Las historias de personas a las que los empleados de farmacia les ofrecieron la vacuna contra el COVID-19 mientras hacían sus compras están proliferando en las redes sociales. Al leerlos, es posible que tenga la tentación de holgazanear en el CVS, RiteAid o Walgreens más cercano esperando su propio golpe de suerte. Pero los expertos en salud pública desaconsejan enfáticamente ese curso de acción. Si haces caso omiso de sus consejos, dicen, estás poniendo en peligro tu salud y la de los demás.

Desde que las vacunas Pfizer-BioNTech y Moderna fueron aprobadas para uso de emergencia por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. en diciembre, más de 19 millones de personas han recibido su primera dosis de la vacuna, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

La mayoría son trabajadores de la salud, socorristas, adultos mayores o residentes de centros de atención a largo plazo, como hogares de ancianos. Pero algunas son personas que casualmente estaban en el lugar correcto en el momento correcto, como una farmacia poco antes del final de la jornada laboral.

Pero las probabilidades de ganar la lotería de la vacuna son demasiado minúsculas para que valga la pena coquetear con el peligro. Al prolongar el tiempo que pasa en público, aumenta sus posibilidades de contraer o transmitir el virus sin darse cuenta. Leana Wen, MD, Maestría en Ciencias, profesor de política y gestión de la salud en la Escuela de Salud Pública Milken de la Universidad George Washington en Washington, DC, le dice a MEDSALUD.

Con los casos de COVID-19 “aumentando en todo el país, todos deberíamos hacer todo lo posible para evitar adquirir y transmitir COVID-19, y usted aumenta su propio riesgo al estar en espacios públicos cerrados”, dice ella.

Dicho esto, debe aprovechar la oportunidad si surge. Como todas las vacunas, la vacuna COVID-19 debe desecharse después de haber pasado una cierta cantidad de tiempo fuera del almacenamiento bajo cero.

Congeladas, las vacunas de Pfizer y Moderna pueden sobrevivir seis meses. Refrigerada, la vacuna de Pfizer puede sobrevivir cinco días y la vacuna de Moderna 30 días. A temperatura ambiente, pueden sobrevivir durante seis horas.

Si le ofrecen la vacuna al azar, en otras palabras, es solo porque la dosis caducará en poco tiempo. En un contenedor de desechos biopeligrosos, no le sirve a nadie.

Si “por la razón que sea, te ofrecen una vacuna porque te encuentras en un ambiente donde hay dosis que se tiran, no debes rechazarla, porque la alternativa es que la dosis se tira a la basura”. «, dice Wen. «Es mejor que lo recibas».

Lo que esto significa para ti

No debe esperar en las farmacias con la esperanza de que le ofrezcan una vacuna COVID-19 sobrante. Sus posibilidades de éxito son escasas y está aumentando la probabilidad de que usted o alguien más contraiga COVID-19.

El problema de las vacunas sobrantes

Pero, ¿por qué a las personas técnicamente no elegibles se les ofrece la vacuna? Wen dice que tiene que ver con un hecho familiar para cualquiera que haya trabajado alguna vez en el consultorio de un médico o dentista: los clientes que no se presentan a las citas.

Hay «casos en los que se programan citas, pero por alguna razón, las personas no se presentan», dice. , pero tres personas no se presentaron, entonces te quedan dosis adicionales que deben usarse dentro de un período muy corto».

Sin embargo, Wen cree que tales situaciones probablemente se volverán más raras a medida que pase el tiempo y se reduzca el listón de elegibilidad.

“Creo que tendremos cada vez menos de estos casos en el futuro porque uno de los problemas iniciales con el lanzamiento de la vacuna fue que la elegibilidad era tan estricta que había un desajuste entre la oferta y la demanda”, dice. mucha gente que quería vacunarse, la [number of] las personas que inicialmente podían inscribirse para citas era mucho menor. Entonces terminas teniendo una situación de personas que no se presentan a las citas y estas dosis sobrantes».

Además, dice Wen, la próxima llegada de vacunas adicionales debería ayudar a sortear el desajuste entre la oferta y la demanda. Las muy esperadas vacunas de Johnson & Johnson y Oxford/AstraZeneca tienen requisitos de almacenamiento menos estrictos que las de Pfizer y Moderna, por lo que los farmacéuticos encargados de distribuirlas no estarán bajo tanta presión para hacerlo lo más rápido posible.

“Las vacunas de Johnson & Johnson y AstraZeneca, si se incorporan, se pueden almacenar a temperaturas normales en el refrigerador durante semanas y semanas e incluso meses, por lo que uno esperaría que el problema del desperdicio potencial fuera sustancialmente menor”, ​​dice.

Si bien Wen comprende la frustración generalizada con la naturaleza escalonada de la distribución de vacunas, no obstante, insta a la paciencia.

“En algún momento en el futuro, en los próximos meses, será temporada abierta y todos los que quieran una vacuna podrán obtenerla”, dice ella.

Los estados individuales han marcado el ritmo de distribución de vacunas de manera diferente, pero se espera que la mayoría ingrese a la Fase 2, en la que los miembros del público en general serán elegibles para la vacunación, en algún momento a fines de la primavera o el verano.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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