Mpox (anteriormente conocida como viruela del mono) y la varicela son dos enfermedades virales contagiosas. Ambos tienen «viruela» en sus nombres porque causan lesiones en la piel. Pero la mpox es causada por un virus similar a la viruela, mientras que un tipo de herpesvirus causa la varicela.

Si bien comparten síntomas similares (como fiebre, fatiga, dolores de cabeza y un sarpullido con ampollas), la mpox y la varicela difieren en la forma en que se propagan los virus, la ubicación de los sarpullidos, las poblaciones a las que afectan más comúnmente y cómo se trata cada uno.

Este artículo describe las diferencias entre la mpox y la varicela en cuanto a síntomas, causas, diagnóstico y tratamiento.

Si tiene una erupción, asegúrese de consultar a un proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico y poder recibir el tratamiento adecuado.

No menos de tres docenas de enfermedades virales tienen «viruela» en sus nombres, las más conocidas son varicela, viruela y mpox. Todas estas enfermedades comparten un sarpullido con ampollas que pica.

Mpox y la varicela progresan de manera similar. Los síntomas similares a los de la gripe, como dolor de cabeza, fiebre y fatiga, preceden al brote de la erupción. Estos se conocen como prodrómico síntomas.

<p><span class="figure-article-caption-text">Mpox.</span></p>

En cuestión de días, aparecerá una erupción en forma de pequeños puntos o granos que se agrandan rápidamente y se llenan de un líquido transparente o amarillento. Este sarpullido con ampollas, por lo general con picazón y, a veces, doloroso, brota, forma costras y comienza a sanar.

A pesar de estas similitudes, existen varias diferencias clave entre la mpox y la varicela, que incluyen:

  • Infección asintomática: Los estudios revelan que alrededor de 1 de cada 14 personas con mpox son asintomáticas, lo que significa que no tienen síntomas pero aún pueden transmitir el virus a otros. La varicela rara vez es asintomática, pero a veces puede ser tan leve que pasa desapercibida.
  • Síntomas prodrómicos: linfadenopatía (ganglios linfáticos inflamados) es característico de la mpox pero no de la varicela. Además, muchos niños con varicela no presentan síntomas prodrómicos.
  • Distribución de erupciones: Mpox puede causar solo una lesión o unas pocas lesiones. Pero en otras ocasiones puede causar miles de lesiones, más a menudo en la cara y las extremidades que en el tronco. Las erupciones de la varicela tienden a estar más extendidas y afectan la cara, el cuero cabelludo, el torso, la parte superior de los brazos y las piernas.
  • Ubicación de las erupciones: Con la mpox, la erupción puede desarrollarse en las palmas de las manos y las plantas de los pies, alrededor de los genitales y el ano, y en los ojos (donde pueden causar cicatrices en la córnea). Estos son lugares poco comunes para la varicela.
  • Duración de los síntomas: Mpox tarda más en resolverse que la varicela. Las erupciones de Mpox se desarrollan de tres a 17 días después de la exposición, con síntomas que duran de dos a tres semanas. Con la varicela, la erupción aparecerá dentro de los 10 a 21 días, con síntomas que durarán de cuatro a siete días.

Si bien la mpox y la varicela pueden ser angustiosas y causar una incomodidad extrema, rara vez ponen en peligro la vida.

Mpox

  • Fiebre

  • Escalofríos

  • Ganglios linfáticos inflamados

  • Fatiga

  • Dolores musculares

  • dolores de cabeza

  • Dolor de garganta y tos

  • Una sola lesión localizada o una erupción cutánea con ampollas y prurito generalizado

  • La cara, las palmas de las manos, las plantas de los pies, la boca, los genitales, el ano y los ojos se ven comúnmente afectados.

Varicela

  • Fiebre

  • Fatiga

  • Pérdida de apetito

  • dolores de cabeza

  • Un sarpullido con ampollas y picazón típicamente generalizado

  • La cara, la boca, el cuero cabelludo, el torso, la parte superior de los brazos y las piernas se ven comúnmente afectados.

Causas

La principal diferencia entre la mpox y la varicela es el virus que las causa. Mpox es causado por el virus mpox (MPV), uno de varios virus, junto con la viruela, que se clasifican como Orthopoxvirus..

Por el contrario, la varicela es causada por un herpesvirus conocido como virus varicela-zoster (VZV), no por un verdadero poxvirus. La varicela también es una enfermedad mucho más leve que la viruela antes de que fuera erradicada (eliminada por completo).

El VZV tiene muchas de las mismas características que el virus del herpes simple tipo 1 (HSV-1), comúnmente relacionado con el herpes labial, y el virus del herpes simple tipo 2 (HSV-2), comúnmente relacionado con el herpes genital. El principal de ellos es el riesgo de recurrencia.

Riesgo de recurrencia

Las personas que adquieren el virus mpox probablemente tendrán una inmunidad duradera a la enfermedad, mientras que el virus que causa la varicela nunca se elimina del cuerpo. Permanecerá incrustado en las células nerviosas, donde puede reactivarse más adelante en una erupción dolorosa llamada culebrilla (herpes zoster).

Mpox vs. Transmisión de la varicela

Debido a que los dos virus son completamente diferentes, las formas en que se transmiten (pasan) la mpox y la varicela también difieren, de la siguiente manera:

  • transmisión Mpox: El virus mpox se transmite por contacto directo con erupciones y costras, así como por contacto con saliva y secreciones respiratorias (saliva y mucosidad) de una persona con el virus. Mpox también se puede transmitir a través del sexo oral, vaginal o anal o al tocar los genitales o el ano de alguien con mpox.
  • transmisión de la varicela: El VZV se transmite por contacto con el sarpullido o las costras, pero también se puede transmitir al inhalar líquidos en aerosol de una llaga de varicela que contiene el virus. También es posible que el VZV se transmita a través de gotitas respiratorias (en el aire).

De los dos, la varicela es mucho más contagiosa ya que el virus puede transmitirse por el aire. Si no ha sido vacunado contra la varicela o no ha tenido la enfermedad y pasa tiempo con alguien con varicela, es muy probable que contraiga el virus.

Poblaciones afectadas

Mpox puede afectar a personas de cualquier edad, aunque los adultos de 31 a 45 años representaron la mayoría de las infecciones durante el brote de 2022 en los Estados Unidos. La exposición íntima, como durante el contacto sexual, pareció ser el principal modo de transmisión en ese brote.

La varicela afecta más comúnmente a niños menores de 10 años, la mayoría de los cuales tienen una enfermedad leve. Solo alrededor del 7% de los casos involucran a adultos mayores de 20 años, quienes tienen muchas más probabilidades de experimentar una enfermedad grave. La varicela no se transmite sexualmente.

Diagnóstico

El medio preferido para evaluar tanto la mpox como la varicela es una prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR). La prueba se realiza con líquidos extraídos de una llaga con un hisopo de algodón. Una PCR puede detectar cantidades diminutas del ADN del virus (composición genética) y actualmente es el medio más preciso para diagnosticar estas dos enfermedades virales.

Cuando se usa correctamente, tanto el mpox PCR y VZV PCR tienen una tasa de sensibilidad (la capacidad de detectar correctamente cuando una persona tiene una enfermedad) superior al 97 % y una tasa de especificidad (la capacidad de detectar correctamente cuando una persona no tiene una enfermedad) del 100 %.

Aun así, los proveedores de atención médica generalmente pueden diagnosticar la varicela según el aspecto de la erupción, especialmente si el niño tiene menos de 10 años y no ha sido vacunado. Un proveedor de atención médica también puede considerar si la persona tiene herpes simple, una reacción a un medicamento, impétigo (una infección bacteriana de la piel), u otras erupciones virales.

Por el contrario, si se sospecha de mpox, un proveedor de atención médica puede evaluar simultáneamente otras enfermedades con síntomas similares, como varicela, herpes, culebrilla, sarna, sífilis, molusco contagioso (una infección causada por un poxvirus) y la enfermedad de manos, pies y boca (una infección leve y contagiosa común en los niños).

Tratamiento

El enfoque de tratamiento para la mpox y la varicela es similar. Para las personas con enfermedad leve, el tratamiento se centra principalmente en controlar los síntomas.

Esto puede incluir el uso de analgésicos orales, esteroides tópicos y anestésicos tópicos para ayudar a aliviar el dolor. Los antihistamínicos orales, la loción de calamina, la vaselina y la avena coloidal pueden ayudar a aliviar la picazón.

Si una persona corre el riesgo de sufrir una enfermedad grave o complicaciones, se pueden usar medicamentos antivirales. Dicho esto, los tipos de medicamentos antivirales y las indicaciones para el tratamiento varían significativamente para la mpox y la varicela.

Tratamiento Mpox

Cuando es necesario, la mpox se trata con un medicamento antiviral conocido como Tpoxx (tecovirimat). El medicamento se usó por primera vez para tratar la viruela y viene tanto en una formulación oral (tomada por la boca) como en una formulación intravenosa (administrada en una vena).

Tpoxx generalmente se reserva para estos dos grupos con una alta incidencia:

  • Personas con síntomas severosincluidos aquellos con encefalitis (inflamación del cerebro), infecciones oculares por mpox o brotes graves generalizados de lesiones (en los que el riesgo de infecciones bacterianas y sepsis es alto)
  • Personas en las que la cicatrización puede ser dañina.incluidos aquellos con lesiones en la faringe (tráquea) que pueden desarrollar problemas para tragar o alimentarse, o aquellos con lesiones genitales o rectales que pueden interferir con la micción o las deposiciones

Tratamiento de la varicela

Cuando es necesario, la varicela se trata más comúnmente con el medicamento antiviral Zovirax (aciclovir). Por lo general, se administra por vía oral y funciona mejor si se toma dentro de las 24 horas posteriores al brote de erupción. Esto es especialmente cierto en adultos que tienden a tener síntomas más graves.

Zovirax se recomienda para los siguientes grupos con varicela:

Prevención

Las vacunas son generalmente las mejores formas de prevenir enfermedades virales infecciosas como la mpox y la varicela. Y, si bien existen vacunas para ambos, se usan de manera diferente.

Para aquellos que no están vacunados, se necesitan otras medidas preventivas.

Vacunación Mpox

JYNNEOS es una vacuna de dos dosis que puede proteger contra la mpox. Las inyecciones se administran con cuatro semanas de diferencia. Ambas inyecciones son necesarias para proporcionar una protección óptima.

Debido a que se desconoce la duración de JYNNEOS, generalmente se recomienda para adultos con el mayor riesgo de exposición. En los Estados Unidos, eso incluye:

Tenga en cuenta que, si bien MEDSALUD tiene como objetivo utilizar un lenguaje inclusivo, cuando se citan autoridades sanitarias o investigaciones, se utilizan los términos de sexo o género de esas fuentes.

vacuna contra la varicela

La vacuna contra la varicela es una vacuna infantil común que se administra en dos dosis a niños menores de 13 años. Cualquier persona mayor de 13 años que no haya sido vacunada también debe recibir dos inyecciones.

Hay dos vacunas: Varivax (vacuna viva contra el virus de la varicela), que solo protege contra la varicela, y ProQuad, que protege contra la varicela y también contra el sarampión, las paperas y la rubéola. Cuando se usan según las indicaciones, las vacunas contra la varicela son hasta un 98 % efectivas para prevenir la enfermedad.

Si bien la vacuna contra la varicela puede brindar protección de por vida contra la varicela, Se recomienda otra vacuna de dos dosis llamada Shingrix (vacuna recombinante contra el zoster) para adultos de 50 años o más para prevenir la reactivación del VZV y un brote de culebrilla.

Otros consejos de prevención

Más allá de las vacunas, la mejor manera de evitar la mpox y la varicela es evitar a las personas con mpox y varicela. Esto a veces es más fácil decirlo que hacerlo.

Con la mpox, es importante evitar el contacto de piel con piel con alguien que tenga un sarpullido parecido a la mpox, incluidas las parejas sexuales. También debe evitar compartir utensilios, artículos de cuidado personal, ropa, ropa de cama y toallas con alguien que tenga mpox y lavarse las manos con frecuencia con agua y jabón o con un desinfectante para manos a base de alcohol.

Con la varicela, se aplican las mismas reglas. Pero debido a que el virus es mucho más contagioso, las personas con varicela deben aislarse hasta que los síntomas desaparezcan por completo. Se deben usar guantes desechables y máscaras faciales alrededor de la persona enferma, y ​​todas las superficies (incluidas las perillas de las puertas) se deben desinfectar regularmente.

Resumen

Mpox y la varicela pueden tener el mismo aspecto, pero son causados ​​por dos virus diferentes. Si bien ambos pueden transmitirse por contacto de piel a piel, la varicela también puede transmitirse por el aire, y la mpox comúnmente se transmite por contacto sexual.

Los síntomas de la mpox y la varicela también son similares, pero la mpox tiende a ser más duradera y causa inflamación de los ganglios linfáticos.

Mpox y la varicela se tratan con diferentes medicamentos antivirales, que generalmente se reservan para personas con síntomas graves o en riesgo de complicaciones graves. Si bien existen vacunas tanto para la mpox como para la varicela, la vacuna contra la mpox está reservada para adultos que tienen una alta prevalencia de contraer la infección. La vacuna contra la varicela se recomienda para todos, especialmente como parte de las vacunas infantiles.

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