En lugar de recibir una vacuna COVID-19 en su brazo, imagine tener la opción de recibir una dosis rociada en su nariz. Podría ser una realidad en un futuro próximo, ya que investigadores de todo el mundo están trabajando en vacunas intranasales y ya se están realizando ensayos.

¿Qué son las vacunas intranasales?

A diferencia de las vacunas que requieren una aguja y generalmente se introducen en el músculo del brazo, una vacuna intranasal se dosifica en el conducto nasal a través de un recipiente con atomizador, como los productos que se usan para tratar las infecciones de los senos paranasales. Las vacunas intranasales no solo eliminan la necesidad de una aguja, sino que se espera que puedan ofrecer una mejor protección.

“Teóricamente, y tenemos que probar esto, es posible que pueda detener el coronavirus directamente en la nariz”, Dr. Purvi Parikh, un alergólogo e inmunólogo de Langone Health de la Universidad de Nueva York, le dice a MEDSALUD.

Ya hay varias vacunas intranasales COVID-19 en proceso, y los ensayos en humanos han comenzado en el Reino Unido para la vacuna COVI-VAC, así como en China.

En los Estados Unidos, recientemente comenzó la fase uno de un ensayo clínico de AdCOVID, otra vacuna intranasal contra el COVID-19. después de que la Universidad de Alabama realizara estudios preclínicos con ratones.

Lo que esto significa para ti

En todo el mundo, los investigadores están estudiando las vacunas nasales para ver si ofrecen la misma protección, o incluso mejor, que las vacunas intramusculares estándar. Si bien aún no tenemos la opción para una vacuna COVID-19 en la nariz, actualmente hay tres vacunas autorizadas en los EE. UU. Para encontrar una cita cerca de usted, consulte VaccineFinder.org.

Vacunas intranasales frente a tradicionales contra la COVID-19

Además de cómo se administra la vacuna, una diferencia importante entre las vacunas intranasales y regulares en el brazo son las respuestas inmunitarias que generan.

Las vacunas intramusculares, las inyecciones que se colocan en el músculo del brazo, desencadenan una respuesta inmunitaria en un ganglio linfático cercano al lugar de la inyección que luego viaja por todo el cuerpo.

“Esas células que son reactivas contra la vacuna pueden ir de un ganglio linfático al siguiente y al bazo, pero no van a ir a lo que llamamos tejidos mucosos”. Frances Lund, PhD, presidente del departamento de microbiología de la Universidad de Alabama en Birmingham, le dice a MEDSALUD.

Generación de una respuesta local

Las vacunas intranasales, por otro lado, están diseñadas para provocar una respuesta en los tejidos de la mucosa, incluido el revestimiento de la nariz y los pulmones, así como en los ganglios linfáticos.

En otras palabras, Lund dice que «obtienes una respuesta en dos lugares» con una vacuna intranasal. Eso es importante porque el virus se puede propagar al estornudar o toser, y la nariz y la boca son lugares donde también puedes infectarte.

La idea es que con las vacunas intranasales contra el COVID-19, se obtiene una respuesta inmunitaria justo en el lugar de la infección, lo que se denomina respuesta local. “Debido a que es local, tiene el potencial de interrumpir rápidamente la replicación del virus, y lo que eso significa es que no contrae lo que llamamos una infección local”, dice Lund. “Y cuando no contrae esa infección local, la idea es que eso ayudará a evitar que se la transmita a otra persona”.

Reducción del riesgo de enfermedad y propagación

Si bien las vacunas COVID-19 actualmente aprobadas están diseñadas para protegerlo de enfermarse gravemente con COVID-19, es posible que no eviten que transmita el coronavirus a otras personas si está infectado. Teóricamente, una vacuna intranasal contra el COVID-19 podría evitar que se enferme y propague el virus.

Si bien las vacunas intranasales COVID-19 parecen prometedoras hasta ahora, Parikh señala que todavía hay mucho que aprender y probar sobre ellas. “Aún tenemos que ver si es eficaz en ensayos con humanos porque, en el pasado, descubrimos que a veces las vacunas intranasales no siempre son tan eficaces como las inyectables”, dice Parikh.

¿Qué tan efectivas serían las vacunas intranasales?

Es demasiado pronto para saber qué tan efectivas son las vacunas intranasales contra el COVID-19, ya que aún no se han publicado los resultados de los ensayos en humanos.

Lund, quien dirigió las pruebas preclínicas de AdCOVID en ratones, dice que su investigación encontró que los animales que recibieron la vacuna intranasal desarrollaron inmunidad local (células inmunes y anticuerpos) en el conducto nasal, las vías respiratorias de los pulmones y el tejido pulmonar.

“Si vacunamos a un animal por vía intramuscular, no encontramos esos [immune] células allí”, dice Lund.

Michael Diamond, Doctor en Medicina, PhD, profesor de enfermedades infecciosas en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, le dice a MEDSALUD que las vacunas intranasales contra el COVID-19 pueden mostrar una mayor eficacia debido a su capacidad para generar IgA, un anticuerpo que se encuentra en las membranas mucosas.

“Este punto necesita ser demostrado [as it’s] aún no estoy seguro”, dice Diamond. “Podría, en teoría, minimizar la generación de variantes: un entorno de infección de las vías respiratorias superiores en individuos vacunados con vacunas intramusculares podría seleccionar variantes de escape, [but] una vez más, esto debe demostrarse”.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no ha aprobado ninguna vacuna intranasal contra el COVID-19 hasta marzo de 2021.

Beneficios potenciales de las vacunas intranasales contra el COVID-19

Si bien aún no están listos para las narices, una vacuna intranasal contra el COVID-19 podría tener otros beneficios sobre las inyecciones intramusculares.

Almacenamiento

Por un lado, Lund dice que las vacunas intranasales COVID-19 que se están probando se pueden almacenar a temperatura ambiente, una ventaja sobre las vacunas de ARNm que deben enviarse y almacenarse a temperaturas bajo cero.

Sin agujas

“Otra gran ventaja es que [an intranasal vaccine] no requiere una aguja”, dice Lund. Para las comunidades donde el acceso a profesionales capacitados que pueden administrar una vacuna con aguja es limitado, una vacuna intranasal puede ser más accesible. «No estoy diciendo que la FDA diga que usted puede administrarse su propia vacuna, pero no requiere que alguien que sepa cómo aplicarla lo haga», dice Lund.

¿Otra ventaja de las vacunas sin aguja? Los niños o las personas que se sienten menos cómodas con las agujas pueden estar más dispuestas a recibir una vacuna en la nariz.

Otra herramienta contra el COVID-19

Si se aprueba una vacuna intranasal COVID-19 para uso humano, ofrecerá otra forma de inocular a la población en un momento en que todos los esfuerzos para aumentar la aceptación de la vacunación son importantes.

“Ninguna infección en la historia ha alcanzado la inmunidad colectiva sin una vacuna”, dice Parikh. «Entonces, son extremadamente importantes para que podamos superar esta pandemia. Sé que todos están preocupados por los efectos secundarios de la vacuna, pero en realidad, deberíamos tener mucho más miedo al virus».

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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