Los pacientes con artritis toman varios medicamentos que aumentan el riesgo de hemorragia gastrointestinal. Si ha tomado uno de estos medicamentos durante mucho tiempo, es posible que tenga una falsa sensación de seguridad de que todo está bien. Es fundamental que conozca los signos del sangrado gastrointestinal, porque puede ocurrir en cualquier momento y convertirse rápidamente en una emergencia.

¿Qué es el sangrado gastrointestinal?

El sangrado gastrointestinal se refiere a cualquier sangrado que ocurre en el tracto gastrointestinal, que va desde la boca hasta el ano. Más específicamente, el tracto gastrointestinal se divide en el tracto gastrointestinal superior y el tracto gastrointestinal inferior. El tracto gastrointestinal superior es la sección entre la boca y el tracto de salida del estómago. El tracto gastrointestinal inferior es la sección desde el tracto de salida del estómago hasta el ano, incluidos el intestino delgado y el intestino grueso.

El sangrado gastrointestinal varía desde cantidades microscópicas de sangre hasta sangrado masivo. La cantidad de sangrado y la ubicación del sangrado determinan lo que se debe hacer para detener el sangrado. Hay numerosas condiciones que pueden causar sangrado gastrointestinal. Debido a que es un efecto secundario potencialmente grave conocido de ciertos medicamentos que se toman para la artritis (AINE (medicamentos antiinflamatorios no esteroideos) y corticosteroides), los pacientes que toman esos medicamentos no deben ignorar ningún signo de sangrado.

El sangrado GI también puede estar asociado con el uso de aspirina y anticoagulantes.

Síntomas asociados con sangrado gastrointestinal

Los síntomas del sangrado gastrointestinal superior incluyen:

  • Vómitos de sangre roja brillante (hematemesis)
  • Vómitos de coágulos oscuros o material similar al café molido
  • Heces negras parecidas al alquitrán (melena)

Los síntomas del sangrado gastrointestinal inferior incluyen:

  • Expulsión de sangre pura (hematoquecia) o sangre mezclada con las heces
  • Sangre de color rojo brillante o granate en las heces

La hematemesis está presente en el 50% de los casos de hemorragia digestiva alta. La hematoquecia se observa en el 80% de todos los sangrados gastrointestinales. La melena está presente en el 70% de las hemorragias digestivas altas y en el 33% de las hemorragias digestivas bajas. Para formar heces negras y alquitranadas (melena), debe haber 150-200 cc de sangre y la sangre debe estar en el tracto gastrointestinal durante 8 horas para volverse negra. Entonces, cuando vea heces negras, ya ha habido un sangrado significativo.

¿Por qué es importante no ignorar los signos de sangrado?

Una persona que está sangrando del tracto gastrointestinal puede comenzar a mostrar signos de shock o hipovolemia (disminución del volumen de sangre circulante). Otros indicadores de una situación de emergencia relacionada con el sangrado gastrointestinal serían:

  • Taquicardia (latidos cardíacos rápidos)
  • Taquipnea (respiración rápida)
  • Hipotensión (presión arterial baja)
  • Síncope (desmayo)
  • Palidez (palidez)
  • Diaforesis (sudoración)
  • Oliguria (disminución de la producción de orina)
  • Confusión

Recuerde, si tiene estos signos o síntomas, debe buscar atención médica de emergencia de inmediato. Si el sangrado es importante, es importante recibir líquidos intravenosos, control de las vías respiratorias y transfusiones de sangre para estabilizarlo, incluso durante la evaluación inicial para determinar el origen específico del sangrado.

Puntos para recordar

Se estima que más de 100 000 estadounidenses son hospitalizados y entre 15 000 y 20 000 mueren cada año a causa de úlceras y hemorragias gastrointestinales relacionadas con el uso de AINE. Hablando solo de artritis, 14 millones de pacientes toman AINE regularmente, hasta el 60% de los cuales experimentarán efectos secundarios gastrointestinales como resultado.

Debido a que existe un riesgo conocido de úlceras y sangrado gastrointestinal con AINE y corticosteroides, las personas que toman esos medicamentos deben estar más alerta. Los miembros de su familia que viven con ellos también deben ser instruidos sobre las señales de advertencia de sangrado gastrointestinal. Si bien nunca es divertido ir a una sala de emergencias o estar en el hospital, el sangrado gastrointestinal puede ser grave. Haga lo correcto, no ignore sus síntomas. Su vida puede depender de ello.

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