La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es un trastorno inflamatorio de los pulmones que restringe el flujo de aire dentro y fuera de los pulmones. La EPOC se clasifica por etapas de la enfermedad que ayudan a determinar el mejor curso de tratamiento y a predecir el resultado probable (pronóstico) de la enfermedad.

El estadio IV se considera la forma más grave de la EPOC y se caracteriza por una grave dificultad para respirar (disnea). En esta etapa, sus medicamentos no funcionarán tan bien como antes, las tareas simples lo dejarán sin aliento y tendrá un mayor riesgo de infección pulmonar e insuficiencia respiratoria.

Debido a que la EPOC es irreversible, esta etapa de la enfermedad a menudo se denomina «EPOC en etapa terminal». Esto no significa que no haya formas de tratar la afección. El Iniciativa Global para la Enfermedad Pulmonar Obstructiva (GOLD) recomienda el uso de las siguientes terapias y prácticas para manejar mejor la etapa IV de la EPOC.

Después de seis a nueve meses, comenzará a sentir menos dificultad para respirar y tendrá menos problemas de congestión nasal.

Vacunas contra la gripe y la neumonía

Las vacunas contra la gripe y la neumonía se encuentran entre las pautas de tratamiento GOLD para cada etapa de la enfermedad. Las vacunas anuales contra la gripe ayudan a las personas a reducir el riesgo de exacerbación de la EPOC, mientras que la vacuna contra la neumonía reduce significativamente la probabilidad de contraer neumonía bacteriana.

Los estudios han demostrado que la vacuna anual contra la gripe por sí sola reduce el riesgo de enfermedad y muerte en personas con EPOC hasta en un 50 por ciento.

Broncodilatadores de acción corta

Los inhaladores de rescate, que contienen broncodilatadores de acción corta como Proventil (albuterol), ayudan a las personas con EPOC a controlar los síntomas persistentes o que empeoran de la enfermedad. Estos medicamentos son parte del estándar de atención para todas las etapas de la EPOC.

El albuterol es un fármaco de clase beta-agonista que ayuda a relajar los músculos que rodean las vías respiratorias. Proventil se usa con mayor frecuencia para tratar episodios repentinos de dificultad para respirar relacionados con el broncoespasmo.

Broncodilatadores de acción prolongada

A medida que avanza su EPOC, su proveedor de atención médica puede agregar uno o más broncodilatadores de acción prolongada para ayudar a prevenir o reducir la aparición de síntomas.

Los beta-agonistas de acción prolongada (LABA) son un tipo de broncodilatadores que contienen medicamentos como el salmeterol o el formoterol. Los anticolinérgicos de acción prolongada o antagonistas muscarínicos (LAMA) son otro tipo que contiene medicamentos como el ipatropio, el tiotropio y el aclidinio.

Si bien el uso de un solo broncodilatador de acción prolongada es seguro, la terapia combinada es más efectiva y tiene menos efectos secundarios. De acuerdo con las pautas de 2020, las personas con EPOC de moderada a grave que experimentan dificultad para respirar y/o intolerancia al ejercicio deben recibir tratamiento con una combinación de ambos un agonista beta de acción prolongada (LABA) y un anticolinérgico de acción prolongada (LAMA).

Rehabilitación pulmonar

La rehabilitación pulmonar generalmente se agrega durante la etapa II de la EPOC y continúa a medida que avanza la enfermedad. Incluye ejercicio, técnicas de relajación y respiración, consejos nutricionales y apoyo emocional para ayudar a las personas a sobrellevar mejor su condición.

La rehabilitación pulmonar puede ayudar a reducir los síntomas de la enfermedad, mejorar la calidad de vida, disminuir el aislamiento social y aumentar el tiempo de supervivencia. El programa utiliza un equipo multidisciplinario de enfermeras, terapeutas físicos y ocupacionales, dietistas y consejeros.

Medicamentos esteroides

El tratamiento con glucocorticoides (comúnmente conocidos como esteroides) es controvertido, tanto en forma inhalada como oral. Los esteroides orales se pueden usar para tratar la EPOC cuando los síntomas empeoran rápidamente. Los esteroides inhalados, por el contrario, generalmente se usan para tratar síntomas estables o cuando los síntomas empeoran lentamente.

En el pasado, GOLD recomendaba esteroides inhalados una vez que la persona alcanzaba la Etapa III de la enfermedad.

Sin embargo, de acuerdo con las pautas de 2020, los corticosteroides inhalados deben usarse para la EPOC solo cuando una persona también tiene asma, un recuento alto de eosinófilos o experimenta una exacerbación más de la EPOC cada año. Si una persona no ha experimentado una exacerbación en un año, se puede suspender el corticosteroide inhalado.

Los esteroides orales a menudo se necesitan durante las exacerbaciones agudas y las hospitalizaciones, aunque ahora se desaconseja su uso rutinario como mantenimiento, ya que se ha descubierto que tienen poco efecto sobre las hospitalizaciones o la dificultad para respirar, pero aumentan las complicaciones, como el nivel alto de azúcar en la sangre y las infecciones.

Oxigenoterapia y opioides

Se recomienda la oxigenoterapia en el estadio IV de forma continuada, durante el ejercicio y/o para aliviar los episodios repentinos de disnea.

El oxígeno continuo generalmente se recomienda para aquellos cuya PaO2 (medida por gases en sangre arterial) es de 55 mm HG o menos o cuyos niveles de saturación de oxígeno son menores o iguales al 88 por ciento.

Si bien los opioides se han desaconsejado en los últimos años debido a la crisis de los opioides, ahora se recomiendan para las personas que tienen dificultad para respirar severa a pesar del tratamiento óptimo de su enfermedad (síntomas refractarios). Se ha descubierto que los medicamentos opiáceos mejoran significativamente la dificultad para respirar y la calidad de vida, al tiempo que tienen un riesgo mínimo de caídas/accidentes o sobredosis en este entorno.

Cirugía de Pulmón

Hay tres tipos de cirugía pulmonar disponibles para quienes cumplen criterios muy específicos con EPOC en etapa IV. Incluyen una bullectomía utilizada para tratar grandes espacios de aire en el pulmón, cirugía de reducción de volumen pulmonar (LVRS) utilizada para extirpar un pulmón enfermo y trasplante de pulmón.

Las complicaciones postoperatorias son comunes, particularmente en aquellos que son obesos, tienen problemas de salud, son ancianos o fuman.

Buena Nutrición Alta en Calorías

Una buena nutrición es especialmente importante para las personas con EPOC en etapa IV, ya que la enfermedad genera una enorme tensión en el cuerpo y quema efectivamente todo el combustible que se obtiene al comer. Como tal, las personas con EPOC necesitarán aumentar su ingesta calórica, idealmente con alimentos saludables ricos en antioxidantes y fitoquímicos.

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