Los funcionarios de salud europeos acaban de publicar nuevas pautas sobre la endometriosis para mejorar el diagnóstico y el tratamiento de la afección, incluidas nuevas recomendaciones sobre el uso de la laparoscopia.

En febrero, la Sociedad Europea de Reproducción Humana y Embriología (ESHRE) publicó más de 100 recomendaciones y mejores prácticas para el tratamiento de personas con endometriosis, una afección en la que el tejido endometrial crece fuera del útero y causa dolor, sangrado irregular y calambres.

Uno de los cambios más significativos involucra la laparoscopia, un procedimiento quirúrgico que se usa para diagnosticar y eliminar la endometriosis. Esta cirugía ya no se considera el estándar de oro para el diagnóstico o el tratamiento. Estas nuevas recomendaciones reemplazan las pautas de 2014 de ESHRE.

Qué significan estos cambios

La disponibilidad de técnicas de imagen mejoradas, como la ecografía y la resonancia magnética, significa que la endometriosis se puede diagnosticar sin necesidad de una laparoscopia, dijo Horne. Si se detectan lesiones de endometriosis con imágenes, el tratamiento puede comenzar de inmediato.

de ESHRE folleto del paciente sobre las nuevas directrices explica: «Anteriormente, solo se consideraba un diagnóstico definitivo de endometriosis cuando el médico había visto las lesiones de endometriosis durante la laparoscopia y confirmaba el diagnóstico tomando muestras de tejido (biopsias) para un examen microscópico (histología)».

La mayor capacidad para detectar la afección podría conducir a un diagnóstico y un plan de tratamiento más rápidos, dijo Horne. “Sin embargo, las principales modalidades de imágenes utilizadas actualmente para ayudar en el diagnóstico de la endometriosis (ultrasonido y resonancia magnética) requieren experiencia para realizarlas e interpretarlas”, agregó.

Pero esto no significa que la cirugía ya no será necesaria. La laparoscopia seguirá siendo necesaria en muchas circunstancias, anotó Horne. Las pautas dicen que se debe considerar la laparoscopia si el tratamiento médico no funcionó o si no se pudo detectar la sospecha de endometriosis durante las imágenes. ESHRE también recomienda que los proveedores de atención médica consideren la cirugía para eliminar las lesiones cuando las detecten durante la laparoscopia para el diagnóstico.

El enfoque en el diagnóstico de la endometriosis en la adolescencia en las nuevas directrices también es muy importante, dijo Horne, porque la mayoría de las personas informan que sus síntomas comenzaron durante este momento de sus vidas.

“Un procedimiento de diagnóstico temprano en adolescentes con dolor pélvico crónico intratable (que no responde a una prueba de la píldora anticonceptiva oral) llevará al ginecólogo a una identificación temprana de la endometriosis, seguida de un tratamiento personalizado”, dijo. “Dado lo que sabemos, esta parece la mejor manera de guiar y proteger a las adolescentes en estas circunstancias”.

Lo que esto significa para ti

Las nuevas directrices europeas sobre endometriosis podrían conducir a planes de diagnóstico y tratamiento más precisos y rápidos. En lugar de usar la laparoscopia como el estándar de oro para el diagnóstico, las pautas sugieren que se usen técnicas de imagen, como ultrasonido y resonancia magnética.

Las realidades de la endometriosis

Estas pautas europeas pueden actuar como modelo o marco para el tratamiento de la endometriosis en los EE. UU. y, con suerte, conducir a una mejor atención.

Tal como está, tanto en los EE. UU. como en otros lugares, diagnosticar la endometriosis puede ser un viaje largo y doloroso. Una revisión de 2019 en el Revista americana de obstetricia y ginecología encontró que el tiempo entre el inicio de los síntomas y el diagnóstico de la endometriosis es de cuatro a 11 años.

Este largo período de tiempo entre la experiencia de los síntomas y el diagnóstico a menudo se debe a una falta general de conocimiento de la afección y a las limitaciones en la forma en que se diagnostica. El dolor o los calambres menstruales a menudo se consideran una parte «normal» de tener su período, Allyson Olivier, directora ejecutiva de la Asociación de Endometriosis, le dijo a MEDSALUD. Esto hace que las personas sientan que necesitan lidiar con el dolor, así como que los proveedores de atención médica no diagnostiquen la endometriosis.

“La conciencia es un gran problema”, dijo Olivier. “Es mejor ahora que antes, pero los médicos deben escuchar a las mujeres cuando llegan a su consultorio con quejas y problemas”.

Una gran parte del trabajo de la asociación es educar tanto al público como a la comunidad médica sobre la afección. Olivier dice que la Endometriosis Association tiene una cuadro de dolor imprimible en su sitio web que los pacientes pueden llevar a sus proveedores de atención médica. El objetivo es que los pacientes usen el cuadro para señalar dónde sienten dolor, de modo que cuando hablen con su proveedor de atención primaria o con su OB-GYN, puedan ser muy específicos.

“Eso tiende a ayudar a los médicos a manejar mejor y comprender su situación”, señaló Olivier.

Todavía queda mucho por aprender en lo que respecta a la endometriosis y las opciones de tratamiento, ya que las pacientes pueden responder de manera diferente al tratamiento y tener lesiones en diferentes partes del cuerpo. Si bien las directrices europeas son un paso en la dirección correcta, el trabajo no ha terminado.

“La cirugía es una herramienta muy importante en el tratamiento de la endometriosis, pero debemos comprender mejor cuándo y cómo debe usarse como parte de un plan de tratamiento más personalizado”, dijo Horne. «Necesitamos investigación para encontrar formas de predecir qué pacientes (y qué subtipos de endometriosis) probablemente responderán a la cirugía y qué pacientes probablemente no responderán a la cirugía en absoluto».

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