Si se pregunta si tiene síndrome posconmocional (PCS), está en buena compañía. Muchas personas tienen preguntas sobre el síndrome posconmocional, incluidos los expertos en lesiones cerebrales traumáticas (TBI). Y muchos médicos luchan por ponerse de acuerdo incluso sobre una definición exacta de síndrome posconmocional. Debido a esto, la investigación sobre el tema ha sido turbia y, a veces, contradictoria.

Síntomas

En general, la definición más comúnmente aceptada es que el síndrome posconmocional consiste en que alguien ha sufrido una lesión cerebral traumática leve y luego sufre lo siguiente. La Clínica Mayo informa los siguientes síntomas comunes con el síndrome posconmocional:

La mayoría de los expertos están de acuerdo en que los síntomas deben comenzar a más tardar cuatro semanas después de la lesión en la cabeza, mientras que el dolor de cabeza debe ocurrir dentro de una semana. En general, los síntomas de la gran mayoría de las personas con síndrome posconmocional se resuelven por completo. La mayoría de las veces, esto sucede dentro de las semanas posteriores a la lesión original, y aproximadamente dos tercios de las personas no presentan síntomas dentro de los tres meses posteriores al accidente. Se estima que solo una pequeña fracción de pacientes todavía tiene problemas después de un año. La edad avanzada y los traumatismos craneales previos son factores de riesgo para una recuperación más prolongada. Un estudio longitudinal publicado en 2017 muestra que algunos no se recuperan en absoluto.

Problemas con el diagnóstico

Nadie sabe exactamente por qué las personas con lesiones en la cabeza desarrollan estos síntomas. Históricamente, los médicos debatían si la causa del PCS era principalmente física o psicológica, pero probablemente la verdad es que el PCS involucra una combinación de factores tanto físicos como psicológicos. Después de todo, el cerebro es responsable de las experiencias psicológicas y las lesiones físicas pueden causar cambios psicológicos.

Por ejemplo, muchos pacientes con síndrome posconmocional carecen de motivación, lo que puede estar directamente relacionado con una lesión cerebral o con una depresión concomitante. De manera similar, algunos médicos han notado que los pacientes con síndrome posconmocional tienden a preocuparse por sus síntomas de manera similar a la hipocondría. Esto puede hacer que las personas con PCS enfaticen demasiado sus síntomas, pero ¿podría su ansiedad provenir de alguna manera de la lesión física sufrida por su cerebro?

Muchos parecen sugerir que cuanto más duren los síntomas del síndrome posconmocional, es más probable que los factores psicológicos estén desempeñando un papel más importante. El desarrollo de síntomas que duran más de un año puede predecirse por antecedentes de abuso de alcohol, habilidades cognitivas bajas, un trastorno de personalidad o un problema psiquiátrico como depresión clínica o ansiedad. Por otro lado, el riesgo de síntomas prolongados también aumentaba si la lesión inicial se asociaba con una puntuación de coma de Glasgow más grave o antecedentes de traumatismo craneoencefálico previo.

El síndrome posconmocional es un diagnóstico clínico, lo que significa que generalmente no se requieren pruebas adicionales más allá del examen de un médico. Dicho esto, las tomografías por emisión de positrones (PET, por sus siglas en inglés) han mostrado la disminución del uso de glucosa por parte del cerebro en pacientes que sufren síntomas del síndrome posconmocional, aunque problemas como la depresión pueden causar exploraciones similares.

Los potenciales evocados también han mostrado anomalías en personas con PCS. También se ha encontrado que las personas con PCS tienen puntajes más bajos en ciertas pruebas cognitivas. Por otro lado, incluso antes de cualquier lesión en la cabeza, los niños con síndrome posconmocional tenían peores ajustes conductuales que aquellos cuyos síntomas no persistieron después de una conmoción cerebral.

En última instancia, el diagnóstico del síndrome posconmocional puede tener menos importancia que el reconocimiento de los síntomas involucrados. No existe otro tratamiento para el PCS que abordar los síntomas individuales. Los dolores de cabeza se pueden tratar con analgésicos y los antieméticos pueden ser útiles para los mareos. Una combinación de medicación y terapia puede ser beneficiosa para los síntomas de la depresión. Cualquier discapacidad física puede abordarse con terapeutas ocupacionales para mejorar la capacidad de la víctima para funcionar bien en el trabajo.

Es importante reconocer que para la mayoría de las personas, los síntomas posteriores a la conmoción cerebral disminuyen con el tiempo y luego se resuelven, y solo una pequeña minoría de personas tiene problemas que duran un año o más. El mejor enfoque para la recuperación es probablemente centrarse en el tratamiento de los síntomas individuales, tanto físicos como psicológicos, asociados con esta condición desconcertante.

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