La okra es una pequeña planta con flores repleta de diversas vitaminas, minerales, fibra, antioxidantes y otros nutrientes saludables. La okra se describe como viscosa cuando se corta o se cocina y tiene un sabor suave a hierba. Muchos piensan que la okra es una verdura, pero es una fruta ya que contiene semillas.

Hay varias formas de consumir okra. La fruta se utiliza a menudo en sopas, guisos y recetas de gumbo. Recientemente, el agua de okra se ha convertido en una bebida de moda. Se elabora remojando vainas de okra en agua.

Este artículo analiza los beneficios para la salud de la okra, cómo prepararla y por qué algunas personas podrían querer hablar con su proveedor de atención médica antes de comerla.

La okra es muy buena para ti: 7 beneficios

Hay muchas razones para agregar okra a su lista de compras. Junto con una buena nutrición, la okra puede mejorar la salud del corazón, fortalecer los huesos, regular el azúcar en la sangre, apoyar la salud intestinal y más.

Proporciona una buena nutrición

La okra está cargada de vitaminas y minerales. El material viscoso dentro de la okra, llamado mucílagotambién es rico en fibra.

Una taza de okra cocida proporciona lo siguiente:

  • Calorías: 56
  • Grasa: 0,32 gramos (g)
  • Fibra: 5,4 gramos
  • Proteína: 3,31 g
  • Calcio: 141 miligramos (mg)
  • Magnesio: 97,6 mg
  • Vitamina C: 33,6 mg
  • Potasio: 514 mg
  • Hierro: 1,06 mg
  • Vitamina K: 53,8 microgramos (mcg)

Puede mejorar la salud del corazón

La okra contiene polifenoles, que son antioxidantes especiales en los alimentos vegetales que reducen el riesgo de problemas cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

El mucílago de la okra puede unirse al colesterol durante la digestión, lo que hace que abandone el cuerpo a través de las heces en lugar de ser absorbido. Un estudio encontró que los ratones alimentados con una dieta alta en grasas que contenía okra en polvo tenían niveles más bajos de colesterol en sangre. Sin embargo, se necesitan más estudios en humanos.

Puede proteger contra el cáncer

La okra contiene antioxidantes y una proteína llamada lectina, que puede tener propiedades antitumorales. En un estudio de laboratorio, la lectina de la okra detuvo el crecimiento de células cancerosas hasta en un 63% en las células de cáncer de mama. Sin embargo, se necesita investigación en humanos para confirmar estos resultados.

Fortalece los huesos

La okra es una buena fuente de calcio y vitamina K, que son importantes para la salud ósea. Los estudios muestran que consumir alimentos ricos en vitamina K puede ayudar a fortalecer los huesos y prevenir fracturas.

Ayuda a regular el azúcar en sangre

Las investigaciones sugieren que la okra ayuda a controlar los niveles de azúcar en sangre. En un estudio, las ratas que consumieron azúcar líquido y okra purificada tuvieron menos picos de azúcar en sangre que las ratas del grupo de control. Los expertos creen que la fruta puede impedir la absorción del azúcar durante la digestión.

Sin embargo, los autores del estudio advierten que la okra puede interferir con el medicamento para la diabetes metformina, por lo que las personas que toman este medicamento deben hablar con su proveedor de atención médica antes de agregar okra a su dieta.

Ofrece beneficios para personas embarazadas

Una taza de okra contiene aproximadamente el 15% del valor diario de folato, un nutriente importante para las personas embarazadas. El folato ayuda a disminuir el riesgo de defectos del tubo neural en los fetos.

Ayuda con la salud intestinal

La fibra dietética de la okra podría ayudar a prevenir el estreñimiento y disminuir la hinchazón. Además, la okra contiene un tipo específico de fibra llamada pectina, que ayuda a estimular las bacterias buenas en el intestino.

La okra y la salud intestinal

Si bien la okra puede ofrecer beneficios intestinales, comer demasiada fruta puede tener el efecto contrario. La okra contiene fructanos, que pueden provocar gases, diarrea, hinchazón o calambres en algunas personas.

Formas populares (y únicas) de preparar okra

Hay muchas formas diferentes de preparar, cocinar y consumir okra. Puedes comprar okra durante todo el año, pero su temporada es a finales del verano o principios del otoño.

Agua de okra

El agua de okra se elabora remojando las vainas de okra por hasta 24 horas. Si bien no hay mucha investigación sólida sobre los beneficios del agua de okra, algunas personas afirman que la bebida puede promover la pérdida de peso y regular los niveles de azúcar en sangre. Los defensores dicen que es mejor beber agua de okra con el estómago vacío a primera hora de la mañana.

El efecto del agua de okra en las mujeres

Algunas personas valoran el agua de okra por su capacidad para favorecer la salud sexual femenina. Si bien la investigación es limitada, las afirmaciones en línea afirman que el agua de okra puede ayudar a mantener el equilibrio hormonal y mejorar la libido.

Okra cocida

Hay muchas formas diferentes de cocinar okra. Puedes freírlo, hervirlo, cocinarlo al vapor o saltearlo. O puede agregarlo a sopas, guisos o platos de gumbo.

Okra cruda

Las hojas, los brotes, las flores, las vainas, los tallos y las semillas de la okra son todos comestibles. Algunas personas disfrutan la okra cruda con su aderezo favorito, como el aderezo ranch. También puedes agregar okra cruda a batidos o ensaladas.

La okra en escabeche

La okra en escabeche es una forma popular de preparar la comida. Un frasco de okra en escabeche generalmente contiene okra fresca, eneldo, especias y una solución de vinagre. Puedes comprar okra encurtida en una tienda o prepararla tú mismo en casa.

¿Dónde se cultiva la okra?

La okra es originaria de África. Crece en climas cálidos, incluido el sur de Estados Unidos.

¿Alguien no debería comer okra?

Es posible que la okra no sea una buena opción para todos. Demasiada okra puede afectar negativamente a personas con ciertas condiciones médicas existentes. Los fructanos de la okra pueden provocar gases, hinchazón o diarrea en personas con problemas digestivos.

La okra también contiene compuestos llamados oxalatoslo que puede aumentar el riesgo de cálculos renales en personas que los han tenido en el pasado.

Quienes toman el medicamento metformina deben evitar comer quimbombó en exceso.

La vitamina K en la okra ayuda naturalmente a la coagulación de la sangre. Las personas que toman anticoagulantes también deben tener cuidado al consumir okra debido a sus altos niveles de vitamina K.

Resumen

La okra es un alimento nutritivo que ofrece una gran cantidad de beneficios para la salud. Las vitaminas y minerales de la fruta pueden ayudar a proteger su corazón, regular los niveles de glucosa en sangre, fortalecer los huesos, mejorar la salud intestinal y más.

Desde agua de okra hasta okra en escabeche, hay muchas formas diferentes de preparar y consumir la fruta. Si tiene una afección médica subyacente, es una buena idea hablar con su proveedor de atención médica antes de agregar okra a su dieta.

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