Si usted es como la mayoría de las personas, es muy probable que nunca haya oído hablar de la mielitis flácida aguda (AFM). Es una condición extremadamente rara que puede provocar parálisis y afecta a menos de una de cada millón de personas en los Estados Unidos.

Sin embargo, aunque la AFM es rara, se observó un aumento sustancial en el número de casos diagnosticados tanto en 2014 como en 2016. Curiosamente, los casos diagnosticados fueron bajos en 2015. Debido a que esta condición es tan impredecible y se desconocen las causas exactas, debemos estar al tanto y saber a qué prestar atención.

Descripción general

Si esta condición es tan rara, es posible que se pregunte por qué necesita saber sobre ella. La preocupación aquí es que los casos están aumentando y no sabemos por qué. No sabemos qué causa la mielitis flácida aguda y no sabemos cómo prevenirla.

Esta condición ha afectado principalmente a niños, aunque también se ha diagnosticado a algunos adultos. Informarse sobre los síntomas y qué esperar ayudará si usted, su hijo o alguien que conoce es diagnosticado con AFM.

Síntomas

  • Debilidad repentina de las extremidades.
  • Pérdida de tono muscular y reflejos.
  • Caída/debilidad facial
  • Dificultad para mover los ojos.
  • párpados caídos
  • Dificultad para hablar o dificultad para hablar

Algunas personas pueden experimentar entumecimiento, hormigueo o dolor en los brazos y las piernas, pero estos síntomas son raros.

Puede ocurrir insuficiencia respiratoria si se ven afectados los músculos que ayudan a respirar. En estos casos, puede ser necesaria la ventilación mecánica, a menudo denominada máquina de respiración o soporte vital. Otras personas pueden tener problemas para orinar. La gravedad de estos síntomas varía según el caso.

Diagnóstico

Si su hijo tiene los síntomas enumerados anteriormente y su médico sospecha que puede tener mielitis flácida aguda, hay una serie de pruebas que se pueden realizar. El pediatra de su hijo evaluará su sistema nervioso comprobando sus reflejos, tono muscular y debilidad. A menudo se ordena una resonancia magnética para ayudar en el diagnóstico.

También es posible que su hijo necesite una punción lumbar, o una punción lumbar, para analizar el líquido cefalorraquídeo (LCR) en busca de gérmenes que podrían estar causando los síntomas.

Todas estas pruebas juntas ayudan al equipo de atención médica a hacer un diagnóstico y determinar el tratamiento.

Hay varios virus (gérmenes) que pueden causar síntomas similares a los de la AFM. Los más comunes que se han identificado incluyen:

  • Enterovirus (como la poliomielitis)
  • Virus del Nilo Occidental
  • adenovirus

Desafortunadamente, la mayoría de las veces, no se puede identificar una causa exacta de AFM.

En 2014, hubo un brote de un enterovirus conocido como EV-68. Se especuló que este nuevo tipo de enterovirus podría haber sido la causa del aumento de casos de AFM ese año. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades:

«EV-D68 se identificó previamente en muestras clínicas de algunos pacientes con AFM. En esos casos, sin embargo, no está claro si la presencia de EV-D68 fue una coincidencia o si fue la causa de la AFM. Independientemente, Las pruebas exhaustivas de muestras clínicas de casos de AFM en 2014 no encontraron un patógeno claro y consistente».

Tratamiento

No existe un tratamiento específico o una cura para la mielitis flácida aguda. Los síntomas a menudo se resuelven por sí solos, pero pueden ser permanentes o incluso potencialmente mortales.

Es probable que las personas a las que se les diagnostica AFM deban ser tratadas por un equipo de médicos que puede incluir un neurólogo y, posiblemente, si se identifica una causa infecciosa, un especialista en enfermedades infecciosas. Los médicos determinarán qué tratamientos podrían ser efectivos para minimizar los síntomas y recuperar la función. Muchas personas que tienen AFM necesitan al menos algo de fisioterapia o rehabilitación.

Otras condiciones paralíticas

Hay muchas enfermedades y condiciones que causan parálisis repentina o gradual en niños y adultos. Inicialmente, la AFM puede ser mal diagnosticada o confundida con una condición similar llamada síndrome de Guillain-Barré (GBS).

Aunque los síntomas son similares, se pueden ver claras diferencias entre AFM y GBS en la resonancia magnética y en otras pruebas que pueden realizar los neurólogos. Si el pediatra de su hijo sospecha una de estas afecciones, debe derivarlo a un neurólogo pediátrico lo antes posible para realizar pruebas y diagnósticos más definitivos.

Tomando acción

El hecho de que no sepamos qué causa la mielitis flácida aguda o cómo tratarla puede asustar a muchos padres y proveedores de atención médica. Es difícil saber qué hacer o cómo prevenirlo. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. tienen algunas pautas para tratar de protegerse a sí mismo y a sus hijos:

  • vacunarse
  • Protégete de los mosquitos
  • Lávese las manos

Aunque hacer estas cosas no garantizará que sus hijos no tengan AFM, estos pasos los protegerán de muchas enfermedades que podrían causarla. Los mosquitos son portadores del virus del Nilo Occidental, por lo que usar protección contra mosquitos es esencial para evitarlo.

No se sabe si lavarse las manos adecuadamente evitará la AFM o no, pero ciertamente no puede doler. Es muy importante asegurarse de que sus hijos se laven las manos correctamente. Asegúrese de que todos en la familia se laven las manos antes de comer, después de ir al baño, antes y después de preparar la comida y después de cambiar pañales.

Una palabra de MEDSALUD

La mielitis flácida aguda es una condición muy rara. Aunque el hecho de que no sepamos qué lo causa y no podamos tratarlo es preocupante, no hay necesidad de que los padres se alarmen demasiado. Los investigadores de los CDC están trabajando arduamente para obtener más información sobre esta afección.

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