En raras ocasiones, el embarazo puede provocar una afección llamada miocardiopatía periparto o insuficiencia cardíaca asociada al embarazo. La miocardiopatía periparto es una forma de miocardiopatía dilatada. (Cardiomiopatía significa debilidad del músculo cardíaco).

Las mujeres que desarrollan miocardiopatía periparto experimentan la aparición de insuficiencia cardíaca durante el último mes de embarazo o dentro de los cinco meses posteriores al parto. («Periparto» significa «alrededor del momento del parto»).

Las mujeres que desarrollan esta afección generalmente no tienen una enfermedad cardíaca subyacente previa., y ninguna otra razón identificable para desarrollar una enfermedad cardíaca. Su insuficiencia cardíaca puede ser una afección temporal y autolimitada, o puede progresar a una insuficiencia cardíaca permanente, grave y potencialmente mortal.

¿Qué causa la miocardiopatía periparto?

La causa de la miocardiopatía periparto no se conoce por completo. Existe evidencia de que la inflamación del músculo cardíaco (también llamada miocarditis) puede desempeñar un papel importante, y puede estar relacionado con proteínas inflamatorias que a veces se pueden encontrar en la sangre durante el embarazo.

También hay evidencia de que las células fetales que ocasionalmente escapan al torrente sanguíneo de la madre pueden causar una reacción inmunitaria que lleva a la miocarditis. Además, puede haber una predisposición genética a la miocardiopatía periparto en algunas familias.

En los últimos años se ha acumulado evidencia de que la miocardiopatía periparto (así como otro trastorno del embarazo llamado preeclampsia) puede deberse a algo llamado “desequilibrio angiogénico”. El desequilibrio angiogénico se refiere al escape a la circulación materna de sustancias formadas en la placenta que bloquean parcialmente el factor de crecimiento del endotelio vascular (VEGF) en la madre.

La falta de suficiente VEGF puede impedir que los vasos sanguíneos de la madre se reparen completamente durante el desgaste normal de la vida. El concepto de desequilibrio angiogénico puede ofrecer una fructífera vía de investigación para desarrollar terapias para tratar o prevenir la miocardiopatía periparto y otros trastornos del embarazo.

¿Quién lo recibe?

Si bien, afortunadamente, la miocardiopatía periparto es una afección rara (que ocurre en aproximadamente 1 de cada 4000 partos en los EE. UU.), algunas mujeres parecen tener un mayor riesgo que otras.

Los factores de riesgo para la miocardiopatía periparto incluyen: edad mayor de 30 años, haber tenido hijos antes, embarazo con fetos múltiples, ascendencia africana, antecedentes de preeclampsia o hipertensión posparto, antecedentes de miocardiopatía periparto previa o abuso de cocaína.

Síntomas

Dado que la miocardiopatía periparto provoca insuficiencia cardíaca, los síntomas son esencialmente los mismos que para la mayoría de las otras formas de insuficiencia cardíaca.. Estos síntomas de insuficiencia cardíaca incluyen con mayor frecuencia disnea, ortopnea, disnea paroxística nocturna y retención de líquidos.

Tratamiento

Con algunas excepciones notables, la miocardiopatía periparto es similar al tratamiento de cualquier forma de miocardiopatía dilatada..

Las notables excepciones al tratamiento «estándar» de la insuficiencia cardíaca entran en juego cuando la insuficiencia cardíaca ocurre antes de que nazca el bebé. Algunos de los tratamientos «de rutina» para la insuficiencia cardíaca deben suspenderse hasta el parto.

Específicamente, los inhibidores de la ECA como Vasotec (enalapril), que son medicamentos que dilatan los vasos sanguíneos, no deben usarse durante el embarazo, ya que estos medicamentos pueden afectar negativamente al feto. En cambio, la hidralazina se puede sustituir como dilatador de vasos sanguíneos hasta que se produzca el parto.

De manera similar, los medicamentos espironolactona e Inspra (eplerenona), los llamados antagonistas de la aldosterona, que pueden ayudar a tratar a algunos pacientes con miocardiopatía dilatada, no se han probado durante el embarazo y deben evitarse.

Recientemente, se informó evidencia preliminar que sugiere que las mujeres con miocardiopatía periparto podrían beneficiarse del fármaco bromocriptina, un fármaco utilizado para tratar una variedad de trastornos, como la enfermedad de Parkinson y la hiperprolactinemia.

Sin embargo, la bromocriptina no es un fármaco completamente benigno (entre otras cosas, detiene la lactancia), y se necesitarán ensayos clínicos más extensos antes de que pueda recomendarse en general.

En general, el pronóstico de las mujeres que tienen miocardiopatía periparto parece ser algo mejor que el de las mujeres que tienen otros tipos de miocardiopatía.

En algunos estudios, hasta el 60 por ciento de las mujeres con esta condición se han recuperado por completo. Aún así, la tasa de mortalidad con miocardiopatía periparto es tan alta como el 10 por ciento después de dos años.

Consideraciones a largo plazo

Es especialmente importante saber que las mujeres que han tenido miocardiopatía periparto, incluso las mujeres que parecen haberse recuperado por completo, corren un riesgo particularmente alto de desarrollar la afección nuevamente en embarazos posteriores.

Y si la miocardiopatía periparto ocurre por segunda vez, el riesgo de daño cardíaco más permanente y severo se vuelve muy alto.

Entonces, una vez que una mujer ha tenido una miocardiopatía periparto, es importante tomar medidas para evitar volver a quedar embarazada.

Una palabra de MEDSALUD

La miocardiopatía periparto es una afección cardíaca grave que produce insuficiencia cardíaca durante la última etapa del embarazo o poco después del parto. Si bien existe un tratamiento que ayuda a la mayoría de las mujeres afectadas a recuperarse, sigue siendo un problema cardíaco peligroso que produce una tasa sustancial de discapacidad y muerte. Las mujeres que han tenido esta afección corren un alto riesgo de tener una recurrencia con embarazos posteriores.

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