Un nuevo estudio sorprendente ha planteado la hipótesis de que la enfermedad de Parkinson es en realidad dos enfermedades diferentes: una que comienza en el cerebro y otra que comienza en los intestinos. Eso puede ayudar a explicar por qué los pacientes de Parkinson tienen una variedad de síntomas, argumentan los investigadores del estudio.

El estudio, que fue publicado en la revista Cerebroutilizó técnicas de imagen de tomografía por emisión de positrones (PET) y resonancia magnética (IRM) para analizar a 37 personas que ya habían sido diagnosticadas con la enfermedad de Parkinson o tenían un alto riesgo de desarrollar la enfermedad.

Los escáneres descubrieron que algunas personas tenían daño en el sistema de dopamina de su cerebro antes de sufrir daño en el corazón y los intestinos. Pero otros pacientes sufrieron daños en los sistemas nerviosos de los intestinos y el corazón antes de que el daño fuera visible en el sistema de dopamina de su cerebro.

“Estos hallazgos respaldan la existencia de subtipos de la enfermedad de Parkinson que priorizan el cerebro y el cuerpo”, concluyeron los autores en el estudio.

La enfermedad de Parkinson es un trastorno cerebral que causa temblores, rigidez y dificultad para caminar, mantener el equilibrio y la coordinación, según el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (NIA).

Los síntomas de la enfermedad de Parkinson generalmente comienzan gradualmente y empeoran con el tiempo. A medida que avanza la enfermedad, los pacientes pueden desarrollar problemas para caminar y hablar, junto con cambios mentales y de comportamiento, problemas para dormir, depresión, dificultades de memoria y fatiga, dice la NIA.

Cada año se diagnostican unos 60.000 casos nuevos de la enfermedad de Parkinson, según el Institutos Nacionales de Salud (NIH).

Un factor de riesgo importante para la enfermedad de Parkinson es la edad, ya que la mayoría de las personas que tienen la enfermedad la desarrollan alrededor de los 60 años.

La enfermedad de Parkinson generalmente tiene cuatro síntomas principales:

  • Temblor en manos, brazos, piernas, mandíbula o cabeza
  • Rigidez de las extremidades y el tronco.
  • Lentitud de movimiento
  • Deterioro del equilibrio y la coordinación.

Los pacientes también pueden experimentar depresión y otros cambios emocionales, dificultad para tragar, masticar y hablar, problemas urinarios o estreñimiento, problemas de la piel y problemas para dormir, dice la NIA.

Por qué 2 tipos de enfermedad de Parkinson son plausibles

coautor del estudio Por Borghammer, MD, PhD, profesor de medicina clínica en la Universidad de Aarhus, le dice a MEDSALUD que no está claro por qué podría suceder esto y señala que en este momento es una hipótesis. Sin embargo, él y su equipo de investigación tienen algunas teorías.

Una teoría es que el tipo de Parkinson que comienza en los intestinos es provocado por el microbioma intestinal, así como por estados inflamatorios e infecciones. “Además, la persona probablemente necesita ser vulnerable, [and] tienen algunos genes de riesgo”, dice Borghammer. Eso puede incluir ser mayor, que es un factor de riesgo conocido para la enfermedad de Parkinson, dice.

Cuando se trata de la enfermedad de Parkinson de «primero el cerebro», Borghammer piensa que el inicio probablemente también sea provocado por ciertos genes, junto con el envejecimiento.

Con ambos tipos de enfermedad de Parkinson, el proceso de la enfermedad probablemente comienza con mala suerte, dice Borghammer. “En resumen, la primera patología es simplemente un evento aleatorio y, si la persona es vulnerable, el proceso patológico puede multiplicarse y extenderse sin control”, dice. Borghammer compara esto con la forma en que se desarrolla el cáncer. “Lo más probable es que la primera célula cancerosa se cree por eventos aleatorios, mutaciones aleatorias, pero luego se multiplica y se propaga”, dice.

“La enfermedad de Parkinson es un trastorno neurodegenerativo. No es sorprendente que un trastorno degenerativo involucre múltiples sistemas dentro del cerebro”, Dr. Amit Sachdev, director médico de la división de medicina neuromuscular de la Universidad Estatal de Michigan, le dice a MEDSALUD. Sachdev no trabajó en el nuevo estudio.

«Tiene sentido que un paciente pueda tener varios sistemas involucrados a la vez y que esos sistemas puedan parecer que hacen cosas muy diferentes», dice. «Al final, aunque el orden exacto con el que la enfermedad afecta a las personas puede ser muy específico de la persona, los sistemas involucrados son parte de un síndrome de enfermedad predecible”.

Lo que esto significa para ti

Por el momento, el concepto de la enfermedad de Parkinson como dos enfermedades diferentes es una hipótesis científica. Pero, con más investigación, puede probarse y conducir a mejores tratamientos para la enfermedad.

Los síntomas difieren entre los pacientes

Hay variaciones en los síntomas de un paciente a otro pero, en general, Borghammer dice que lo siguiente puede ser cierto sobre la progresión de los síntomas en personas con cada tipo de enfermedad de Parkinson.

En pacientes donde la enfermedad de Parkinson comienza en el intestino:

“[They] primero desarrollan estreñimiento, problemas de presión arterial y problemas urinarios, porque el sistema nervioso autónomo es el primero en dañarse”, dice Borghammer. “La patología se extiende hasta el fondo del tronco encefálico y luego surge el trastorno del sueño. Solo años después, surgen los síntomas motores”.

En pacientes donde la enfermedad de Parkinson comienza en el cerebro:

El orden de los síntomas será opuesto a los pacientes cuya enfermedad de Parkinson comienza en el intestino, dice Borghammer. “La patología probablemente comienza dentro del cerebro y en realidad no crea muchos síntomas al principio”, dice. “El primer síntoma claro que surge son los síntomas motores, lo que significa que el sistema de dopamina está dañado”.

Luego, la enfermedad se propaga hacia el tronco encefálico, donde puede causar problemas para dormir, dice. “Finalmente, la patología llega al sistema nervioso periférico y provoca estreñimiento, problemas urinarios y problemas de presión arterial”.

Cómo podría afectar esto al tratamiento

Si algunas formas de la enfermedad de Parkinson comienzan en el intestino, «podríamos prevenir la enfermedad por completo eliminando estos factores de riesgo, o reducir el riesgo de la enfermedad de Parkinson asegurándonos de tener un buen microbioma en nuestros intestinos», dice Borghammer. . «Además, es teóricamente posible que los síntomas de los pacientes con enfermedad de Parkinson puedan tratarse directamente mediante la manipulación del microbioma».

Las personas que tienen la enfermedad de Parkinson que comienza en el intestino pueden identificarse antes, lo que puede ayudar a retrasar la progresión de la enfermedad, dice Borghammer.

«Una mejor comprensión de cómo la degeneración afecta a diferentes regiones del cuerpo podría ayudarnos a diagnosticar la enfermedad antes», dice Sachdev. “La intervención temprana es mejor cuando se trata de controlar un trastorno degenerativo”.

Si bien Borghammer reconoce que la noción de la enfermedad de Parkinson como dos condiciones separadas es una teoría en este punto, dice que espera que inspire a otros investigadores a explorar más el concepto.

“Diferentes genes u otros factores pueden causar un tipo u otro”, dice. “Si podemos identificar tales factores, tal vez podamos desarrollar nuevos tratamientos para alterar la causa de la enfermedad e incluso prevenirla por completo. Pero aún queda mucho por investigar antes de llegar allí”.

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