Las cetonas son estructuras químicas que se producen a partir de la descomposición de los ácidos grasos en el hígado cuando el cuerpo no puede utilizar la glucosa (o el azúcar) como energía. En lugar de obtener energía de los carbohidratos o la glucosa, el cuerpo depende de la energía de las grasas.

La producción de cetonas puede ocurrir durante el ayuno, cuando se sigue una dieta baja en carbohidratos (dieta cetogénica) o en personas con diabetes cuando los niveles de azúcar en la sangre son altos y no hay suficiente insulina para utilizar la glucosa.

Las personas con diabetes que tienen niveles elevados de cetonas pueden desarrollar una condición peligrosa llamada cetoacidosis diabética (CAD). Sin tratamiento, esta afección es potencialmente mortal. Obtenga más información sobre los niveles de cetonas, lo que significan y cuándo analizarlos.

Niveles de cetonas y lo que significan

Si tiene diabetes, querrá comprender la diferencia entre los niveles de cetonas bajos, moderados y altos y qué hacer en cada circunstancia. Las cetonas generalmente se desarrollan cuando los niveles de glucosa en sangre son altos.

Las personas con diabetes pueden desarrollar niveles bajos, moderados y altos de cetonas por una variedad de razones. Algunas razones para el desarrollo de cetonas incluyen:

  • Omitir dosis de insulina de forma accidental o deliberada
  • incapacidad para comer
  • Problemas con la insulina: por ejemplo, se ha estropeado debido a las temperaturas extremas
  • Mal funcionamiento de la bomba de insulina: una cánula torcida o desalojada, interrupción de la insulina debido a un reservorio de insulina bajo, una batería que se agotó, una fuga
  • Infección o enfermedad: puede aumentar los niveles de glucosa debido a las hormonas contrarreguladoras (cortisol y adrenalina), lo que requiere más insulina para mantener el nivel normal de azúcar en la sangre
  • Cirugía: la hiperglucemia postoperatoria requiere más insulina debido a la respuesta al estrés.
  • Diagnóstico tardío de diabetes: generalmente diabetes tipo 1

Su equipo médico debe proporcionarle un plan sobre qué hacer en caso de que tenga cetonas.

Rastro o pequeño

Si está utilizando una prueba de cetonas en la orina, utilizará la tira codificada por colores para determinar la cantidad de cetonas. Un medidor de cetonas que mide las cetonas en la sangre debe indicar menos de 0,5 a 0,6 milimoles por litro (mmol/L).

Las trazas o pequeñas cantidades de cetonas generalmente se tratan con una dosis de corrección de insulina cada dos o tres horas y bebiendo muchos líquidos sin azúcar hasta que el nivel de azúcar en la sangre vuelva a la normalidad. Los líquidos ayudan a eliminar la glucosa extra en la orina.

Sin embargo, si administra una dosis de corrección de insulina y sus niveles de azúcar en la sangre aún no mejoran, debe comunicarse con su médico.

Moderado y Grande

Los niveles moderados a grandes de cetonas justificarán una llamada a su equipo médico. Según cómo se sienta y el nivel de azúcar en la sangre, es posible que necesiten calcular una «dosis de cetona» de insulina. También le aconsejarán sobre cómo mantenerse hidratado y cómo seguir analizando su nivel de azúcar y cetonas en la sangre.

Cuándo hacer la prueba de cetonas

Las recomendaciones clínicas son realizar pruebas de cetonas cuando los niveles de azúcar en la sangre están elevados o cuando alguien con diabetes está enfermo. Estos se proporcionan para que la intervención temprana pueda reducir el riesgo de CAD.

Pregúntele a su profesional de la salud cuándo y cómo debe hacerse la prueba de cetonas. Debe tener un plan de atención de gestión de días de enfermedad. Además, debe tener un plan para controlar las cetonas cuando su nivel de azúcar en la sangre sea alto. Si alguna vez tiene dudas y no está seguro de qué hacer, siempre es mejor verificar.

Muchos expertos recomiendan verificar las cetonas cuando la glucosa en la sangre es superior a 240 miligramos por decilitro (mg/dL), mientras que otros sugieren verificar cuando la glucosa en la sangre supera los 300 mg/dL. El escenario debe individualizarse según la edad de la persona, la situación específica y el régimen de medicación.

Para aquellos que usan la terapia con bomba de insulina, se recomienda realizar una prueba de cetonas cuando los niveles de azúcar en la sangre sean superiores a 300 mg/dL sin motivo alguno o si su nivel de azúcar en la sangre no ha bajado en dos horas después de una dosis de corrección de insulina.

Si está embarazada y tiene diabetes tipo 1, la Asociación de especialistas en educación y cuidado de la diabetes recomienda controlar las cetonas cuando el nivel de azúcar en la sangre es superior a 200 mg/dL.

La Asociación Estadounidense de Diabetes recomienda que controle las cetonas cada cuatro a seis horas cuando esté enfermo (si tiene un resfriado o gripe, por ejemplo) y cada cuatro a seis horas cuando su nivel de azúcar en la sangre supere los 240 mg. /dL.

Las personas con diabetes que toman medicamentos orales de la clase de inhibidores del cotransportador de sodio-glucosa 2 (SGLT-2) pueden desarrollar CAD incluso con niveles de glucosa normales. Estos medicamentos incluyen Forxiga (dapagliflozina), Invokana (canagliflozina), Jardiance (empagliflozina) y Steglatro (ertugliflozina).

Si toma un inhibidor de SGLT-2 y está enfermo, se recomienda realizar una prueba de cetonas, a pesar de los niveles normales de azúcar en la sangre. Si hay cetonas presentes, deberá llamar a su equipo médico, ya que pueden recomendarle que suspenda su medicamento.

Además, controle las cetonas cuando tenga algún síntoma de CAD. Los síntomas de la CAD incluyen:

  • Sed excesiva
  • Micción frecuente
  • Náuseas y vómitos
  • Letargo
  • Respiración profunda
  • Aliento afrutado
  • Dolor de estómago
  • Coma (si no se trata)

Cómo probar las cetonas

Las cetonas se pueden analizar en casa a través de la orina usando una tira de cetonas en orina o un medidor de cetonas en sangre. Para usar una tira de cetonas en la orina, la tira se sumerge en su muestra de orina y el cambio de color se compara con una matriz de colores provista.

Para usar un medidor de cetonas en sangre, se pincha el dedo con una lanceta para extraer sangre y se aplica una gota en la tira insertada en el medidor. El medidor proporciona un resultado.

Los expertos sugieren usar un medidor de cetonas en sangre porque puede detectar cetonas antes de que aparezcan en la orina. Además, los resultados de la orina pueden estar sesgados debido a otras circunstancias, como la deshidratación.

Sin embargo, los médicos reconocen que las tiras reactivas y los medidores de cetonas en sangre son más caros que las tiras de orina. Llame a su proveedor de atención médica para ver si su seguro cubre un medidor de cetonas en sangre y tiras reactivas. Si no es así, pregúntele a su médico si las tiras de cetonas en orina son suficientes.

Qué hacer si sus niveles de cetonas están bajos

Si tiene diabetes o es el cuidador de alguien que la tiene, siempre debe tener un plan de atención para controlar las cetonas. Si no tiene uno, asegúrese de llamar a su equipo de diabetes para crear uno.

Mantenga suministros de respaldo, como insulina adicional. Además, todas las personas con diabetes deben tener una alerta médica, ya sea un brazalete o un collar. En caso de una emergencia, desea que las personas puedan identificar que usted tiene diabetes.

El ejercicio nunca se recomienda cuando tienes cetonas. Hacer ejercicio cuando tiene cetonas puede hacer que sus niveles de azúcar en la sangre y de cetonas aumenten aún más.

Asegúrese de tener una forma de comunicarse con su equipo médico en cualquier momento del día o de la noche. Llámelos si tiene niveles de cetonas de moderados a altos, especialmente si su nivel de azúcar en la sangre es alto y si se siente enfermo. Ellos le darán instrucciones sobre qué hacer en su situación específica.

Resumen

Las cetonas se desarrollan cuando el cuerpo no puede usar azúcar como combustible y comienza a utilizar grasa en su lugar. En las personas con diabetes, la producción excesiva de cetonas puede provocar una condición peligrosa llamada cetoacidosis diabética. Esto es más común en personas con diabetes tipo 1, pero puede ocurrir en cualquier persona con diabetes.

Si tiene diabetes, debe hacerse la prueba de cetonas cuando su nivel de azúcar en la sangre sea alto o esté enfermo. Puede realizar la prueba de cetonas en casa con una tira reactiva de orina o con un medidor de cetonas en sangre. Asegúrese de recibir la educación adecuada sobre el control de cetonas y cree un plan de atención con su equipo médico.

Una palabra de MEDSALUD

Detectar y tratar las cetonas a tiempo puede prevenir una emergencia. Es importante comprender cuándo, cómo y qué hacer con la información sobre cetonas. Asegúrese de tener suministros para verificar las cetonas, muchas bebidas sin azúcar y acceso a su plan de control de cetonas.

En caso de que tenga niveles de cetonas de moderados a altos, o que su nivel de azúcar en la sangre sea elevado y no se sienta bien, llame a su equipo médico.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué es la cetosis?

    La cetosis ocurre cuando el cuerpo convierte la grasa en forma de cetonas como su principal fuente de energía. Las cetonas son producidas por el hígado cuando hay muy poca glucosa en el cuerpo para usarla como combustible.

  • ¿Qué es la cetoacidosis?

    La cetoacidosis es una afección aguda peligrosa que se desarrolla cuando se acumulan demasiadas cetonas en el cuerpo, lo que hace que la sangre se vuelva ácida. La cetoacidosis diabética (CAD) es más común en personas con diabetes tipo 1, pero puede ocurrir en personas con diabetes tipo 2.

  • ¿Qué sucede si alguien con un alto nivel de cetonas no recibe tratamiento?

    Si una persona con diabetes tiene un nivel alto de cetonas y no recibe tratamiento, desarrollará cetoacidosis, que puede ser fatal. El tratamiento de la CAD se lleva a cabo en el hospital y requiere la corrección del nivel alto de azúcar en la sangre y la acidosis, la reposición de volumen y la prevención de la hipopotasemia (potasio).

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