¿Podrían los medicamentos destinados a niños hiperactivos ser un tratamiento eficaz para adultos con síndrome de fatiga crónica (EM/SFC)? Por ilógico que suene, podrían serlo.

Este artículo analiza cómo y por qué los estimulantes para el TDAH funcionan para las personas con EM/SFC y qué otros tratamientos pueden ayudar con esta enfermedad difícil de tratar.

¿Que es sindrome de fatiga crónica?

El síndrome de fatiga crónica es una condición médica que causa fatiga severa, problemas para dormir y dificultad para concentrarse. También se llama encefalomielitis miálgica (EM/SFC). No hay una causa conocida y la condición es a largo plazo.

Si tiene EM/SFC, sus síntomas a veces pueden ser tan graves que no puede levantarse de la cama. En otras ocasiones, puede sentirse bien.

ME/CFS es más común en personas entre las edades de 40 y 60 años. No hay cura para la condición, pero el tratamiento puede ayudarlo a controlar sus síntomas.

Después de descartar otras posibles afecciones médicas, su proveedor de atención médica puede diagnosticar el síndrome de fatiga crónica según sus síntomas e historial médico.

Estimulantes recetados para EM/SFC

Algunos proveedores de atención médica recetan medicamentos para el trastorno por déficit de atención/trastorno por déficit de atención con hiperactividad (ADD/ADHD) para sus pacientes con EM/SFC y dicen que han visto resultados positivos. Hay un creciente cuerpo de evidencia para respaldar esto, aunque se necesita más investigación.

Estos medicamentos se clasifican como neuroestimuladores, lo que significa que estimulan la actividad cerebral. Se usan para ADD/ADHD porque, paradójicamente, tienen un efecto calmante en los cerebros ADD/ADHD. Dado eso, tiene más sentido que sean útiles en una condición definida por la fatiga.

Los estimulantes más populares recetados para el síndrome de fatiga crónica incluyen:

  • Ritalin y Concerta, que contienen metilfenidato
  • Dexedrina, que contiene dextroanfetamina
  • Adderall, que contiene anfetamina y dextroanfetamina
  • Vyvanse, que contiene lisdexanfetamina

¿Por qué usar neuroestimulantes?

Se desconoce el mecanismo exacto de estos medicamentos (que en realidad es bastante común en los medicamentos que afectan el cerebro), pero se cree que cambian la disponibilidad de dos neurotransmisores, la norepinefrina y la dopamina, que se cree que están desregulados en ambos ADD. /TDAH y EM/SFC.

La norepinefrina baja está relacionada con la pérdida del estado de alerta y problemas de memoria, mientras que la deficiencia de dopamina está relacionada con el deterioro cognitivo y la incapacidad para centrar la atención. Estos son síntomas que estas dos condiciones tienen en común.

Los investigadores han demostrado que, en los adultos, las dos condiciones comparten muchos síntomas comunes que incluyen fatiga inexplicable, deterioro funcional y ansiedad.

En un estudio de 2016, el impacto a largo plazo de tomar metilfenidato para EM/SFC demostró una mejora significativa en aproximadamente un tercio de los participantes.

Un estudio publicado en 2015 encontró que la dextroanfetamina era beneficiosa en una variedad de condiciones que son más comunes en mujeres que en hombres, incluyendo EM/SFC, fibromialgia, dolor pélvico y cistitis intersticial. Aunque se ha demostrado que la dextroanfetamina es un tratamiento eficaz para la EM/SFC en el pasado, la investigación es limitada.

Un estudio de 2013 sugirió que la lisdexanfetamina era significativamente más efectiva que el placebo cuando se trataba de mejorar la función cerebral ejecutiva en EM/SFC. La función cerebral ejecutiva es un conjunto de habilidades mentales que lo ayudan a hacer las cosas y, a menudo, se ve comprometida en esta condición. El fármaco también mejoró el dolor, la fatiga y la función global de los participantes.

Otros medicamentos para EM/SFC

No existe un tratamiento estándar aprobado para ME/SFC. Algunas personas encuentran útiles los cambios en el estilo de vida y el control del estrés. Además de los medicamentos estimulantes, su proveedor de atención médica puede recomendar ciertos remedios de venta libre (OTC) u otros tipos de medicamentos recetados.

Medicamentos de venta libre

El dolor se puede tratar con cremas tópicas para aliviar el dolor como:

  • Aspercreme (salicilato de trolamina)
  • Capzasina (capsaicina)
  • Tiger Balm (alcanfor y mentol)
  • Parches Salonpas (alcanfor, mentol y salicilato de metilo)

Los analgésicos AINE como Advil (ibuprofeno) o Aleve (naproxeno) también pueden ser útiles.

Ayudas para dormir

Los remedios para dormir de venta libre pueden ayudarlo a descansar bien por la noche. Por lo general, se recomiendan para uso a corto plazo. Éstas incluyen:

  • Nytol (difenhidramina)
  • Unisom (doxilamina)
  • melatonina

Si los remedios de venta libre no funcionan para usted, su proveedor de atención médica puede recetarle medicamentos para dormir en dosis bajas, como:

  • Ambien (zolpidem)
  • Klonopin (clonazepam)
  • Lunesta (eszopiclona)
  • Rozerem (ramelteón)
  • Sonata (zaleplón)

Algunos efectos secundarios comunes de los medicamentos recetados para dormir incluyen:

  • somnolencia diurna
  • Boca seca
  • Náuseas y diarrea
  • Cambio en el apetito
  • Niebla del cerebro

Debido a que el uso a largo plazo de medicamentos recetados para dormir puede provocar dependencia, estos medicamentos se recomiendan para uso a corto plazo.

Antidepresivos

Los antidepresivos pueden ser útiles para algunas personas con EM/SFC. Su proveedor de atención médica puede recetarle un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS) o un inhibidor de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN). La serotonina juega un papel importante en el ciclo sueño-vigilia. La norepinefrina puede ayudar con el estrés. Algunos de los medicamentos que su proveedor de atención médica podría considerar incluyen:

  • Cymbalta (duloxetina)
  • Effexor (venlafaxina)
  • Paxil (paroxetina)
  • Prozac (fluoxetina)
  • Zoloft (sertralina)

Estos medicamentos pueden tener efectos secundarios como:

  • Náuseas
  • Boca seca
  • Insomnio
  • Pérdida de apetito
  • Problemas sexuales como reducción del deseo sexual.
  • Dolor de cabeza
  • Mareo

Algunas personas también informan un aumento de los pensamientos suicidas. Asegúrese de hablar sobre estos posibles efectos secundarios con su proveedor de atención médica antes de tomar cualquiera de estos medicamentos.

Una palabra de MEDSALUD

Estos medicamentos ya están en el mercado y son relativamente económicos, lo que facilita que las personas los obtengan. Un inconveniente es que conllevan un riesgo de adicción, por lo que si los toma, es posible que deba consultar a su proveedor de atención médica con más frecuencia.

Si está interesado en probar estos medicamentos, hable con su proveedor de atención médica. Tenga en cuenta que es posible que algunos proveedores de atención médica no estén dispuestos a recetar estos medicamentos de forma no autorizada para EM/SFC basándose únicamente en la evidencia que tenemos hasta ahora. Asegúrese de hablar sobre su gama completa de síntomas, otras afecciones que pueda tener y qué medicamentos y suplementos está tomando actualmente.

Recuerde que ningún medicamento por sí solo funciona para todas las personas con EM/SFC y que es poco probable que mejore todos sus síntomas.

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