Rachel Charlton-Dailey (ella/ellos) es una periodista especializada en salud y discapacidad. Su trabajo aparece en publicaciones como Healthline, Huffpost, Metro UK, The Guardian y Business Insider. Charlton-Dailey suele utilizar su plataforma para destacar los problemas que afectan a las personas con discapacidad. Aquí, explican cómo algo como el activismo puede ser excluyente.

La semana pasada, la atención del mundo se centró en la 26.ª Conferencia de las Partes sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas. (COP26). Líderes, representantes y activistas climáticos de 120 países se encuentran en Glasgow, Escocia, para la cumbre anual. Sin embargo, los miembros de la comunidad de discapacitados sintieron que quedaron fuera de la discusión.

La conferencia estuvo plagada de acusaciones de discapacidad después de que la ministra de Energía de Israel, Karine Elharrar, que padece distrofia muscular, no pudiera ingresar al complejo de eventos en su vehículo accesible para sillas de ruedas. La distancia entre el vehículo y el edificio era demasiado grande para que ella viajara en su silla de ruedas. Esperó durante dos horas hasta que finalmente le ofrecieron un servicio de transporte al sitio. Sin embargo, el servicio de transporte no era accesible para sillas de ruedas, dijo.

“Vine a la COP26 para reunirme con mis homólogos en el mundo y avanzar en nuestra lucha conjunta contra la crisis climática”, escribió Elharrar en Twitter, según una traducción de Los New York Times. “Es triste que Naciones Unidas, que promueve la accesibilidad para personas con discapacidad, en 2021 no se preocupe por la accesibilidad en sus propios eventos”.

Si bien es bastante molesto que un funcionario del gobierno discapacitado no pueda acceder a un evento sobre el cambio climático, las personas discapacitadas no se sorprenden. Lo menos impactante de todo es la respuesta de los organizadores no discapacitados quienes, mientras parecían disculparse, en realidad culparon a la persona discapacitada.

George Eustice, Secretario de Medio Ambiente de Gran Bretaña, le dijo a BBC Radio 4 que “la mayoría de las otras entradas” tenían acceso para sillas de ruedas, pero la entrada particular a la que llegó Elharrar el lunes no estaba preparada para ella. También dijo que una «falta de comunicación» significó que los organizadores no supieran de antemano los requisitos de Elharrar.

El problema con esta forma de “disculpa” es que impone un trabajo emocional a la persona discapacitada. Esto es algo con lo que todas las personas con discapacidad están muy familiarizadas. Nunca podemos asumir que un lugar va a ser accesible, ya que esto podría poner en riesgo nuestra seguridad. En cambio, las personas discapacitadas tienen que pasar horas tratando de organizar adaptaciones de accesibilidad, e incluso entonces, es posible que no se tomen en cuenta.

Este no fue el único problema de acceso a la COP26. Los principales discursos de la cumbre no cuentan con intérpretes de lengua de signos, por lo que los participantes sordos no pueden participar.

Sin embargo, el mayor escollo hasta ahora es que el evento solo está disponible para asistir en persona, lo que lo hace inaccesible para muchas personas discapacitadas que se sienten más cómodas trabajando desde casa. Debido a la pandemia, los eventos presenciales también siguen siendo un riesgo para muchas personas inmunodeprimidas.

Dado que las reuniones en línea han tenido tanto éxito y han abierto tantos caminos para las personas con discapacidad, es desalentador ver que todo vuelve a ser estrictamente presencial. Esto es especialmente cierto en los eventos a gran escala, en los que las personas discapacitadas pudieron participar, por primera vez, durante la pandemia.

¿Por qué la conferencia tuvo que realizarse en persona? Seguramente una cumbre sobre el cambio climático se beneficiaría de que menos personas viajen. Parece que la única razón justificable es que garantizará que las negociaciones no se paralicen.

Richard Smith, presidente no remunerado de la Alianza de Salud sobre el Cambio Climático del Reino Unido, escribió en el Revista médica británica que “todos aquellos que tienen experiencia en negociaciones difíciles están, sin embargo, seguros de que el éxito en la reunión es mucho más probable si se puede realizar en persona”.

El impacto del cambio climático en las personas con discapacidad

Una cumbre sobre algo tan importante como el cambio climático debería estar ansiosa por escuchar a más personas discapacitadas, especialmente considerando que nos vemos afectados de manera desproporcionada por el cambio climático.

Una encuesta publicada por la Oficina de las Naciones Unidas para la Reducción del Riesgo de Desastres encontró que el 85,7% de las personas con discapacidad en 137 países informaron que no habían sido consultadas en sus procesos comunitarios de gestión de desastres. Esto se vio después del huracán Katrina; como resultado de la inaccesibilidad de los procedimientos de evacuación y el transporte, muchas personas discapacitadas murieron. El Consejo Nacional sobre Discapacidad estimó que 155.000 personas discapacitadas vivían en tres de las ciudades más afectadas por el huracán Katrina.

Personas discapacitadas desear estar involucrado en el ambientalismo, pero es difícil sentirse bienvenido en espacios a los que literalmente no podemos acceder.

Personas discapacitadas desear estar involucrado en el ambientalismo, pero es difícil sentirse bienvenido en espacios a los que literalmente no podemos acceder.

Las personas con discapacidad suelen ser las que más sufren cuando se realizan cambios en las políticas para contrarrestar el cambio climático. Esto sucede cuando los plásticos de un solo uso están prohibidos en los restaurantes, lo que significa que las personas discapacitadas ya no pueden usar las pajitas de plástico que necesitan para beber de manera segura. Para los ecologistas, la respuesta obvia es usar pajitas de metal o papel, pero no son seguras para las personas discapacitadas que podrían correr el riesgo de lastimarse con el metal y ahogarse con el papel. Esto se conoce como ecocapacitismo.

¿Qué es el eco-capacidad?

El eco-capacitismo ocurre cuando los activistas ambientales no discapacitados no reconocen que ciertas acciones climáticas son capacitistas y proceden a demonizar a las personas que continúan usando las versiones menos ecológicas.

Un ejemplo de ecocapacidad es promover centros urbanos sin automóviles o viajar sin reconocer que muchas personas discapacitadas necesitan viajar en automóvil porque no pueden caminar o andar en bicicleta. Las personas discapacitadas también suelen necesitar estacionamiento cerca de sus destinos.

En julio de 2019, el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas instó a los gobiernos a adoptar un enfoque inclusivo de la discapacidad “para fortalecer e implementar políticas destinadas a aumentar la participación de las personas con discapacidad en las respuestas al cambio climático”, sin embargo, esto aún está por verse.

De acuerdo con la Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidaslas personas discapacitadas “a menudo se encuentran entre los más afectados en una emergencia, soportan tasas de morbilidad y mortalidad desproporcionadamente más altas y, al mismo tiempo, se encuentran entre los que menos pueden acceder a la ayuda de emergencia”.

Así que mi pregunta es: ¿Por qué no están usando la COP26 como una oportunidad para comprometerse a hacer que la lucha contra la crisis climática sea más inclusiva para las personas con discapacidad?

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