Grueso, pegajoso moco o flematambién conocido como catarro, es un síntoma que a menudo resulta de una infección en las fosas nasales, los senos paranasales, las vías respiratorias inferiores o los pulmones. Puede estar asociado con una amplia gama de condiciones (no limitadas a infecciones), incluyendo el resfriado común, asma, sinusitis, neumoníay fibrosis quística.

Los síntomas comúnmente asociados incluyen fiebre, tos, dificultad para respirar y fatiga, según la causa. Este artículo discutirá el síntoma de la mucosidad espesa y pegajosa, las causas comunes, cuándo consultar a un proveedor de atención médica, el diagnóstico y el tratamiento.

Síntomas de moco espeso y pegajoso

En presencia de una infección, un alérgeno o un irritante, su cuerpo puede producir grandes cantidades de mucosidad para ayudar a atrapar a los invasores extraños. Pero grandes cantidades de mucosidad pueden obstruir las vías respiratorias de la nariz, la garganta, los pulmones y los senos paranasales, lo que dificulta la respiración.

También puede causarle tos, un síntoma común de mucosidad espesa y pegajosa. Si tiene una mayor cantidad de moco, puede toser de color blanco, verde o marrón. esputo.

La mucosidad espesa y pegajosa rara vez es un síntoma aislado. Puede estar asociado con los siguientes síntomas según la causa:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Tos (una tos productiva es cuando produce tanto esputo que expulsa un esputo espeso de color verde amarillento o marrón)
  • estornudos
  • Congestión
  • Dolor de cabeza
  • Dificultad para respirar
  • Opresión en el pecho
  • Fatiga
  • Dolor de garganta
  • Dificultad para tragar
  • Dolores musculares
  • Náuseas y vómitos
  • Pérdida de apetito
  • Erupción

Causas de la mucosidad espesa y pegajosa

Las membranas mucosas del cuerpo producen moco. Estas membranas recubren su tracto respiratorio desde la nariz hasta los pulmones. También producen moco en los sistemas digestivo, reproductivo y urinario.

La mucosidad es importante para asegurar que los tejidos de su cuerpo no se sequen. También filtra el polvo, los alérgenos (sustancias que pueden desencadenar una reacción alérgica) y los microbios.

Si bien un pequeño aumento en la producción de mucosidad es natural a veces, la presencia de invasores extraños como virus o bacterias o alérgenos como el polen puede hacer que el cuerpo reaccione de forma exagerada y cree una mucosidad espesa y pegajosa que puede obstruir la garganta y las fosas nasales.

El resfriado común (una infección viral) y infecciones de los senos (generalmente viral, pero puede ser bacteriano o fúngico) son razones comunes por las que su cuerpo puede producir una mucosidad más espesa.

Pero una serie de condiciones pueden hacer que su cuerpo produzca moco espeso y pegajoso, que incluyen:

  • Alergias (polen, polvo, caspa de animales, rinosinusitis fúngica alérgica): Mucosidad en la nariz, garganta y/o goteo posnasal
  • Asma: Una afección crónica de las vías respiratorias que están inflamadas y constreñidas por varios desencadenantes, en las que se produce más moco y se pueden desarrollar tapones de moco.
  • Bronquitis: Inflamación de las vías respiratorias más grandes.
  • Neumonía: infección pulmonar bacteriana o viral, puede toser moco verde, amarillo o con sangre
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC): enfermedad inflamatoria progresiva de los pulmones, incluye bronquitis crónica y enfisema
  • bronquiectasias: Ensanchamiento permanente de las vías respiratorias, lo que genera problemas para eliminar la mucosidad
  • Cáncer de pulmón: tos y tos con sangre o esputo de color herrumbre
  • Tos del fumador: debido al tabaquismo crónico, puede toser moco negro o marrón
  • Fibrosis quística: una afección hereditaria que conduce a la producción de moco espeso en los pulmones y otros órganos
  • Esclerosis lateral amiotrófica (ELA o enfermedad de Lou Gehrig): una enfermedad progresiva que ataca las células nerviosas que controlan los músculos

Cómo tratar la mucosidad espesa y pegajosa

El tratamiento de la mucosidad espesa y pegajosa depende de la causa de sus síntomas. Un proveedor de atención médica controlará la afección subyacente y sugerirá el tratamiento adecuado para las afecciones crónicas, como alergias, asma, EPOC o fibrosis quística.

La mayoría de los casos de moco espeso se deben a infecciones virales respiratorias que son autolimitadas (se resuelven por sí solas). El tratamiento de sus síntomas (con el asesoramiento de un proveedor de atención médica) con medicamentos de venta libre (OTC), como analgésicos, descongestionantes y expectorantes, puede ayudarlo a sentirse mejor. Los medicamentos de venta libre para la tos y el resfriado no deben usarse en niños menores de 4 años.

Dormir en la posición elevada puede ayudarlo a respirar mejor por la noche y aliviar los síntomas de la tos. Usar un humidificador también puede ayudar.

Si la causa de la mucosidad es una infección bacteriana (como algunos casos de sinusitis, bronquitis o neumonía), su proveedor de atención médica puede recetarle un ciclo de antibióticos en casos leves y moderados. Los casos más graves pueden necesitar antibióticos intravenosos (IV) que se administran en un hospital.

Las infecciones virales, como el resfriado común y la mayoría de los casos de bronquitis aguda y sinusitis, generalmente se resuelven por sí solas. No requieren medicamentos antibióticos, que no funcionarán contra los virus. El uso innecesario de antibióticos hace que las bacterias desarrollen resistencia a los antibióticos, lo que puede significar tener una infección más adelante que es difícil de tratar.

El uso de antihistamínicos y el lavado regular de la ropa de cama pueden aliviar los síntomas causados ​​por las alergias al polen, los ácaros del polvo y otros alérgenos.

Si tiene una afección rara, como fibrosis quística o ELA, puede desarrollar secreciones espesas que afectan su capacidad para respirar y tragar. La hidratación adecuada, los ejercicios para toser y una unidad de succión portátil pueden ayudar a aliviar sus síntomas.

Complicaciones y factores de riesgo asociados con la mucosidad espesa y pegajosa

Si tiene una infección bacteriana y le recetan antibióticos, es importante completar el ciclo completo de antibióticos y no detenerse antes de tiempo. Esto ayuda a garantizar que se eliminen todas las bacterias para que no tenga un resurgimiento de la infección, lo que puede provocar peores síntomas y mucosidad espesa.

Si fuma, dejar de fumar reduce el riesgo de problemas respiratorios como infecciones, EPOC, enfisema, bronquitis, bronquiectasias y cáncer de pulmón.

Muchas condiciones que causan una mucosidad espesa son factores de riesgo para la neumonía, que puede ser grave o potencialmente mortal. Estos incluyen asma, bronquiectasias, fibrosis quística y EPOC. También tiene un mayor riesgo de neumonía si tiene 2 años o menos o 65 años o más, tiene un sistema inmunitario debilitado, fuma cigarrillos, está hospitalizado o tiene una afección grave.

¿Existen pruebas para diagnosticar la causa de la mucosidad espesa y pegajosa?

Para síntomas leves a moderados, puede usar un termómetro en casa para ver si tiene fiebre. Si tiene fiebre durante más de cinco días, debe consultar con un proveedor de atención médica.

El diagnóstico de la causa de la mucosidad espesa y pegajosa comienza cuando un proveedor de atención médica toma un historial detallado de sus síntomas y realiza un examen físico.

El examen incluye tomar sus signos vitales (frecuencia cardíaca, frecuencia respiratoria, temperatura y presión arterial), escuchar su corazón y pulmones, verificar si hay ganglios linfáticos inflamados y realizar un examen enfocado de cabeza y cuello en busca de signos de infección.

Para determinar qué podría estar causando la mucosidad espesa y pegajosa, su proveedor de atención médica puede recomendar/realizar otras pruebas:

  • Radiografía de tórax (CXR): Una CXR es una herramienta de imágenes relativamente rápida y accesible que se utiliza para detectar la presencia de líquido en los pulmones.
  • Recuento completo de células sanguíneas (CBC): Un CBC mide la cantidad de glóbulos rojos, blancos y plaquetas en la sangre. Una mayor cantidad de glóbulos blancos (células inmunitarias) puede sugerir una infección viral o bacteriana. La presencia de líquido en los pulmones en la CXR y el recuento alto de glóbulos blancos en el CBC pueden indicar la necesidad de un cultivo de esputo.
  • cultivo de esputo: Un cultivo de esputo es una prueba de laboratorio que detecta infecciones que causan bacterias en las vías respiratorias. Se utiliza con frecuencia en el diagnóstico de neumonía, tuberculosis y bronquiectasias.

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

Si sus síntomas inicialmente eran los de un resfriado común y duran 10 días o más, mejoran y luego empeoran, o si tiene otras condiciones de salud que empeoran, comuníquese con un proveedor de atención médica.

Fiebre alta, escalofríos, malestar general, opresión en el pecho, tos productiva o dificultad para respirar son signos ominosos que pueden indicar la presencia de un problema grave que requiere atención médica inmediata.

Resumen

Las infecciones virales y bacterianas son dos causas comunes de moco espeso y pegajoso, que puede obstruir las vías respiratorias y causar tos y dificultad para respirar. Las enfermedades respiratorias virales generalmente se resuelven por sí solas. Los medicamentos de venta libre, como descongestionantes y expectorantes, pueden aliviar los síntomas.

Si sus síntomas de mucosidad espesa duran más de 10 días, comuníquese con un proveedor de atención médica para obtener asesoramiento, diagnóstico y tratamiento.

Una palabra de MEDSALUD

Cuando tiene drenaje nasal o sinusal espeso o tose moco, puede sentirse miserable. Por lo general, esta es una parte temporal de una enfermedad viral como el resfriado común y se resolverá por sí sola. Para otras causas, tratar la causa subyacente de la mucosidad espesa es la mejor manera de resolver los síntomas.

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