Más del 70% de los adultos estadounidenses tienen sobrepeso u obesidad. El sobrepeso y la obesidad se han relacionado con un mayor riesgo de algunos tipos de cáncer. Las personas que han pasado por la menopausia y tienen sobrepeso u obesidad tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama.

Tener más tejido adiposo aumenta los niveles de estrógeno. Los niveles más altos de insulina también son más comunes en personas que tienen sobrepeso u obesidad. Se cree que estos factores contribuyen al riesgo de cáncer de mama.

Si bien las investigaciones muestran un vínculo entre el aumento de la grasa corporal y un mayor riesgo de cáncer de mama, la obesidad y el cáncer son complejos. Implican una interacción entre la genética, el medio ambiente y el estilo de vida, lo que dificulta identificar una causa y un efecto exactos. Se están realizando más estudios para examinar con mayor precisión cómo se vinculan la obesidad y el cáncer de mama.

Este artículo analiza cómo se cree que la obesidad influye en el riesgo de cáncer de mama y cómo la obesidad afecta a las personas que reciben tratamiento para el cáncer de mama.

La investigación ha encontrado un vínculo entre la obesidad y un mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama, particularmente para las personas que han pasado por la menopausia. Aún así, no se ha establecido definitivamente que la obesidad cause cáncer de mama. Puede haber otros puntos en común en las personas que tienen obesidad que también influyen en el riesgo de cáncer.

Incluso con el vínculo aceptado entre la obesidad y el riesgo de cáncer de mama, algunos factores pueden influir en el riesgo de una persona.

Por ejemplo, algunos estudios sugieren que existe un mayor riesgo en las personas que aumentaron de peso en la edad adulta que en las personas que han tenido sobrepeso u obesidad desde la niñez. También se ha sugerido que el exceso de grasa alrededor del área de la cintura presenta un mayor riesgo que el exceso de grasa en los muslos y las caderas.

Tener sobrepeso u obesidad también puede aumentar el riesgo de que el cáncer de mama regrese después del tratamiento.

Las investigaciones sugieren que la obesidad aumenta el riesgo de cáncer de mama de varias maneras.

hormonas

La grasa corporal adicional puede causar niveles elevados de hormonas de crecimiento. Estas hormonas indican a las células que se dividan con más frecuencia, lo que aumenta las posibilidades de que se desarrollen células cancerosas.

Las células grasas también producen la hormona sexual estrógeno. Más células grasas significan una mayor producción de estrógeno, lo que puede aumentar el riesgo de desarrollo y crecimiento de cánceres de mama con receptores de hormonas positivos (HR-positivo o HR+).

Después de la menopausia, el tejido adiposo se convierte en el sitio predominante de producción de estrógenos. Esto significa que las personas que tienen obesidad y que han pasado por la menopausia tienen niveles más altos de estrógeno que las que están en la posmenopausia y tienen un peso estándar.

La obesidad también puede elevar los niveles de las hormonas insulina y factor de crecimiento de insulina-1 (IGF-1), lo que puede aumentar las posibilidades de desarrollar cáncer.

Inflamación

Las células inmunitarias van a las áreas donde hay más células grasas, lo que puede provocar inflamación. Esto hace que las células se dividan más rápidamente, lo que puede aumentar el riesgo de cáncer con el tiempo.

Es común que las personas que tienen obesidad experimenten una inflamación crónica de bajo nivel, particularmente en el tejido adiposo blanco (grasa).

Riesgos

La obesidad aumenta los riesgos que acompañan al cáncer de mama de varias maneras.

Riesgo de desarrollar cáncer de mama

En comparación con las personas de peso estándar, el riesgo de desarrollar cáncer de mama en personas con sobrepeso u obesidad es:

  • 0,8 veces el riesgo antes de la menopausia
  • 1,2 a 1,4 veces el riesgo después de la menopausia (el riesgo aumenta a medida que aumenta el índice de masa corporal (IMC))

Riesgo de recurrencia y metástasis

Personas que tienen obesidad y cáncer de mama:

  • Tienden a tener tumores primarios más grandes en el momento del diagnóstico
  • Tienen un mayor riesgo de desarrollar ganglios linfáticos. metástasis (cuando el cáncer se propaga a los ganglios linfáticos)
  • Tienen hasta un 46 % más de probabilidades de tener metástasis a distancia (cuando el cáncer se disemina a áreas del cuerpo más alejadas del tumor primario) 10 años después del diagnóstico
  • Tienen aproximadamente un 30 % más de riesgo de recurrencia (el cáncer regresa)
  • Tienen un mayor riesgo de desarrollar un segundo cáncer no relacionado

¿La obesidad aumenta el riesgo de otros tipos de cáncer?

El sobrepeso y la obesidad se han relacionado con otros tipos de cáncer, entre ellos:

  • Cáncer uterino
  • Cancer de prostata
  • Cáncer de páncreas
  • Cáncer de vesícula biliar
  • Cáncer de tiroides
  • Cáncer colorrectal (cáncer de colon y/o recto)
  • Cáncer de cabeza y cuello
  • Cáncer de esófago
  • Cáncer de ovarios
  • Cancer de RIÑON
  • Cáncer de hígado
  • Mieloma (un tipo de cáncer de la sangre)
  • Meningioma (un tipo de tumor cerebral)

Tratamiento y manejo del cáncer de mama con obesidad

Hay poca evidencia que muestre si la reducción de peso durante el tratamiento del cáncer de mama afecta los resultados. Antes de realizar cualquier cambio, las personas que tienen obesidad y cáncer de mama deben hablar con su proveedor de atención médica sobre los cambios dietéticos apropiados durante y después del tratamiento.

El curso del tratamiento para el cáncer de mama se adapta a cada individuo, ya sea que tenga obesidad o no. Si bien las personas con obesidad reciben los mismos tipos de tratamiento que las que no padecen la afección, las investigaciones han demostrado que la obesidad puede tener un efecto en los tratamientos contra el cáncer de mama.

Cirugía (Mastectomía, LumpectomíaReconstrucción)

Personas con obesidad que se someten a cirugía por cáncer de mama:

  • Tienen un mayor riesgo de complicaciones por la anestesia.
  • Tienen un mayor riesgo de complicaciones como sangrado, infecciones del sitio quirúrgico y linfedema (hinchazón del brazo debido a la acumulación de líquido linfático)
  • Se puede desaconsejar la cirugía reconstructiva de mama debido al mayor riesgo de complicaciones.
  • Puede estar menos satisfecho con el aspecto de los resultados después de la reconstrucción.

Quimioterapia

Las personas que tienen obesidad:

  • Puede requerir dosis más altas de quimioterapia, pero puede ser una dosis insuficiente
  • Puede experimentar menos eficacia del tratamiento de quimioterapia

Factores concurrentes que pueden contribuir al vínculo

Algunos factores que pueden contribuir al efecto de la obesidad en el cáncer de mama incluyen:

  • Factores psicosociales: La obesidad en personas asignadas como mujeres al nacer es más común con un nivel socioeconómico más bajo que con un nivel socioeconómico más alto. Esto puede complicar su acceso a la atención médica.
  • Estigma: El estigma puede provocar miedo, alienación, timidez y otros sentimientos que hacen que las personas con obesidad eviten buscar tratamiento médico. Esto puede significar un retraso en el diagnóstico y/o una adherencia inadecuada a los planes de tratamiento. Las personas mayores de 40 años con sobrepeso u obesidad también tienen menos probabilidades que las personas de peso estándar de haberse realizado una mamografía en los dos años anteriores.
  • Fobia a la grasa y sesgo médico: Ya sea que lo sepan o no, los profesionales médicos pueden tener actitudes negativas hacia las personas con obesidad, lo que puede afectar la forma en que perciben a sus pacientes y toman decisiones sobre la atención médica.
  • disparidades raciales: Las mujeres negras no hispanas tienen una mayor prevalencia de obesidad en comparación con otros grupos raciales y étnicos en los Estados Unidos. Las mujeres negras no hispanas tienen aproximadamente un 40 % más de probabilidades de morir de cáncer de mama, a pesar de que las tasas de cáncer de mama son similares entre las mujeres blancas no hispanas y las mujeres negras no hispanas. Las mujeres negras tienen más probabilidades de ser diagnosticadas en una etapa posterior que las mujeres blancas y tienen menos probabilidades de recibir un tratamiento apropiado para la etapa. Las mujeres negras con obesidad enfrentan desigualdades sistémicas relacionadas tanto con el racismo como con el sesgo de peso.

MEDSALUD prefiere utilizar una terminología inclusiva. Pero cuando se citan autoridades sanitarias o de investigación, se utilizan los términos de sexo o género de esas fuentes.

Prevención

Si bien los estudios muestran un vínculo entre el aumento de peso y un mayor riesgo de cáncer de mama, la evidencia sobre si perder el exceso de peso reduce el riesgo es menos clara. Es difícil para los investigadores examinar el potencial de riesgo reducido con la pérdida de peso porque pocos adultos pierden peso y lo mantienen así durante el tiempo suficiente para estudiarlos durante un período prolongado.

Lo que se sabe es que los hábitos de vida saludables, incluso aparte de la pérdida de peso, pueden ayudar a reducir el riesgo de cáncer. Éstas incluyen:

  • Ejercicio: Se ha demostrado que tan solo 75 a 150 minutos de caminata rápida por semana reducen el riesgo de cáncer de mama.
  • Alimentación saludable: Comer una dieta de una variedad de alimentos nutritivos también es importante para mejorar o mantener la salud en general.

Si no tiene sobrepeso u obesidad, estos hábitos de estilo de vida siguen siendo importantes para su salud y para mantener bajo su riesgo de cáncer de mama.

Pérdida de peso

Para algunos personas, la pérdida de peso puede mejorar su salud y reducir potencialmente el riesgo de cáncer. Esto puede ser tan poco como 5% a 10% de su peso corporal total.

Antes de comenzar un plan de acondicionamiento físico o pérdida de peso, hable con su proveedor de atención médica para asegurarse de que lo está haciendo de manera segura.

Considere hablar con un dietista registrado, un proveedor de atención médica que se especialice en la pérdida de peso u otros profesionales de la pérdida de peso de buena reputación. Pueden ayudarlo a desarrollar hábitos de vida saludables a largo plazo hechos para un cambio duradero.

El ciclo entre dietas, el aumento y la pérdida de peso se ha relacionado con un mayor riesgo de cáncer. Vale la pena tomarse el tiempo para hacer los cambios correctamente.

Si tiene mucho peso que perder por su salud y le resulta difícil hacerlo solo con cambios en el estilo de vida, su proveedor de atención médica puede sugerirle una cirugía bariátrica para ayudarlo a alcanzar sus objetivos de salud.

Resumen

El sobrepeso y la obesidad se han relacionado con un mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama, especialmente después de la menopausia. La causa y el efecto exactos no se conocen, pero se cree que las hormonas influenciadas por las células grasas, así como la inflamación que se observa comúnmente en las personas con obesidad, juegan un papel importante.

La obesidad también puede influir en la eficacia de los tratamientos contra el cáncer. No está claro si perder peso reduce el riesgo de cáncer de mama, pero se ha demostrado que los hábitos de estilo de vida saludables, como llevar una dieta nutritiva y hacer ejercicio, reducen el riesgo de cáncer de mama, con o sin obesidad.

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