Es posible tener una alergia a la manzana, que es cuando su sistema inmunológico lanza una respuesta a la fruta como si fuera dañina para su cuerpo.

Sin embargo, si experimenta una reacción alérgica con síntomas que solo afectan a la boca, podría tratarse de una afección conocida como síndrome de alergia oral (SAO), también llamado síndrome de alergia alimentaria al polen.

Este artículo cubrirá la alergia a la manzana y la OEA relacionada con las manzanas, los síntomas comunes, los tratamientos y cuándo buscar atención médica.

Tipos de alergia a la manzana

Hay dos tipos de alergias que algunas personas tienen al comer manzanas. Uno es una verdadera alergia a las manzanas, lo cual es poco común. Otro está relacionado con una alergia al polen de abedul.

Alergia a la manzana

La gravedad de la reacción alérgica después de comer una manzana o alimentos que contienen manzanas varía de una persona a otra, según el tipo de alergia que tengan. Por ejemplo, las personas que tienen alergia a las frutas tienden a tener una reacción más grave que las personas que tienen alergia al polen.

Una verdadera alergia implica una fuerte respuesta inmune por parte del cuerpo. Puede causar síntomas en todo el cuerpo y, a veces, la reacción alérgica es grave o incluso potencialmente mortal.

Síndrome de alergia oral

Las personas que tienen síntomas de una reacción alérgica que solo afecta la boca (p. ej., picazón, hormigueo, escozor o hinchazón en los labios y la boca) después de comer una manzana probablemente no tengan una verdadera alergia a la fruta. En cambio, es más probable que reaccionen a la proteína relacionada con el polen. Esta proteína es en realidad muy similar al polen de abedul, por lo que en lugar de ser una alergia a las frutas, se parece más a una alergia al polen.

El síndrome de alergia oral (SAO) es desencadenado por estas proteínas. Este tipo de alergia suele dar lugar a síntomas leves.

¿Qué tan común es ser alérgico a las manzanas?

OAS es muy común, con un estimado de 1 de cada 3 personas con alergias estacionales que tienen síntomas de la condición. Los números podrían ser aún más altos ya que la condición generalmente no se diagnostica.

Algunos estudios estiman que hasta el 5% de las personas pueden tener alergias alimentarias relacionadas con las alergias al polen, especialmente una reacción cruzada de polen de abedul y manzana.

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Una alergia a la manzana está relacionada con las proteínas de las manzanas que confunden al sistema inmunitario haciéndole pensar que tiene que proteger al cuerpo de algo peligroso.

Una verdadera alergia a la manzana ocurre cuando su sistema inmunológico reacciona de forma exagerada a las proteínas y comienza a producir sustancias químicas que atacan la «amenaza». El ataque provoca una respuesta en el cuerpo que se ve y se siente como síntomas de alergia.

El cuerpo puede reaccionar específicamente a las proteínas de manzana, o puede «marcar» las proteínas de manzana porque son similares a las proteínas a las que en realidad es alérgico.

Síndrome de alergia oral versus alergia verdadera

Muy pocas personas con OAS tienen una verdadera alergia. Esto puede resultar confuso ya que el síndrome de alergia oral se considera un tipo de alergia alimentaria. La diferencia clave es que la OEA solo causa síntomas relacionados con la boca.

Una verdadera alergia a la manzana es una reacción inmunitaria a las proteínas específicas de las manzanas o a las proteínas estrechamente relacionadas de otras frutas, como los melocotones. La reacción ocurre cada vez que está en contacto con estas proteínas, no solo cuando las come.

La OEA es más común en personas con fiebre del heno o asma provocada por el polen de los árboles. Todas las plantas tienen polen, que utilizan para reproducirse. Cada polen tiene su propio conjunto único de proteínas.

El síndrome de alergia oral (SAO) es provocado por esas proteínas. A diferencia de una verdadera alergia, la OEA es más un caso de “identidad equivocada”. En OAS, el sistema inmunitario «lee» las proteínas de la manzana como si fueran proteínas del polen de los árboles y reacciona ante ellas como si lo fueran.

Este tipo de respuesta se llama reactividad cruzada. Puede que no suceda todo el tiempo o que sea tan grave cada vez que suceda—otra forma en que es diferente de una verdadera alergia.

Por ejemplo, las personas con SAO a menudo tienen peores síntomas de alergia durante las estaciones en las que sus cuerpos ya están abrumados por el polen en el aire. Si por lo general puede tolerar las manzanas crudas y de repente tiene una reacción a ellas, podría deberse a que los niveles de polen son altos.

Estas reacciones compartidas también pueden estar relacionadas con otras alergias a frutas y nueces.

Otras alergias a frutas y nueces

Muchas frutas, verduras, especias y nueces tienen una reactividad cruzada similar con ciertos tipos de pólenes:

  • Abedul: Manzana, almendra, zanahoria, apio, cereza, ajo, avellana, kiwi, melocotón, pera, ciruela
  • Ambrosía: Plátano, pepino, melón, semillas de girasol, calabacín
  • artemisa: Apio, melones, naranjas, melocotones, tomate

Si come uno de estos alimentos, es posible que tenga una respuesta alérgica, aunque podría ser más leve y de menor duración que la que tendría cuando estuviera expuesto al polen específico que le resulta problemático.

Para tener una idea de cuán común es la reactividad cruzada, hasta el 50% al 75% de las personas con alergias al polen de abedul reaccionarán a las manzanas y/o el apio crudos.

Vinagre de sidra de manzana

Si es alérgico a la sidra de manzana o al vinagre de sidra de manzana, pero no a las manzanas crudas, es posible que tenga alergia a la levadura de cerveza, un subproducto de la fermentación.

Síntomas de la alergia a la manzana

Los síntomas de alergia a las manzanas varían, dependiendo de si está teniendo una verdadera reacción alérgica a las manzanas o si está experimentando SAO. Los síntomas de la OEA suelen ser leves y solo se sienten en la boca, los labios o la lengua.

Síntomas del síndrome de alergia oral típicamente incluyen:

  • Picazón, irritación en la boca, lengua o garganta
  • Labios, lengua o garganta rojos y ligeramente hinchados

No es común, pero son posibles síntomas más generalizados. Las náuseas o el malestar estomacal ocurren en alrededor del 10 % de las personas con OEA.

Los síntomas de la OEA tienden a ser más sorprendentes que irritantes. Por lo general, solo duran unos segundos o minutos, sin importar el tiempo que tarden las enzimas en la saliva en descomponer las proteínas.

Verdaderos síntomas de alergia a la manzana afectan más que la boca. Los síntomas de una alergia a la manzana van desde una leve irritación o picazón hasta una reacción alérgica en todo el cuerpo, potencialmente mortal.

Las personas con una verdadera alergia a la manzana o al melocotón tienen más probabilidades de tener síntomas de alergia pronunciados, como:

  • Náuseas o malestar estomacal
  • Calambres abdominales
  • Diarrea
  • Erupción
  • Urticaria

En casos severos, anafilaxia—una reacción alérgica potencialmente mortal— puede ocurrir en personas con alergias verdaderas a las manzanas. La anafilaxia es una emergencia médica que requiere atención urgente.

Si no se trata, la anafilaxia puede provocar falta de oxígeno, shock, coma e incluso la muerte.

Cuándo llamar al 911

Llame al 911 o busque atención médica de emergencia si presenta algún síntoma de anafilaxia:

  • Hinchazón de la cara, la lengua o la garganta
  • sibilancias
  • Dificultad para respirar
  • vómitos
  • Latidos rápidos
  • Dificultad al tragar
  • habla arrastrada

Tratamiento para la alergia a la manzana

Si tiene una alergia alimentaria inesperada, debe ser monitoreado durante algunas horas por si acaso sigue una reacción más grave, especialmente si es la primera vez que tiene una reacción.

En muchos casos de OAS, la medicación no es necesaria ya que los síntomas generalmente mejoran en minutos.

Si los síntomas le molestan, las reacciones alérgicas que solo afectan la boca y los labios se pueden tratar con un antihistamínico de venta libre (OTC), como Benadryl (difenhidramina). Estos medicamentos bloquean las acciones de una sustancia química liberada en respuesta a un alérgeno que contribuye a los síntomas de la alergia (histamina).

Sin embargo, no se recomienda que use antihistamínicos regularmente para poder comer alimentos que le produzcan una reacción.

Si tiene alergia a la manzana y tiene síntomas más graves, su proveedor de atención médica le dará un medicamento llamado epinefrina que relajará sus vías respiratorias y revertirá los efectos de una reacción alérgica grave en caso de que ocurra.

Le pedirán que lleve consigo un EpiPen (autoinyector de epinefrina) para que esté listo si se expone accidentalmente y tiene una reacción grave.

Alimentos que debe evitar si tiene alergia a la manzana

La forma más importante de evitar los síntomas de la alergia a las manzanas es evitar las manzanas y otros alimentos que puedan desencadenar los síntomas.

Si tiene una verdadera alergia a la manzana, deberá evitar las manzanas en todas sus formas. Recuerde, también, que también puede tener reacciones a algunos otros alimentos y es posible que deba evitarlos también.

Estos pueden incluir:

  • Durazno
  • Pera
  • Cereza
  • albaricoques
  • Ciruela
  • Fresa
  • Nectarina
  • Banana
  • melones
  • Apio
  • Zanahorias
  • Avellanas
  • Almendras
  • nueces
  • soja

Cómo puede ayudar la preparación de alimentos

Las personas que tienen síntomas de SAO al comer manzanas deben evitar comer frutas crudas, ya que esta forma tiende a desencadenar síntomas. Para algunas personas, la reacción alérgica se puede evitar si comen el alimento de una manera determinada que ha cambiado las proteínas.

Por ejemplo, algunas personas con SAO solo reaccionan a las manzanas crudas, pero pueden comerlas cocidas (como en el pastel de manzana) porque las proteínas se modifican al calentarlas. Las formas cocidas o procesadas de la fruta (p. ej., horneadas, hervidas, secas) generalmente están bien porque las proteínas se descomponen lo suficiente como para que su cuerpo no reaccione a ellas.

Es posible que pueda comer manzanas u otras frutas si primero las lava bien, las calienta o les quita la piel. Las proteínas que provocan la reacción suelen estar concentradas en la piel del fruto.

Dicho esto, puede encontrar la necesidad de evitar todas las formas de manzanas en épocas del año cuando su sistema inmunológico ya está en «alerta máxima» debido a las alergias al polen.

Lo mismo se aplica a cualquier otra fruta, verdura, especia o frutos secos con reactividad cruzada leve. Si un alimento es orgánico o no, no influye en su riesgo.

Algunas personas reaccionan a las manzanas ya sea que estén cocidas o no. Es más probable que sea alérgico a las manzanas sin importar cómo estén preparadas si también es alérgico a los duraznos u otros alimentos con proteínas similares a las de las manzanas que desencadenan una alergia.

Lidiando con las alergias a la manzana

Los productos como la tarta de manzana, el jugo de manzana y la compota de manzana son fáciles de identificar y evitar. Sin embargo, debe saber que las manzanas también pueden aparecer en otros alimentos o bebidas que no espera, como mezclas de frutas y verduras, batidos y productos horneados.

Siempre revise las etiquetas de los alimentos para asegurarse de que un producto no contenga manzanas. Es posible que desee buscar otras frutas y alimentos que puedan causar una reacción cruzada, como los duraznos.

Si tiene un EpiPen, llévelo consigo en todo momento y eduque a las personas que lo rodean (p. ej., familiares, amigos, compañeros de trabajo) sobre cómo usarlo, si es necesario.

Cuándo ver a un proveedor

Si cree que está teniendo una reacción alérgica a las manzanas, hable con su proveedor. Si los síntomas son solo en la boca, es probable que tenga SAO, pero deberá ver a un proveedor para estar seguro.

Es posible que deba ver a un alergólogo para aprender a manejar sus síntomas de alergia de manera efectiva y aprender cuándo y cómo usar un Epi-Pen si es necesario.

Si alguna vez tiene síntomas de anafilaxia, obtenga atención médica de emergencia de inmediato.

Resumen

Si cree que está teniendo una reacción alérgica después de comer manzanas, es probable que tenga el síndrome de alergia oral (SAO), especialmente si los síntomas son leves, no duran mucho y solo afectan la boca. Esta reacción no es como una verdadera alergia a la manzana y es más similar a una alergia al polen.

Debe ver a un proveedor si tiene síntomas después de comer manzanas y no sabe qué los está causando.

Ya sea que tenga una verdadera alergia o SAO, puede aprender a controlar sus síntomas preparando los alimentos de cierta manera, evitando los alimentos que desencadenan una reacción y tomando medicamentos para tratar sus síntomas de alergia y prevenir reacciones alérgicas graves.

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