Cacao Las semillas son pequeños trozos de semilla de cacao. Los granos de cacao provienen del árbol del cacao, que es originario de la región tropical de Mesoamérica. La semilla de cacao se utiliza para elaborar chocolate, cacao en polvo y manteca de cacao.

Los granos de cacao contienen una gran cantidad de polifenoles, incluidos flavonoides/flavonoles. Estos compuestos pueden tener efectos beneficiosos para la salud y se cree que ayudan a reducir la presión arterial y previenen la oxidación de las sustancias de baja densidad. lipoproteína (LDL) («colesterol malo»), y mejorar los perfiles de glucosa y lípidos.

Este artículo analizará los datos nutricionales de las semillas de cacao, los beneficios de comer semillas de cacao, las precauciones e interacciones especiales, la obtención de semillas de cacao de calidad y las formas de disfrutar las semillas de cacao.

Las semillas de cacao también se llaman semillas de cacao. El uso de la palabra «cacao» frente a «cacao» en la investigación y el uso general es inconsistente. Este artículo utilizará los términos indistintamente.

Información nutricional de la semilla de cacao

100 gramos (g), equivalentes a aproximadamente 3,5 onzas, de semillas de cacao contienen:

  • Energía: 464 kilocalorías (kcal)
  • Proteína: 14,3 gramos
  • Lípidos totales (grasas): 42,9 gramos
  • Carbohidratos, por diferencia.: 35,7 gramos
  • Fibra dietética total: 32,1 gramos
  • Hierro, Fe: 1,29 miligramos (mg)
  • Ácidos grasos, saturados totales: 25 gramos

El cacao no es un sustituto de la atención sanitaria

Si bien se cree que el cacao tiene beneficios para la salud, no es un medicamento ni un sustituto de la atención médica. Siempre hable con un proveedor de atención médica sobre sus síntomas y preocupaciones de salud.

¿Por qué son saludables las semillas de cacao?

Las semillas de cacao son ricas en polifenoles, particularmente flavonoides. También tienen alcaloides, como teobromina. Estas sustancias tienen propiedades antioxidantes y pueden contribuir a una serie de beneficios para la salud.

Beneficios para los niveles de colesterol

Un ensayo controlado aleatorio sugirió que la teobromina, que es el principal alcaloide del cacao, puede ayudar a aumentar el colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL) («colesterol bueno»). También se cree que los polifenoles del cacao ayudan a modular el metabolismo de los lípidos (cómo el cuerpo procesa y utiliza las grasas).

Reducir la presión arterial

Un estudio de 2015 encontró que el consumo elevado de chocolate con cacao durante un período de ocho semanas disminuyó la presión arterial en participantes con diabetes e hipertensión.

Investigaciones de estudios adicionales encontraron que los alimentos ricos en polifenoles, como el cacao, ayudan a reducir o mantener la presión arterial normal en personas con y sin factores de riesgo, como hipertensión arterial, diabetes y tabaquismo.

Reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular

Las sustancias beneficiosas del cacao, como los polifenoles, pueden ayudar a reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares y ayudar a prevenir eventos cardiovasculares y la muerte.

Se cree que esto se debe a que estas sustancias pueden:

  • Presión sanguínea baja
  • Tiene efectos beneficiosos sobre la oxidación de LDL.
  • Reducir la agregación plaquetaria (cómo se adhieren las plaquetas entre sí)
  • Ayuda con endotelial función (el revestimiento de los vasos sanguíneos, que desempeña un papel importante en mantener el flujo sanguíneo fluido)
  • Mejorar la función vascular
  • Tiene propiedades antiinflamatorias.
  • Mejorar la sensibilidad a la insulina (cómo responde el cuerpo a la insulina para controlar el azúcar en sangre)
  • Tiene efectos antioxidantes, ayudando a prevenir el daño del ADN causado por los radicales libres (moléculas inestables producidas en las células)

Prevención de la diabetes tipo 2

Un estudio de 2015 encontró que el cacao puede ser beneficioso para prevenir la aparición de diabetes tipo 2. Los sujetos sanos que consumían de dos a seis porciones de 1 onza por semana tenían un riesgo reducido de desarrollar diabetes en comparación con aquellos que consumían una porción de 1 onza menos de una vez al mes. Más de una porción por día no disminuyó aún más el riesgo.

Otro estudio encontró que el chocolate amargo rico en polifenoles reducía los niveles de glucosa en sangre en ayunas en personas con diabetes y sobrepeso u obesidad.

Mejorar el funcionamiento cognitivo

Los estudios clínicos en humanos sugieren que el cacao puede ayudar a mejorar la cognición general y la memoria de trabajo, especialmente en aquellos dentro de la población de mayor edad que tienen riesgo de deterioro cognitivo o lo padecen.

La investigación es prometedora en términos de los beneficios de los flavanoles del cacao sobre el funcionamiento cognitivo y neuroplasticidad (la capacidad del sistema nervioso de cambiar para responder a una lesión) en adultos jóvenes, pero se necesitan más estudios.

¿Qué puede reducir los beneficios del cacao?

Existe evidencia de que la fermentación y el tostado de los granos de cacao reducen su contenido de flavanol.

Los granos de cacao generalmente se fermentan después de cosecharlos y luego se tuestan. La fermentación y el tostado disminuyen significativamente el contenido de polifenoles y flavanol del cacao. Un procesamiento adicional con alcalinización (modifica el color del cacao y le da un sabor más suave) puede resultar en una disminución del 60% en el contenido total de flavanol.

Además de la pérdida de estas sustancias con el procesamiento, el chocolate comercial suele tener un alto contenido de azúcar y grasa, lo que añade más calorías a las porciones de cacao.

Precauciones e interacciones especiales

Alguna evidencia sugiere que los alimentos ricos en polifenoles, como el cacao, pueden tener efectos nocivos en el feto si la persona embarazada los consume en el tercer trimestre, en particular la constricción del feto. ducto arterial.

Este vaso sanguíneo conecta dos arterias principales que transportan sangre desde el corazón. Esto puede provocar hipertensión pulmonar neonatal (una condición de presión arterial alta que afecta los vasos sanguíneos de los pulmones), lo que puede tener consecuencias graves.

Se necesitan más estudios para determinar la seguridad del cacao al final del embarazo.

El cacao contiene cafeína. Si bien pequeñas cantidades de cafeína durante el embarazo se consideran seguras, es mejor mantener la ingesta de cafeína por debajo de 300 mg al día (aproximadamente dos tazas de café de 8 onzas). Este total proviene de todas las fuentes de cafeína, incluidos el cacao y el chocolate, el café, el té, los refrescos, las bebidas energéticas y las hierbas como guaraná y yerba mate, y cualquier otra cosa que contenga cafeína.

Los niveles altos de cafeína también pueden ser perjudiciales para las personas que no están embarazadas.

Los síntomas de una sobredosis de cafeína en adultos pueden incluir:

  • Cambios en el estado de alerta
  • Agitación, confusión, alucinaciones.
  • Dificultad para respirar
  • Mareo
  • Diarrea
  • Convulsiones/ataques
  • aumento de la sed
  • Fiebre
  • Latidos rápidos
  • Arritmia
  • aumento de orina
  • Espasmos musculares
  • Náuseas vómitos
  • Problemas para dormir

La sobredosis de cafeína en bebés puede causar:

  • Músculos que están muy tensos y luego muy relajados.
  • Respiración rápida y profunda
  • Náuseas vómitos
  • Latidos rápidos
  • Temblores
  • Choque

Si se sospecha una sobredosis de cafeína, busque ayuda médica de inmediato e informe al proveedor médico que lo atiende lo siguiente:

  • Edad, peso y condición de la persona.
  • Nombre del producto (ingredientes y potencia, si se conoce)
  • Hora en que fue tragado
  • Cantidad de cafeína ingerida

No induzca el vómito a menos que así lo indique el centro de intoxicaciones o un proveedor de atención médica.

Cacao y peligro para las mascotas

La cafeína y la teobromina del cacao, incluido el chocolate, son tóxicas para perros y gatos. Es menos probable que los gatos coman cacao o chocolate debido a su sabor, pero también debes mantenerlo alejado de ellos.

Por lo general, cuanto más oscuro es el chocolate, mayor es el riesgo de que su mascota lo coma. El chocolate de panadería, el cacao en polvo y el chocolate amargo contienen altas cantidades de estas sustancias, siendo los granos de cacao/nibs de cacao los que contienen la mayor cantidad y los más tóxicos.

Si tu mascota ingiere cacao o chocolate, considéralo una emergencia médica. Llama o acude al veterinario de inmediato.

Los signos y síntomas de la toxicidad del chocolate en perros pueden comenzar de dos a 24 horas después de la ingestión y pueden incluir:

  • Vómitos
  • Diarrea
  • Respiración rápida o jadeo
  • Aumento del ritmo cardíaco
  • Aumento de la temperatura corporal
  • Convulsiones
  • Hiperactividad, ansiedad o comportamiento agitado.
  • Rigidez muscular
  • Presión arterial baja

La ingestión puede provocar pancreatitis (inflamación del páncreas), insuficiencia cardíaca, coma y muerte (en casos graves).

Adquisición de semillas de cacao de calidad

Las semillas de cacao están disponibles en muchos lugares, especialmente en tiendas especializadas y chocolateros de alta gama.

Formas de disfrutar las semillas de cacao

Los granos de cacao tienen un sabor ligeramente ácido y amargo y una textura crujiente. Se pueden comer tal cual o añadirlos a platos dulces o salados.

Algunas opciones populares para agregar semillas de cacao incluyen:

  • Galletas
  • Tortas
  • avena durante la noche
  • Ensaladas
  • batidos
  • Helado

Resumen

Los nibs de cacao son pequeños trozos de semilla de cacao. Tienen un alto contenido en polifenoles y otras sustancias que pueden aportar beneficios para la salud, como promover la salud cardiovascular.

El cacao rico en polifenoles puede tener efectos nocivos en el feto cuando se consume en el tercer trimestre. Mas investigación es necesaria en esta area.

El cacao contiene cafeína. El nivel de cafeína debe mantenerse bajo durante el embarazo. Grandes cantidades de cafeína también pueden ser perjudiciales para las personas que no están embarazadas.

Las semillas de cacao son amargas y crujientes. Se pueden añadir a alimentos dulces o salados, como ensaladas, bollería, batidos o helados.

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