subunidades de virus no vivo recombinante conocida como Shingrix. Esta vacuna en particular se recomienda para todas las personas que viven con el VIH mayores de 50 años, con recuentos de CD4 superiores a 200 células/mm3 sin preocupación por la reactivación de una vacuna de virus vivo. Todavía se está revisando si esta vacuna debe usarse para aquellos con menos de 200 células CD4/µL.

Cuándo ver a su médico

Para evitar complicaciones, consulte a su médico de inmediato si tiene VIH y sospecha de herpes zóster.

Síndrome Inflamatorio de Reconstitución Inmune (IRIS)

A veces, el herpes zóster reaparece después de que las personas con VIH comienzan el tratamiento. Esto se debe a un mecanismo llamado síndrome inflamatorio de reconstitución inmune o IRIS. IRIS es un estado de respuesta hiperinflamatoria, una complicación como resultado de la terapia antirretroviral (ART), y generalmente ocurre dentro de los primeros seis meses de tratamiento.

Si alguien desarrolla herpes zóster poco después de comenzar el tratamiento para el VIH, esto puede indicar que el sistema inmunitario está respondiendo al tratamiento atacando virus y bacterias específicos en el cuerpo. Esto se conoce como síndrome de restauración inmune. Si sospecha que tiene culebrilla después de comenzar el TAR, hable con su médico de inmediato para reducir sus posibilidades de desarrollar complicaciones relacionadas con la culebrilla.

Una palabra de MEDSALUD

La culebrilla es una afección común caracterizada por una erupción cutánea dolorosa y con picazón, generalmente en el torso. La culebrilla apunta a un sistema inmunológico debilitado. También se ha relacionado como un posible signo temprano del VIH.

Las personas con VIH son más propensas a desarrollar culebrilla, así como a experimentar complicaciones relacionadas con la culebrilla. Esto es especialmente cierto para aquellos con VIH no tratado, en tratamiento temprano para el VIH y con VIH en etapa 3. Sin embargo, las personas sin ninguna afección inmunocomprometida en particular también pueden contraer herpes zóster. Consulte a su médico de inmediato si tiene VIH y sospecha de herpes zóster para evitar complicaciones. El tratamiento rápido y efectivo es vital para controlar el curso de la culebrilla.

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