Si bien todavía hay mucho margen de mejora, la atención médica para la comunidad transgénero ha avanzado mucho en los últimos años, gracias en parte a las instalaciones dedicadas para personas transgénero y no binarias. Las personas transgénero ahora tienen un mejor acceso a los centros médicos que pueden ayudar a las personas con disforia de género a hacer la transición a su verdadero género.

La disforia de género (DG) es una angustia psicológica “que resulta de una incongruencia entre el sexo asignado al nacer y la identidad de género”, según la Asociación Estadounidense de Psiquiatría. En muchas personas, GD puede causar malestar severo, ansiedad y depresión, entre otras condiciones de salud mental.

Para Mahogany Phillips, una persona transgénero de 52 años que vive en Brooklyn, Nueva York, GD comenzó cuando era una niña pequeña. Phillips era un modelo masculino en Sudáfrica antes de hacer la transición. Ella le dice a MEDSALUD que todos los días se sentía como una lucha para levantarse y salir por la puerta.

“Cuando te miras en el espejo, estás mirando una manzana de Adán, cuando te estás bañando y te quitas la ropa, no quieres ni mirar hacia abajo, es una verdadera agonía para esa persona. » ella dice.

Phillips de caoba

Tienes que darte cuenta antes de hacer estas cirugías físicas que no te quitarán toda la mierda por la que has pasado mentalmente.

— Phillips de caoba

Phillips dice que le llevaría horas prepararse para salir de la casa, ya que constantemente se miraría en el espejo y se preguntaría si se veía «aceptable» para el resto del mundo.

“Estás tratando de pasar por los estándares del resto del mundo, y eso se vuelve casi imposible porque estás tratando de convertirte en la persona perfecta”, dice ella. “Y todos sabemos que esa perfección ni siquiera existe”.

Phillips comenzó su transición en 2007 cuando comenzó a recibir terapia hormonal. No fue hasta 2014, cuando la administración de Obama levantó una prohibición de 33 años sobre la cobertura de Medicare para la cirugía de afirmación de género, que comenzó a hacer llamadas telefónicas para encontrar un médico que realizara una cirugía de vaginoplastia, aumento de senos y feminización facial. .

Términos clave de la cirugía de afirmación de género

Vaginoplastia transgénero implica crear una vagina, clítoris, labios mayores y labios menores utilizando el tejido genital existente.

faloplastia implica que un cirujano cree un pene a partir de la piel de algún lugar del cuerpo, como la faloplastia del colgajo radial del antebrazo (RFF) y el colgajo anterolateral del muslo (ALT).

Dos años después de que comenzara su búsqueda de un médico, Phillips tenía una cita largamente esperada con un nuevo centro médico, el Centro Mount Sinai para Medicina y Cirugía Transgénero en Manhattan, el primer centro integral de atención médica para personas transgénero y no binarias en Nueva York, y uno de los pocos centros en todo el país que ofrece acceso quirúrgico y atención multifacética para la comunidad transgénero.

«Antes del establecimiento de nuestro programa en 2016, no había ninguno en Nueva York ni en ningún otro lugar del noreste de los Estados Unidos», Joshua D. Más seguro, MD, FACP, FACE, director ejecutivo del Centro Mount Sinai para Medicina y Cirugía Transgénero (CTMS) y profesor de Medicina en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai, le dice a MEDSALUD. “El Centro fue creado para brindar atención de afirmación de género a personas transgénero en toda la región… y para servir como modelo para el enfoque que creemos que deberían adoptar otros centros médicos académicos”.

Según un informe nacional de 2016 encuesta, 1,4 millones de personas (0,6 %) en los Estados Unidos se identifican como transgénero, aunque muchos expertos creen que estos números pueden estar muy poco representados debido al estigma social.

Dra. Jess Ting, el director quirúrgico del Centro de Medicina y Cirugía Transgénero (CTMS) de Mount Sinai, sabe de primera mano cuán vitales pueden ser estas cirugías de afirmación para los pacientes. Ting comenzó su carrera como cirujano plástico general, pero se le pidió que se uniera a CTMS cuando se estaba creando.

“Dentro de un par de semanas de comenzar y ofrecer estas cirugías, tenía una lista de espera de cientos de pacientes”, dice Ting. “Todos los días escuchaba historias de pacientes sobre cómo esperaron de 30 a 40 años y nunca pudieron ver a un médico para recibir atención primaria o atención hormonal, y mucho menos atención quirúrgica. Fue entonces cuando me di cuenta: ‘Dios mío, hay miles y miles de personas transgénero en la ciudad de Nueva York que nunca han tenido acceso a atención y que la necesitan desesperadamente’”.

Jess Ting, MD, director quirúrgico del Centro Mount Sinai para Medicina y Cirugía Transgénero

Hay miles y miles de personas transgénero en la ciudad de Nueva York que nunca han tenido acceso a la atención y que la necesitan desesperadamente.

— Jess Ting, MD, director quirúrgico del Centro Mount Sinai para Medicina y Cirugía Transgénero

Obstáculos que rodean la atención médica relacionada con personas transgénero

Si bien ha habido avances en los últimos años en la prestación de atención médica a la comunidad transgénero, las investigaciones apuntan a varios factores que continúan desafiando la accesibilidad de las cirugías transgénero, como las limitaciones financieras, la cobertura de seguro inadecuada y la variación en la experiencia entre los cirujanos.

“Hasta hace muy poco, no era algo que fuera familiar ni para los legos ni para los profesionales médicos en los Estados Unidos”, dice Ting. “[Transgender health] no es parte del plan de estudios de medicina, no es algo que se enseña en la escuela de medicina y no es algo que se practica en los centros médicos más grandes”.

En un estudio de diciembre de 2020 publicado en medicina sexual, los investigadores encontraron 96 cirujanos en 64 centros médicos individuales que ofrecían cirugía de afirmación de género genital (GAS). Y solo 20 (40%) de los estados de EE. UU. tenían al menos un proveedor de GAS genital.

Estos números pueden parecer espantosos en comparación con la disponibilidad de atención médica para las personas cisgénero, pero Ting dice que ha visto un aumento dramático en la conciencia de la necesidad de atención médica para la comunidad transgénero, en parte gracias a figuras públicas como Caitlyn Jenner y la mayoría. recientemente la estrella de “Juno” Elliot Page.

CTMS también ha experimentado su propia expansión. Cuando el centro abrió por primera vez, Ting era el único cirujano. Hoy en día, los cirujanos, urólogos, obstetras y otorrinolaringólogos forman parte del equipo. CTMS también ha tomado medidas para incorporar la salud transgénero en su programa de facultad de medicina.

“Hemos ampliado la escuela de medicina y lo que les enseñamos a los estudiantes de medicina para incluir capacitación sobre las personas transgénero y sus necesidades de salud, por lo que estamos capacitando a nuestros futuros médicos más jóvenes sobre atención médica trans”, dice Ting.

Lo que esto significa para ti

La atención médica y quirúrgica de alta calidad para la comunidad transgénero ha mejorado en los últimos años debido a un aumento en la concientización, los cambios en la cobertura de seguros y el interés general. Pero todavía hay desafíos importantes que abordar, como la escasez de médicos que puedan realizar GAS y encontrar mejores formas de incorporar la salud transgénero en los programas de las escuelas de medicina.

Protocolos de Cirugía

Si bien las cirugías de afirmación transgénero se han vuelto más disponibles en los EE. UU., los protocolos que los pacientes deben seguir antes de la cirugía siguen siendo críticos para su atención.

Para Mount Sinai, cada paciente primero debe ver a un proveedor médico, un trabajador social y un proveedor de salud mental para planificar una recuperación postoperatoria segura y cohesiva. El centro sigue los estándares de atención de la Asociación Profesional Mundial para la Salud Transgénero (WPATH), que incluyen criterios para el «inicio de tratamientos quirúrgicos para la disforia de género». Para algunas cirugías, como la vaginoplastia y la faloplastia, los pacientes deben seguir criterios adicionales, como usar terapia hormonal de feminización/masculinización y vivir 12 meses continuos en un rol de género que sea congruente con su identidad de género.

Maeve DuValley, de 59 años, se sometió a una cirugía de reafirmación a principios de este año en Mount Sinai. Ella le dice a MEDSALUD que ha habido muchos ajustes y confusiones después de la operación, pero a pesar de sus luchas, está más feliz que nunca en su vida.

“Yo ya sabía que quería obtener GAS, pero hay pautas, y con razón, que requieren que vivas en tu género durante un cierto período de tiempo antes de que consideren trabajar contigo para tener GAS”, dice DuValley. “Una vez que supe lo que era posible, comencé a mirar mi cuerpo de una manera diferente. Si pudiera cambiar esto o aquello, tal vez podría comenzar a gustarme mi cuerpo por primera vez”.

Post-cirugía de salud mental

Las investigaciones muestran cuán vulnerable es la comunidad transgénero a los trastornos de salud mental. Una encuesta transgénero de EE. UU. de 2015 (USTS) encontró que el 81,7% de los encuestados informaron haber pensado seriamente en el suicidio en su vida.

Ting, cuyo trabajo en el Monte Sinaí fue el foco de un documental Nacido para serha vivido la pérdida de un paciente por suicidio tras operarlo.

“Me hace querer hacerlo mejor y ayudar a las personas necesitadas; por eso nos convertimos en médicos”, dice Ting. “Que un paciente se suicide es extremadamente trágico y triste. Se siente como una falla del sistema médico, de la sociedad y del mundo para apoyar a las personas que lo necesitan”.

Un estudio de octubre de 2019 publicado en El Diario Americano de Psiquiatría encontró evidencia de que cuanto más tiempo hace una cirugía de afirmación de género de una persona transgénero, es menos probable que experimente ansiedad, depresión o comportamiento suicida.

Al igual que con la mayoría de los trastornos de salud mental, múltiples factores suelen desempeñar un papel en la ideación suicida de una persona. Para ayudar a reducir la prevalencia de pensamientos e intentos de suicidio entre los adultos transgénero, Phillips cree que la narrativa de la nueva generación debe cambiar a una postura de «ya no te complazco».

“Tienes que darte cuenta antes de hacer estas cirugías físicas que no te quitarán toda la mierda por la que has pasado mentalmente”, dice ella. “Tienes que decidir en algún lugar que te amas a ti mismo”.

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