Si alguna vez ha tenido un ataque al corazón, es probable que un proveedor de atención médica le haya dicho que lleve una o dos aspirinas con usted en todo momento para tenerlas disponibles si alguna vez piensa que podría estar teniendo otro ataque al corazón. Si su proveedor de atención médica no le ha dicho que haga esto, debería haberlo hecho.

Resulta que, en las etapas más tempranas de un ataque cardíaco, en esos minutos críticos cuando parte del músculo cardíaco está perdiendo el suministro de sangre, una simple aspirina puede marcar una gran diferencia. Puede significar la diferencia entre un poco de daño cardíaco y mucho daño cardíaco; puede significar la diferencia entre vivir y morir.

Cualquiera que haya tenido un ataque al corazón en el pasado, o que se sepa que está en riesgo de sufrir un ataque al corazón en el futuro, siempre debe llevar consigo algunas aspirinas.

¿Por qué tomar una aspirina mientras espera a los paramédicos?

Un ataque cardíaco, también llamado infarto de miocardio (MI), suele ser una forma de síndrome coronario agudo (SCA). El SCA se desencadena por la ruptura de una placa dentro de una arteria coronaria. Esta ruptura de la placa hace que se forme un trombo (coágulo de sangre) dentro de la arteria, lo que provoca un bloqueo. La parte del músculo cardíaco que recibe sangre de la arteria comienza a morir. La muerte del músculo cardíaco es lo que define un infarto de miocardio.

Lo que esto significa es que, en el momento en que sufre un ataque al corazón, una gran parte del problema es el crecimiento de un coágulo de sangre dentro de la arteria afectada. La formación de este coágulo de sangre depende en gran medida de las plaquetas de la sangre, que son células sanguíneas diminutas cuyo trabajo es participar en la coagulación de la sangre.

¿Por qué aspirina?

Grandes ensayos clínicos aleatorios han demostrado que si la aspirina se usa poco después del inicio de un ataque cardíaco agudo, la tasa de mortalidad después de cinco semanas se reduce hasta en un 23%.

Lo que es igualmente importante, los ensayos clínicos también han sugerido firmemente que la administración temprana de aspirina puede reducir sustancialmente el tamaño del infarto de miocardio, o convertir un ataque cardíaco en angina inestable, o convertir un infarto de miocardio con elevación del segmento ST (STEMI, por sus siglas en inglés) en un infarto no -Infarto de miocardio con elevación del segmento ST (NSTEMI). Todos estos beneficios pueden disminuir en gran medida la cantidad de daño cardíaco con el que terminará y (lo que es más importante) pueden disminuir en gran medida (o incluso eliminar) las discapacidades a largo plazo con las que tendrá que lidiar.

Esta es la razón por la que masticar y tragar una aspirina suele ser una de las primeras cosas que se le pedirá que haga cuando llegue a la sala de emergencias con sospecha de infarto de miocardio si aún no lo ha hecho.

El tiempo es esencial, y los minutos cuentan. Entonces, si cree que podría estar teniendo un ataque al corazón, la mayoría de los expertos ahora recomiendan llamar al 911 de inmediato y tener una aspirina a mano para que pueda tomarla si un profesional médico se lo indica.

Al hacer esto, es posible que pueda comenzar a tratar un ataque al corazón incluso antes de que lleguen los paramédicos.

Cuánto, qué tipo y cómo tomarlo

La recomendación actual para las personas que pueden estar teniendo un ataque al corazón es mastique y trague una aspirina para adultos no recubierta (325 mg) tan pronto como se lo indique un profesional médico. Masticar o triturar la aspirina hace que llegue al torrente sanguíneo más rápidamente, en cuatro o cinco minutos, y los investigadores han medido un efecto significativo en las plaquetas en ese corto período de tiempo.

Tragar una aspirina entera con agua, como lo haría normalmente, toma de 10 a 12 minutos para lograr el mismo efecto. Esta diferencia de tiempo puede parecer pequeña, pero, una vez más, los minutos cuentan cuando su corazón está en riesgo.

Una palabra de MEDSALUD

La aspirina es eficaz para reducir los coágulos de sangre que bloquean una arteria coronaria durante un ataque cardíaco agudo. Cualquiera que ya haya tenido un ataque al corazón, o que tenga un mayor riesgo de tener uno en el futuro, siempre debe llevar consigo algunas aspirinas para adultos sin recubrimiento. A la primera señal de un ataque al corazón, llame al 911 y siga todos los consejos médicos de emergencia.

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