Los niveles bajos de testosterona, también llamados hipogonadismo, comienzan naturalmente alrededor de los 30 años. Sin embargo, los hombres más jóvenes también pueden experimentar niveles bajos de testosterona, lo que tiende a estar relacionado con afecciones subyacentes o lesiones en los testículos.

Este artículo analizará las causas de los niveles bajos de testosterona en hombres jóvenes, junto con las opciones de tratamiento.

¿Qué se considera joven para niveles bajos de testosterona?

Los niveles de testosterona disminuyen naturalmente a medida que alguien envejece. Es normal que los niveles empiecen a disminuir a partir de los 30 años.

Cuando los niveles disminuyen antes de los 30 años, se considera joven, y puede deberse a una condición llamada hipogonadismo. Esta condición puede afectar a personas de cualquier edad, pero cuando afecta a personas jóvenes probablemente esté relacionada con una condición congénita (al nacer) o adquirida que interfiere con la producción de testosterona en los testículos o la señal del eje hipotalámico-pituitario-gonadal.

Causas de niveles bajos de testosterona en hombres más jóvenes

Las causas de los niveles bajos de testosterona en hombres más jóvenes se pueden dividir en dos categorías: hipogonadismo primario o secundario.

El hipogonadismo primario ocurre cuando hay un problema dentro de los testículos. El hipogonadismo secundario es un problema con la señalización en el cerebro.

Causas principales de niveles bajos de testosterona en hombres más jóvenes

El hipogonadismo primario es causado por un problema dentro de los testículos. Se identifica por tener niveles de testosterona disminuidos o ausentes y niveles elevados de gonadotropinas. A continuación se detallan las causas principales de niveles bajos de testosterona en hombres más jóvenes.

Congénito

El hipogonadismo primario congénito significa que hay un problema dentro de los testículos desde el nacimiento. Las condiciones congénitas que pueden causar hipogonadismo son:

Adquirido

El hipogonadismo primario adquirido se refiere a afecciones que afectan la función testicular y que no se nacen con ella, pero que ocurrieron más adelante en la vida. Las causas, que incluyen medicamentos que pueden provocar lesiones testiculares, son:

  • Paperas
  • Radiación
  • Medicamentos (agentes alquilantes, ketoconazol, glucocorticoides)
  • Lesión testicular
  • Condiciones crónicas, incluido el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) y la insuficiencia renal.

Causas secundarias de niveles bajos de T en hombres más jóvenes

El hipogonadismo secundario es causado por un problema dentro del hipotálamo y/o la glándula pituitaria. Se identifica por niveles disminuidos o anormales de gonadotropina junto con niveles bajos de testosterona total. A continuación se detallan las causas secundarias de niveles bajos de testosterona en hombres más jóvenes.

Obesidad

El aumento de personas con obesidad puede estar provocando hipogonadismo adquirido secundario. Un artículo de una revista de 2019 analizó cómo el 73% de los hombres con niveles bajos de testosterona tenían sobrepeso o eran obesos. No se sabe exactamente cómo se relacionan el exceso de peso y el hipogonadismo, pero se cree que existe una inhibición pituitaria que provoca una disminución de la testosterona y, como resultado, una disminución del recuento de espermatozoides.

Diabetes tipo 2

Otra causa de hipogonadismo adquirido secundario es la diabetes tipo 2. La diabetes tipo 2 ha ido en aumento en los últimos años y aproximadamente 1 de cada 10 personas es diagnosticada con esta afección.

Los niveles bajos de testosterona son comunes en personas con diabetes tipo 2. Un artículo de revista de 2020 informa que alrededor del 33% de los hombres con diabetes tipo 2 tienen niveles bajos de testosterona. Los investigadores han descubierto que la diabetes tipo 2 minimiza la liberación de gonadotropinas pituitarias. Esto puede provocar hipogonadismo.

Uso de drogas recreativas

El consumo crónico de drogas recreativas (las drogas se toman por placer o por sus efectos psicoactivos, no por razones médicas) es otra causa de hipogonadismo adquirido secundario. Las investigaciones han encontrado que las personas que toman drogas como el fentanilo y la morfina tienen una alta incidencia de deficiencia de andrógenos.

Los esteroides anabólicos fueron otro tipo de fármaco que causaba hipogonadismo junto con un tamaño testicular más pequeño y una disminución del recuento de espermatozoides.

Toxinas ambientales

Se ha demostrado que la exposición a varias toxinas ambientales contribuye al hipogonadismo. Estas toxinas incluyen:

  • Humo de tabaco: El tabaco contiene carcinógenos (sustancias que causan cáncer) y se ha descubierto que dificulta la función de los espermatozoides.
  • Pesticidas y herbicidas: Las investigaciones han encontrado que aquellos con un alto consumo de pesticidas que contienen frutas y verduras tenían un recuento de espermatozoides más bajo que aquellos que no lo hacían.
  • Metales pesados: El mercurio y el plomo se han asociado con la infertilidad masculina.

Cómo descubrir qué está causando los niveles bajos de T

Para diagnosticar la causa de los niveles bajos de testosterona, un proveedor de atención médica examinaría el historial médico de una persona. Muchas veces, es una condición de salud subyacente la que ha causado los niveles bajos de testosterona.

La prueba se realiza con análisis de sangre. El análisis de sangre debe realizarse entre las 7 y las 11 horas, o dentro de las tres horas siguientes al despertar. La persona también debe estar en ayunas.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), un nivel de testosterona inferior a 264 nanogramos por decilitro (ng/dL)l en hombres que no padecen obesidad se considera bajo. Si la prueba es baja, se realizarán análisis de sangre adicionales para determinar si se trata de hipogonadismo primario o secundario.

Efectos de los niveles bajos de testosterona en hombres más jóvenes

La testosterona en los hombres funciona de varias maneras diferentes. Esto es con lo que ayuda la hormona:

  • haciendo esperma
  • Mantener fuertes los músculos y los huesos
  • Producir glóbulos rojos
  • Gestión de la energía
  • Crecimiento del cabello
  • Libido

Síntomas de niveles bajos de testosterona

Puede resultar difícil diagnosticar niveles bajos de testosterona en hombres más jóvenes porque los síntomas son vagos.

Los hombres mayores pueden experimentar disfunción eréctil o disminución de la libido (deseo sexual). Sin embargo, los hombres más jóvenes generalmente no presentan estos síntomas y experimentan poca energía.

Tratamiento con niveles bajos de testosterona en hombres más jóvenes

Los hombres más jóvenes que descubren que tienen niveles bajos de testosterona pueden considerar el tratamiento. Pueden optar por utilizar opciones de tratamiento hormonales o no hormonales.

Es importante señalar que en personas con hipogonadismo primario, la formación de espermatozoides generalmente no responde a la terapia hormonal. Mientras que la formación de espermatozoides en personas con hipogonadismo secundario suele responder a la terapia hormonal.

Terapia de reemplazo de testosterona y fertilidad

La terapia de reemplazo de testosterona suprimirá la formación de espermatozoides y disminuirá la fertilidad. Es necesario considerar detenidamente los beneficios y riesgos del uso de la terapia de reemplazo de testosterona antes de comenzar el tratamiento.

Medicamentos hormonales

La terapia de reemplazo de testosterona está disponible en varias formas, como gel tópico, inyección o medicamento oral. Los geles y las inyecciones tienden a ser las vías más populares.

Los geles tópicos deben aplicarse en brazos, hombros o abdomen. Las inyecciones se administran cada semana o cada dos semanas.

Uno de los principales riesgos de la terapia de reemplazo hormonal es que imita la testosterona que el cuerpo produce normalmente. Como resultado, el cuerpo disminuye su propia producción de testosterona intratesticular, lo que afecta la producción de esperma y puede provocar infertilidad.

Opciones no hormonales

En los casos en que alguien tiene niveles bajos de testosterona debido a una condición subyacente modificable, uno de los primeros pasos sería tratar o controlar esa condición.

Las personas con niveles bajos de testosterona debido a la obesidad o la diabetes tipo 2 mal controlada deben trabajar con un proveedor de atención médica para controlar su afección.

Otra forma de tratar los niveles bajos de testosterona sin hormonas es mejorar la calidad del sueño. Las investigaciones han demostrado que la mala calidad del sueño se ha asociado con niveles bajos de testosterona.

Existen varios potenciadores naturales de testosterona en el mercado. Asegúrese de consultar con un proveedor de atención médica antes de comenzar a tomar un nuevo suplemento o medicamento.

Resumen

Los niveles de testosterona tienden a disminuir cuando un hombre llega a los 30 años. Sin embargo, los niveles bajos de testosterona en hombres más jóvenes generalmente se deben a una condición de salud subyacente o una lesión. Existen opciones de tratamiento hormonales y no hormonales disponibles que un proveedor de atención médica debe supervisar.

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