Según un estudio publicado a principios de este mes en El Diario Médico Británico (BMJ)un retraso en el tratamiento del cáncer de solo un mes puede aumentar el riesgo de mortalidad.

La buena noticia es que los médicos están mejorando en la toma de decisiones sobre cuándo comenzar el tratamiento en función del riesgo individual de un paciente. Y una nueva herramienta está ayudando.

El Aplicación OncCOVIDdesarrollado por investigadores de la Universidad de Michigan Centro Oncológico Rogel y el Escuela de Salud Pública, está diseñado para predecir y evitar mortalidades debido a retrasos pandémicos. Los médicos pueden ingresar 45 variables diferentes específicas del paciente, incluida su edad, ubicación, tipo y etapa del cáncer, plan de tratamiento, afecciones médicas subyacentes y la duración propuesta de un retraso en la atención. Luego, la aplicación calcula las tasas probables de supervivencia a cinco años del paciente, comparando el tratamiento inmediato y el tratamiento retrasado.

Para crear la herramienta, los investigadores extrajeron datos de casi 700 000 pacientes con 25 tipos diferentes de cáncer y compararon los resultados con las bases de datos de informes de cáncer y la revisión de la literatura. Sus hallazgos fueron publicados en JAMA Oncología el 29 de octubre.

¿Por qué los retrasos en el tratamiento son importantes para los pacientes con cáncer?

Junto a sus compañeros, Timothy Hanna, MD, PhD, oncólogo radioterapeuta e investigador principal de la División de Atención del Cáncer y Epidemiología del Instituto de Investigación del Cáncer de la Universidad de Queen en Ontario, Canadá, evaluó 34 estudios publicados entre el 1 de enero y el 10 de abril de 2020, en un colectivo de 1,2 millones de personas con 17 cánceres diferentes. tipos Su investigación concluyó que en 13 de las 17 condiciones que revisaron, un retraso de cuatro semanas en el tratamiento condujo a un aumento significativo de la mortalidad.

Para los pacientes con cáncer, los retrasos en el tratamiento significan peores resultados, que midió la investigación de Hanna.

“Cuando haces que un paciente con cáncer espere para recibir tratamiento, es posible que no veas los efectos durante años”, le dice Hanna a MEDSALUD. “Nuestros resultados pueden ayudar a afinar las estrategias de priorización, y espero que nuestros hallazgos ayuden a los tomadores de decisiones a comprender el impacto en los pacientes con cáncer cuando están desarrollando estrategias”.

¿Por qué los pacientes con cáncer enfrentan retrasos en el tratamiento?

COVID-19 ha puesto a prueba los sistemas de atención médica en todo el mundo, lo que ha llevado al racionamiento de la atención en algunos lugares, incluido Canadá.

“Cuando la pandemia golpeó por primera vez, se implementaron medidas de bloqueo y se discutió mucho sobre la priorización de la atención al paciente. Necesitábamos preservar los recursos para la gran ola de pacientes infectados con COVID-19 que vendrían al hospital”, dice Hanna. «No había mucho que pudiera permitirnos determinar el impacto de los retrasos en el tratamiento en las tasas de mortalidad de los pacientes con cáncer, y esto es importante cuando se trata de priorizar qué pacientes deben recibir atención cuando los recursos son limitados».

Hanna espera que las principales organizaciones contra el cáncer utilicen los datos emergentes para desarrollar pautas para los tiempos de tratamiento objetivo en el futuro.

«Los tiempos de tratamiento recomendados a menudo se basan en opiniones de expertos y no en datos concretos», dice. «Creo que estos resultados son increíblemente valiosos para los responsables de la toma de decisiones a la hora de decidir qué tipo de objetivos de tiempo de espera quieren alcanzar».

Hanna planea refinar aún más sus hallazgos y ampliar su investigación para incluir otros tipos de cáncer.

“Hubo algunas formas de cáncer en las que no encontramos una significación estadística en el retraso del tratamiento”, dice. “Eso no significa que no haya pruebas. No teníamos suficientes datos para evaluar ese caso en particular. Hay muchas otras formas de datos que aún no hemos abordado”.

Lo que esto significa para ti

Si tiene cáncer, la pandemia de COVID-19 no debería impedirle obtener la ayuda que necesita. La investigación continua y la nueva tecnología están ayudando a los médicos a priorizar el tratamiento de manera más eficiente.

Manténgase actualizado sobre las proyecciones

La Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS, por sus siglas en inglés) recomienda exámenes de detección de cáncer continuos y regulares durante la pandemia y recomienda que los centros de atención médica sigan las medidas de seguridad para el control de infecciones, como el distanciamiento físico y el uso de mascarillas. La ACS también menciona que no todos los exámenes de detección de cáncer requieren una cita en persona. Por ejemplo:

  • Un dermatólogo puede ver lesiones cutáneas sospechosas mediante una visita virtual antes de recomendar que un paciente venga a la oficina.
  • Cologuard es una opción en el hogar para detectar el cáncer colorrectal en personas de riesgo promedio.
  • Es posible que algunas mujeres no necesiten mamografías o pruebas de Papanicolaou anuales para la detección de mamas y cuello uterino.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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