La microtia es un defecto congénito del oído de un bebé. Ocurre cuando el oído externo es pequeño y no se forma como un oído normal en el feto durante las primeras semanas de embarazo. Cuanto antes ocurra el problema mientras el bebé está en el útero, más grave será la deformidad. El oído derecho se ve afectado con más frecuencia que el oído izquierdo o ambos oídos.

Datos sobre Anotia/Microtia

Un bebé de cada 2000-10 000 nacimientos en los EE. UU. tiene microtia. Afecta más a hombres que a mujeres y es más común en asiáticos e hispanos que en caucásicos y afroamericanos. La ocurrencia más alta es en realidad entre la tribu Navajo de nativos americanos. Los cirujanos plásticos faciales, sin embargo, pueden corregir quirúrgicamente estas deformidades del oído.

Causas

Nadie sabe la razón exacta por la que ocurre la microtia. En algunos casos, la genética es responsable, ya sea por cambios en los genes o por una anomalía en un solo gen que causa un síndrome genético. Ciertos medicamentos, como Accutane (isotretinoína) tomados durante el embarazo, la disminución del flujo sanguíneo al feto y los factores ambientales también son posibles causas de la microtia.

La microtia puede tomar diferentes formas. A veces, puede haber una protuberancia en la piel donde debería estar la oreja. A veces, partes del oído inferior están presentes, pero el oído superior está ausente.

La forma más grave es cuando falta completamente el oído externo, también conocida como anotia. Y puede haber una falta de una abertura en el canal auditivo.

Diagnóstico

Aunque es el oído externo el que tiene la deformidad notable, otras partes del sistema auditivo se ven afectadas. El interior del oído, específicamente el canal auditivo y el oído medio, a menudo también tienen defectos.A veces, el canal auditivo ni siquiera se desarrolla. En estos individuos, no hay un orificio visible que conduzca al tímpano y al oído medio. Tales anormalidades pueden causar pérdida de audición.

Las personas con microtia bilateral (en ambos oídos) se encuentran en una situación totalmente diferente a las personas con microtia unilateral. Aquellos con microtia unilateral tienen una audición normal en el oído normal, mientras que aquellos con microtia bilateral pueden ser funcionalmente sordos.

Reparación y Tratamiento

El objetivo principal de restaurar el oído externo es mejorar la audición, ya que capta los sonidos y los dirige al canal auditivo hacia el tímpano y el aparato auditivo. La audición mejorada también ayuda con el habla.

Es posible que aún se necesite un audífono. Pero además, una mejora en la apariencia es un beneficio adicional que puede potenciar la autoestima y la aceptación social; también es importante para las personas que necesitan usar anteojos. La reconstrucción del canal auditivo la realiza un otólogo.

La oreja alcanza la mayor parte de su crecimiento (85 por ciento) a la edad de cuatro años. La oreja continúa aumentando de ancho hasta los diez años. Sin embargo, los mejores resultados se obtienen cuando la reconstrucción se retrasa hasta después de los diez años. Dos factores que influyen cuando se puede realizar la reconstrucción del oído son:

  1. Disponibilidad de suficiente cartílago costal para hacer la estructura de la oreja. No es hasta los cinco o seis años que la caja torácica de un niño es lo suficientemente grande como para proporcionar cartílago donante adecuado para una estructura de oreja.
  2. El efecto psicológico de tener orejas anormales o no tenerlas. La reconstrucción se realiza alrededor de la edad escolar para minimizar/evitar las burlas de los compañeros.

El oído externo se puede reconstruir con materiales sintéticos (hechos a mano) o con cartílago de costilla. Hay ventajas y desventajas en ambas opciones. Vamos a discutirlos:

Materiales sintéticos

Algunas de las ventajas de usar material sintético para reconstruir una oreja con microtia son que no hay problemas, como cicatrices y dolor, al extraer el cartílago de las costillas. Se puede realizar en un solo procedimiento y el resultado es una excelente apariencia cosmética.

Las desventajas de utilizar estos materiales son que el oído es susceptible a traumatismos e infecciones menores, así como la posibilidad de que el cuerpo rechace el nuevo oído debido a los materiales utilizados.

Injerto de cartílago

Obtenido del cartílago de la costilla, las desventajas de usar esta opción de tratamiento es que puede haber dolor y una cicatriz asociada con la obtención del material. Además, hay más de una cirugía.

Sin embargo, esta es la mejor opción a largo plazo y, debido a que utiliza los propios materiales de una persona, no existe la posibilidad de que el cuerpo rechace la oreja.

prótesis

En los casos en que no haya suficiente piel para cubrir una estructura sintética o una estructura de cartílago debido a traumatismos, quemaduras, radiación, etc., se puede utilizar una prótesis de oreja. Una oreja protésica también tiene sus ventajas y desventajas.

Si bien una oreja protésica puede parecerse mucho a una oreja real, la calidad del dispositivo depende de las habilidades del fabricante y la tecnología disponible. Además, una prótesis de oreja puede ser bastante costosa. La duración del dispositivo también depende del cuidado que le brinde el propietario.

En hasta la mitad de los casos de microtia, hay suficiente oído medio que se puede reconstruir para mejorar o restaurar la audición.

Complicaciones potenciales

Al igual que con cualquier procedimiento quirúrgico, existen posibles complicaciones cuando se trata de la reconstrucción del oído. La infección es una complicación potencial con la estructura sintética o de cartílago. El hematoma, también conocido como colección de sangre, también puede comprometer el marco del cartílago.

La pérdida de piel en el área de la oreja también es una posibilidad. Además, en los casos en que se usa cartílago de costilla, pueden ocurrir problemas pulmonares, deformidades en el contorno de la pared torácica y cicatrices antiestéticas. Y las complicaciones relacionadas con el marco pueden resultar en la necesidad de realizar el procedimiento nuevamente.

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