Oral anticonceptivos (OCP) son píldoras anticonceptivas. A veces se los denomina anticonceptivos hormonales o simplemente la píldora. Su propósito principal es prevenir el embarazo, pero también pueden ayudar con el acné, el síndrome premenstrual (SPM), el sangrado menstrual abundante (período) y los calambres.

Los ACO no previenen las infecciones de transmisión sexual (ITS).

Este artículo revisa los tipos de OCP, su efectividad, beneficios, efectos secundarios, costos y dónde obtenerlos.

Tipos

Los anticonceptivos orales utilizan hormonas femeninas sintéticas para prevenir el embarazo. Las píldoras combinadas y las de progestágeno solo (minipíldoras) son los dos tipos principales de OCP. Su proveedor de atención médica puede indicarle que los tome de manera convencional, para uso prolongado o de forma continua.

Píldoras anticonceptivas combinadas


Las píldoras anticonceptivas combinadas son las más recetadas. Contienen versiones sintéticas de las hormonas femeninas estrógeno (etinilestradiol) y progesterona (progestágeno).

Las píldoras combinadas previenen el embarazo al impedir que los ovarios liberen un óvulo (ovulación) y provocan cambios en el revestimiento del útero.

Ejemplos comunes de métodos anticonceptivos combinados

Algunas píldoras anticonceptivas combinadas comunes incluyen:

  • Alesse (levonorgestrel y etinilestradiol)
  • Ortho Tri-Cyclen Lo (norgestimato, etinilestradiol)
  • Loestrin (acetato de noretindrona y etinilestradiol)
  • Lo/Ovral (norgestrel y etinilestradiol)
  • Yaz (drospirenona y etinilestradiol)

Píldoras de progestágeno solo

Las píldoras de progestágeno solo también se denominan minipíldora. Esta píldora no contiene estrógeno. Previene el embarazo de manera similar a la píldora combinada, pero también espesa el moco cervical para dificultar que los espermatozoides lleguen al óvulo si ocurre la ovulación.

Algunos ACO comunes de progestágeno solo incluyen Camila, Errin y Heather (noretindrona).

Paquete Convencional

Un paquete de control de la natalidad convencional tiene 21 píldoras activas y siete inactivas o 24 píldoras activas y cuatro inactivas. Al tomar un paquete convencional, el sangrado vaginal ocurre una vez al mes mientras toma las píldoras inactivas.

Monofásicas, bifásicas y trifásicas

El control de la natalidad combinado puede contener la misma dosis (potencia) todos los días o tener dosis variables tomadas en fases. Estos se clasifican como:

  • Monofásico (misma dosis todos los días)
  • Bifásico (una dosis para la primera mitad y otra para la segunda mitad)
  • Trifásico (una dosis durante los primeros cinco a siete días, otra dosis durante los siguientes cinco a nueve días y una tercera dosis durante los últimos cinco a 10 días)

Píldoras de uso prolongado

Si su proveedor de atención médica le recomienda que tome la píldora activa y omita la píldora inactiva durante más de los 21 días habituales, esto se denomina uso prolongado. Cuando se toma un descanso de la píldora, por lo general experimentará sangrado por abstinencia.

Seasonique (levonorgestrel/etinilestradiol) es un ejemplo de un OCP utilizado para uso prolongado. Con él tomas pastillas activas durante 84 días (12 semanas) y pastillas inactivas durante una semana antes de empezar las siguientes 12 semanas.

Píldoras de uso continuo

Las píldoras de uso continuo son similares a las píldoras de uso prolongado. La diferencia es que no se toma un descanso de las hormonas durante un año o más. Por lo general, no tiene sangrado por privación cuando toma anticonceptivos de esta manera.

Por lo general, solo las píldoras de progestágeno solo se toman de forma continua. Sin embargo, Amethyst (levonorgestrel y etinilestradiol) es un ejemplo de una píldora combinada que puede tomar continuamente durante un año.

A veces es necesario probar diferentes marcas o tipos de OCP para encontrar el que funcione para usted. Pequeños cambios en la dosis de la hormona pueden causarle efectos secundarios que otro tipo, dosis o marca no causan.

Eficacia

Las píldoras anticonceptivas orales son 99% efectivas cuando se toman según las indicaciones. Esto significa consistente y correctamente, todos los días a la misma hora.

Con el uso típico (no siempre el uso constante o correcto), la tasa de fracaso, o de embarazo, para las mujeres que usan anticonceptivos orales es del 4% al 7%.

¿Por qué es importante tomar anticonceptivos todos los días a la misma hora?

Tomar anticonceptivos todos los días a la misma hora es lo que suprime la ovulación y aumenta la eficacia. Usar una aplicación de recordatorio de control de la natalidad o configurar la alarma en su teléfono puede ayudar a garantizar un uso constante.

Dosis olvidadas

Si ha estado tomando anticonceptivos y omite una dosis, tome la píldora olvidada tan pronto como se dé cuenta, luego continúe tomándola a la hora habitual todos los días. Esto puede significar que toma dos pastillas el mismo día. Si bien omitir una píldora solo aumenta ligeramente el riesgo de embarazo, es posible que desee considerar la anticoncepción adicional durante siete días.

Si olvida dos o más píldoras, continúe tomándolas a la hora habitual. En este caso, los proveedores de atención médica recomiendan usar anticonceptivos de respaldo, como condones, durante siete a nueve días.

Si nunca antes ha tomado píldoras anticonceptivas o las está reiniciando, use un método anticonceptivo de respaldo durante al menos los primeros siete a nueve días.

Anticoncepción de emergencia

La anticoncepción de emergencia está disponible sin receta. También se llama la píldora del día después. Se usa tan pronto como tenga relaciones sexuales sin protección o cuando falle el método anticonceptivo.

Beneficios

El propósito principal de los ACO es prevenir el embarazo. Sin embargo, algunos también ayudan con:

  • endometriosis (afección dolorosa en la que el tejido uterino crece fuera del útero)
  • Menstruación abundante (sangrado)
  • Cólicos menstruales intensos
  • menstruación irregular
  • Quistes en los ovarios
  • Trastorno disfórico premenstrual (TDPM)
  • Síndrome premenstrual (SPM)

Beneficios de las píldoras combinadas

Además de los beneficios mencionados anteriormente, los proveedores de atención médica suelen recetar píldoras combinadas para prevenir o tratar el acné.

Beneficios de las píldoras de progestágeno solo

Los beneficios de tomar píldoras de progestágeno solo incluyen:

  • Puede tomarlos inmediatamente después del parto o durante la lactancia.
  • No aumentan el riesgo de presión arterial alta o enfermedad cardiovascular (del corazón).
  • Puede tomarlos con antecedentes de presión arterial alta o coágulos de sangre.
  • Son más seguros para mujeres mayores de 35 años o fumadoras.
  • Pueden tener menos efectos secundarios, como náuseas y dolor de cabeza.

Beneficios de las píldoras de uso prolongado o continuo

Los proveedores de atención médica pueden recomendar un uso prolongado o continuo para las personas que desean o necesitan menos o ningún período. Las razones por las que esto puede ser necesario incluyen:

Otros beneficios del uso prolongado o continuo incluyen una mejor supresión de la ovulación y una mejor adherencia a la medicación.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios más comunes son sangrado intermenstrual o manchado, especialmente cuando se inicia el tratamiento por primera vez. Esto es más común con las píldoras de progestágeno solo, pero puede ocurrir con las píldoras combinadas.

Otros posibles efectos secundarios de los OCP incluyen:

  • Acné
  • Sensibilidad o agrandamiento de los senos
  • Manchas de piel marrones o negras
  • Cambio en el apetito
  • hinchazón del tejido de las encías
  • Irritación o picazón de la vagina.
  • Cambios en el sangrado menstrual (período)
  • Malestar estomacal
  • Pérdida o aumento de peso
  • Flujo vaginal blanco
  • Crecimiento inusual del cabello

Si bien los efectos secundarios graves de los OCP son poco comunes, a menudo requieren atención médica. Hable con su proveedor de atención médica si experimenta alguno de los siguientes:

  • Pérdida completa del apetito.
  • Tosiendo sangre
  • Orina oscura
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Sangrado menstrual abundante
  • Dolor de pierna
  • Heces de color claro (caca)
  • Erupción
  • Dolor de cabeza intenso
  • vómitos severos
  • Dificultad para respirar
  • Hinchazón de piernas, brazos, manos o tobillos
  • Problemas de la vista o de los ojos

Efectos secundarios raros pero graves

Hay efectos secundarios raros pero graves de los OCP que requieren atención médica inmediata. Llame al 911 si tiene alguno de los siguientes:

  • Debilidad o entumecimiento de brazos o piernas
  • Dolor o pesadez en el pecho
  • Desmayo
  • Dificultad para respirar
  • Problemas del habla

Costos

Los paquetes de píldoras pueden oscilar entre $0 y $50 por paquete, según la marca y la cobertura de su seguro. Por lo general, las opciones genéricas son menos costosas que los OCP de marca y, a menudo, cuestan menos de $10 por mes. La mayoría de los planes de seguro ofrecen píldoras anticonceptivas para gratis.

Si no tiene seguro, los programas gubernamentales también ayudan con los costos para aquellos que califican. Puede preguntarle a su proveedor de atención médica si el fabricante de su marca de control de la natalidad ofrece una tarjeta de descuento o buscar planes de descuento para medicamentos recetados.

Los OCP requieren receta médica. Sin embargo, puede solicitar una visita de telesalud virtual a través de sitios web como Planned Parenthood. Veinte estados de EE. UU. permiten que los farmacéuticos receten anticonceptivos.

Resumen

Los anticonceptivos orales (OCP) son píldoras anticonceptivas conocidas como anticonceptivos hormonales o la píldora. Su propósito principal es prevenir el embarazo, pero también pueden ayudar con el acné y los problemas menstruales. Los ACO no previenen las infecciones de transmisión sexual (ITS).

El costo del control de la natalidad generalmente oscila entre $0 y $50. Sin embargo, la mayoría de las compañías de seguros lo ofrecen de forma gratuita. Los programas gubernamentales, las tarjetas de descuento y los planes de descuento para recetas pueden ayudar si las finanzas son una barrera.

Una palabra de MEDSALUD

Con tantas opciones de control de la natalidad, la elección puede resultar abrumadora. Aprender sobre cada tipo lo ayuda a tomar una decisión informada. Trabajar con un proveedor de atención médica también puede ayudarlo a elegir qué tipo se adapta mejor a usted.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué es el control de la natalidad OCP?

    Las píldoras anticonceptivas orales (OCP) son píldoras anticonceptivas que se usan principalmente para prevenir el embarazo. También pueden ayudar a tratar el acné o los problemas relacionados con el período. No protegen contra las infecciones de transmisión sexual (ITS).

  • ¿Qué tan confiable es el control de la natalidad OCP?

    Cuando el control de la natalidad OCP se toma perfectamente, todos los días a la misma hora, es 99% efectivo. Con un uso típico (uso no siempre consistente o correcto), es 93-96% efectivo.

  • ¿Dónde consigo anticonceptivos OCP?

    Puede solicitar una receta para el control de la natalidad de su proveedor de atención médica primaria, ginecólogo o centro de salud comunitario. También puede registrarse para una visita de telesalud en la aplicación y el sitio web de Planned Parenthood. Una vez que le escriben una receta, puede recogerla en una farmacia o pedir que le envíen las píldoras por correo. En 20 de los estados de EE. UU., los farmacéuticos pueden recetar OCP.

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