El cáncer de mama generalmente se desarrolla en un seno (conocido como unilateral), pero también puede ocurrir en ambos senos (conocido como bilateral).

Los investigadores han encontrado consistentemente que el cáncer de mama es más común en el seno izquierdo que en el derecho, aunque no han identificado una razón exacta detrás de esta observación.

Este artículo proporciona una descripción general de la evidencia que muestra que el cáncer de mama del lado izquierdo es más común.

Cáncer de mama del lado izquierdo

El seno es uno de los principales órganos pares del cuerpo. Esto significa que es un órgano que viene en un par o conjunto de dos, como los pulmones, los riñones y los ovarios.

Aunque estos órganos son un par, las estructuras de tejido en cada uno pueden ser diferentes. Esta es la razón por la cual muchas personas desarrollan cáncer de mama en un solo seno.

Por razones que aún se están investigando, los datos muestran que el cáncer de mama se desarrolla con más frecuencia en la mama izquierda que en la mama derecha.

Estadísticas

Décadas de investigación han sugerido que cuando las personas desarrollan cáncer de mama unilateral, es aproximadamente entre un 5 % y un 13 % más probable que crezca en la mama izquierda que en la mama derecha.

Si bien muchos estudios han demostrado que los resultados de supervivencia son similares para el cáncer de mama del lado izquierdo y derecho, algunos hallazgos han sugerido que el cáncer de mama del lado izquierdo puede conducir a peores tasas de supervivencia y mayores probabilidades de recurrencia (regreso) del cáncer.

Además, el cáncer de mama del lado izquierdo puede presentar riesgos adicionales relacionados con el corazón para las personas que se someten a radioterapia, en particular para los pacientes mayores, como daño cardíaco y peores resultados de supervivencia. Eso se debe a la ubicación del tumor del lado izquierdo, en el lado donde se encuentra el corazón.

Posibles teorías

No hay una razón aparente por la que el cáncer de mama se presenta con más frecuencia en la mama izquierda, pero los expertos han planteado algunas teorías. Las principales hipótesis incluyen las siguientes:

  • El seno izquierdo suele ser más grande que el derecho, lo que podría significar tejidos mamarios más densos (un factor de riesgo para el cáncer de seno).
  • La lactancia materna (que puede reducir el riesgo de cáncer de mama) puede preferirse del lado derecho.
  • Puede ser más fácil para las personas diestras autoevaluarse el seno izquierdo en busca de bultos, lo que lleva a más diagnósticos de cáncer de seno.

Aún así, ninguna de las teorías ha sido amplia o ampliamente aceptada. Investigaciones anteriores también han señalado que el cáncer de mama del lado izquierdo también es más común en los hombres, lo que descartaría parte del posible razonamiento.

Algunos cánceres de piel (como el melanoma) también son más comunes en el lado izquierdo que en el derecho. Si bien esto puede explicarse, al menos en parte, por la exposición al sol mientras se conduce (donde el lado izquierdo de la parte superior del cuerpo mira hacia la ventana), los investigadores creen que puede haber otras posibles razones relacionadas con la asimetría en el cuerpo.

Ubicación de los tumores de mama


El cáncer de mama es un tipo de cáncer que comienza en la mama. Puede comenzar en un seno y desarrollarse en ambos senos.

Unilateral

El cáncer en un seno es más común. También está relacionado con un mejor pronóstico y tasas de supervivencia que tener cáncer de mama en ambas mamas.

Dicho esto, aún es posible tener más de un tumor en el mismo seno. Cuando se origina en el mismo tumor, se le conoce como cáncer de mama multifocal. Cuando se desarrolla más de un tumor por separado, se trata de un cáncer de mama multicéntrico.

en ambos pechos

No es común desarrollar cáncer de mama en ambos senos, pero es posible y ocurre en aproximadamente el 2,9 % al 11 % de los pacientes con cáncer de mama.

Las personas que desarrollan cáncer de mama bilateral suelen ser más jóvenes, tienen tumores de mama más pequeños y se les diagnostica antes.

Características de la metástasis

El cáncer de mama metastásico es un cáncer de mama que se disemina a otras partes del cuerpo, generalmente a los huesos, el cerebro, los pulmones o el hígado.

Los expertos creen que se desarrolla cuando las células de cáncer de mama que permanecen en el cuerpo después del tratamiento inicial se activan nuevamente. Sin embargo, todavía están investigando precisamente por qué eso a veces pasa.

De las más de 290 000 personas a las que se les diagnostica cáncer de mama cada año en los Estados Unidos, se estima que alrededor del 6 % de las pacientes tienen cáncer de mama metastásico.

Resumen

Durante décadas, los datos han demostrado que las personas tienen más probabilidades de recibir un diagnóstico de cáncer de mama en la mama izquierda que en la mama derecha. Pero a pesar de estos hallazgos, los investigadores no han determinado exactamente por qué sucede esto.

Las posibles razones detrás de esta estadística incluyen el tamaño más grande del seno izquierdo, la autoevaluación más frecuente del seno izquierdo y las preferencias de amamantamiento del lado derecho. Sin embargo, los expertos todavía están explorando estos vínculos y se necesita más investigación.

Una palabra de MEDSALUD

El cáncer de mama es uno de los cánceres más comunes entre las mujeres en los Estados Unidos. Esta es la razón por la que es tan importante mantenerse al tanto de sus autoexámenes y controles de rutina con un proveedor de atención médica, si está disponible para usted.

Tan pronto como note cualquier cambio anormal en sus senos, especialmente si tiene antecedentes familiares conocidos de cáncer de seno, comuníquese con un proveedor de atención médica lo antes posible para analizar sus inquietudes.

Preguntas frecuentes

  • ¿Es peor el cáncer de mama izquierdo o derecho?

    Eso depende. Si bien algunos estudios han demostrado que el cáncer de mama izquierdo y derecho tienen resultados similares, otra investigación ha señalado que el cáncer de mama del lado izquierdo es más agresivo.

  • ¿Mucha gente tiene cáncer de mama en ambos senos?

    Los datos sugieren que el cáncer en ambos senos ocurre en el 2.9% de los pacientes con cáncer de seno.

  • ¿Qué causa el cáncer de mama?

    Los expertos no saben exactamente qué causa el cáncer de mama, pero muchos factores de riesgo diferentes pueden aumentar las posibilidades de que se desarrolle. Estos pueden incluir factores como tener antecedentes familiares de la enfermedad, edad e historial reproductivo.

  • ¿El cáncer de mama se propaga agresivamente?

    Algunos casos de cáncer de mama se propagan más rápido y de manera más agresiva que otros. Es probable que esta tasa de crecimiento dependa de varios factores, como el subtipo de cáncer, la etapa, el grado, si es genético y la edad del paciente.

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