La menta es en realidad una planta cultivada que se derivó de la menta acuática y la menta verde (quizás por accidente) a mediados del siglo XVIII. Se cultivó por primera vez en Inglaterra y sus propiedades medicinales se reconocieron poco después. La menta se cultiva hoy en Europa y el norte de África. Si bien muchas personas beben té de menta o toman suplementos para ayudar a la digestión, la FDA no aprueba la menta para tratar ninguna afección.

Cómo se usa la menta en el SII

Históricamente, la menta se tomaba como té para tratar problemas digestivos generales. Se sabe que reduce la producción de gas en el intestino. Hoy en día, los investigadores reconocen que la menta es eficaz para el síndrome del intestino irritable (SII) cuando se usa en su forma de aceite. El aceite de menta incluso ha sido aprobado para su uso por pacientes con SII en Alemania.

Cómo se usa la menta

El aceite de menta se puede tomar en cápsulas o en té. Consulte a su médico o profesional de la salud con licencia para determinar la dosis adecuada en forma de cápsula.

Si toma lansoprazol para reducir el ácido del estómago, puede comprometer el recubrimiento entérico de algunas cápsulas de aceite de menta disponibles en el mercado. Esto puede suceder usando antagonistas de los receptores H2, inhibidores de la bomba de protones y también antiácidos.

Otras posibles interacciones incluyen:

  • amitriptilina
  • ciclosporina
  • haloperidol

El extracto de menta puede aumentar los niveles séricos de estos medicamentos.

Hable sobre las posibles interacciones entre medicamentos con su proveedor de atención médica antes de comenzar a tomar suplementos si actualmente está tomando alguno de estos medicamentos.

Uso durante el embarazo

No se recomienda el uso de menta durante el embarazo. No se sabe si la menta podría afectar al feto en desarrollo. Tampoco se sabe si la menta podría afectar a un bebé lactante, por lo que no se recomienda su uso en personas que están amamantando.

Advertencias

No es común, pero hay personas que son alérgicas a la hierbabuena. El aceite de menta nunca debe aplicarse en la cara o cerca de las membranas mucosas. No se recomienda usar más de una forma de menta a la vez, como té y aceite, porque podría provocar efectos secundarios.

Uno de los mayores problemas con los suplementos como la menta y otros es que debido a que no está regulado por la FDA, los contenidos pueden variar. Ha sucedido que los suplementos contienen ingredientes nocivos, o incluso no contienen la cantidad de ingrediente activo que figura en la etiqueta. Es posible que no sea posible saber exactamente qué contiene un suplemento comprado, por lo que es importante buscar marcas de buena reputación y decirle a su equipo de atención médica lo que está tomando.

La menta tiene el potencial de empeorar ciertas condiciones. No use esta hierba si:

  • Tienes acidez estomacal crónica.
  • Tiene daño hepático severo
  • Tiene inflamación de la vesícula biliar
  • Tiene obstrucción de los conductos biliares.
  • Estás embarazada

Hable con su proveedor de atención médica si:

Posibles efectos secundarios

El aceite de menta puede causar ardor o malestar estomacal en algunas personas. Las cápsulas con recubrimiento entérico pueden causar una sensación de ardor en el recto. Si experimenta estos efectos secundarios, es posible que desee dejar de tomar menta.

Niños y bebés

El fuerte mentol presente en el té puede hacer que los bebés y los niños pequeños se ahoguen. La menta se usó históricamente para tratar los cólicos en los bebés, pero hoy en día no se recomienda. Ver manzanilla para una posible alternativa.

Resumen

Se cree que el té de menta es seguro. Sin embargo, las personas que tienen problemas digestivos graves o que están embarazadas deben usar la menta con precaución. Como con cualquier suplemento, su uso debe discutirse con un proveedor de atención médica.

Preguntas frecuentes

  • ¿El té de menta es bueno para el SII?

    Posiblemente. La investigación sugiere que el aceite de menta es útil para aliviar los síntomas del síndrome del intestino irritable. El té de menta está hecho de hojas de menta y no está tan concentrado como el aceite. Como tal, es posible que el té no tenga la misma potencia que el aceite de menta y que no sea tan efectivo.

  • ¿Cómo puedo tomar aceite de menta como té?

    El aceite esencial de menta se puede agregar al agua caliente y tomar a sorbos como té. Sin embargo, el mentol del aceite de menta puede liberarse en el vapor e irritar los ojos. Para evitar esto, beba té de aceite de menta de una taza de viaje con tapa.

    Además, no debe preparar té de aceite esencial de menta en vasos de plástico, poliestireno o papel, ya que el aceite puede degradar los materiales. En su lugar, use una taza de cerámica, vidrio o metal.

  • ¿Cuándo debo tomar menta para el SII?

    El aceite de menta es un agente antiespasmódico, lo que significa que alivia los calambres estomacales, la hinchazón y los gases, y ayuda a relajar los músculos de los intestinos. Se puede usar para prevenir los síntomas y tratar los síntomas cuando estallan. Puede tomar aceite de menta una hora antes de comer alimentos que se sabe que causan síntomas del SII para prevenir los síntomas o una vez que se presenten los síntomas.

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