El dolor de rodilla puede ser causado por uso excesivo, lesión o daño en la articulación de la rodilla, el cartílago o los músculos circundantes como resultado de una afección subyacente como la artritis. Puede afectar significativamente la capacidad de una persona para realizar tareas cotidianas como caminar, subir y bajar escaleras, y sentarse y estar de pie durante períodos prolongados.

Se pueden usar varios tipos diferentes de medicamentos, tanto de venta libre como recetados, para controlar el dolor de rodilla. Se pueden administrar por vía oral tomando una pastilla, tópicamente aplicando el medicamento sobre la piel o intraarticularmente inyectándolos directamente en la articulación de la rodilla.

AINE

Medicamentos de venta libre

Los analgésicos de venta libre, como el paracetamol (Tylenol) y el ibuprofeno (Advil), o los medicamentos antiinflamatorios como el naproxeno sódico (Aleve), pueden ayudar a reducir el dolor de rodilla, la hinchazón y la inflamación en la articulación de la rodilla.

Medicamentos recetados

Si los síntomas son lo suficientemente graves, su proveedor de atención médica puede recetarle una dosis más alta de un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (NSAID, por sus siglas en inglés) para ayudar a disminuir el dolor de rodilla para que pueda sentarse, pararse y caminar con menos molestias.

Tratamientos Tópicos

Medicina sin receta

Las cremas y los ungüentos de venta libre, especialmente los que contienen capsaicina, un extracto derivado de los chiles, se pueden aplicar tópicamente en la rodilla para ayudar a aliviar el dolor al disminuir la intensidad de las señales de dolor enviadas a lo largo de las vías nerviosas.

Cremas recetadas

Las cremas recetadas, ya sea en gel o en forma líquida, que contienen diclofenaco se pueden aplicar tópicamente en la rodilla para aliviar el dolor. Existen diversas formulaciones que contienen diclofenaco al 1 %, 1,5 % o 2 %, según la potencia del medicamento necesario, que será determinada por el proveedor de atención médica que lo recetó.

El tratamiento tópico puede ayudar a aliviar el dolor de las personas que no pueden o no quieren tomar analgésicos orales. Los tratamientos tópicos son especialmente útiles para las personas que toman otros medicamentos, ya que los analgésicos orales pueden interactuar con otros medicamentos. Los analgésicos orales también pueden causar úlceras estomacales y sangrado, lo que hace que los analgésicos tópicos sean más adecuados para personas con problemas gastrointestinales.

Parches para el dolor

Su proveedor de atención médica puede recetarle parches de lidocaína para ayudar a aliviar el dolor de rodilla. La lidocaína es un anestésico local que ayuda a aliviar el dolor al bloquear los nervios para que no transmitan señales de dolor. El medicamento se administra por vía transdérmica a través de la piel, que absorbe el medicamento en el lado adhesivo del parche.

Se puede aplicar un parche de lidocaína directamente sobre la piel una vez al día durante un máximo de 12 horas. Puede aplicar el parche sobre el área donde siente más dolor, pero debe evitar colocarlo directamente sobre la articulación de la rodilla. El parche no debe aplicarse si hay cortes o roturas en la piel.

Medicamentos recetados para el dolor

corticosteroides

Se pueden recetar corticosteroides como la cortisona y la prednisona para reducir el dolor, la hinchazón y la inflamación en el cuerpo para disminuir el dolor de rodilla. Los corticosteroides deben usarse con precaución, ya que el uso prolongado de corticosteroides puede debilitar los músculos, los tendones y los ligamentos que rodean la rodilla y aumenta el riesgo de desarrollar ciertas afecciones, como la osteoporosis y el síndrome de Cushing.

Analgésicos opioides

Su proveedor de atención médica puede recetarle medicamentos opioides como oxicodona, hidrocodona, morfina y tramadol para ayudar a aliviar el dolor de rodilla si los AINE de venta libre o recetados no son efectivos.

Inyecciones

corticosteroides

Los corticosteroides, o inyecciones de cortisona, son medicamentos antiinflamatorios que se pueden inyectar directamente en la articulación de la rodilla para reducir el dolor, la hinchazón y la inflamación. Son el tipo de inyecciones de rodilla más utilizadas para tratar el dolor de rodilla causado por la osteoartritis.

De acuerdo con las pautas del American College of Rheumatology and Arthritis Foundation para el manejo de la osteoartritis de rodilla, se recomiendan las inyecciones de corticosteroides sobre cualquier otro tipo de inyección debido a los mejores resultados y la eficacia para aliviar los síntomas.

Las inyecciones de corticosteroides se realizan bajo anestesia local, donde estará despierto para el procedimiento pero se le adormecerá la rodilla. Se inyectará una pequeña cantidad de anestesia en la rodilla antes del corticosteroide, que generalmente comienza a funcionar dos o tres días después.

Las inyecciones de corticosteroides pueden ayudar a aliviar el dolor y reducir los síntomas entre seis semanas y seis meses después del procedimiento, aunque las inyecciones no son efectivas para todos. Por lo general, no se le permitirá recibir más de dos o tres inyecciones por año.

Es posible que no se recomienden las inyecciones de corticosteroides para pacientes que tienen diabetes u otros problemas con el azúcar en la sangre, ya que los corticosteroides pueden elevar los niveles de azúcar en la sangre.

Ácido hialurónico

La viscosuplementación, a veces llamada inyecciones de gel, consiste en inyectar ácido hialurónico en la rodilla para disminuir el dolor y mejorar el movimiento de la articulación. El ácido hialurónico que se usa para las inyecciones se obtiene de los peines de los pollos.

El ácido hialurónico es una sustancia similar a un gel que se encuentra naturalmente en el líquido sinovial dentro de cada cápsula articular que rodea todas las articulaciones. El ácido hialurónico sirve como un lubricante que permite que los huesos se muevan suavemente dentro de una articulación y proporciona absorción de impactos para disminuir la presión y la fricción dentro de las articulaciones. Con el tiempo, los niveles de ácido hialurónico en las articulaciones disminuyen, especialmente cuando las articulaciones se desgastan con la osteoartritis.

Puede recibir entre una y cinco inyecciones si decide someterse a este tratamiento. Si hay un exceso de hinchazón y acumulación de líquido en la articulación de la rodilla, su proveedor de atención médica usará una aguja para aspirar o extraer el líquido antes de inyectar el ácido hialurónico. Debe evitar estar de pie, caminar, trotar, correr o levantar objetos pesados ​​durante mucho tiempo durante las primeras 48 horas después de recibir una inyección de ácido hialurónico.

Puede tomar hasta cuatro semanas para notar cualquier mejora significativa, y los efectos duraderos pueden variar de dos a seis meses. Las inyecciones de ácido hialurónico se pueden repetir una vez cada seis meses.

Sin embargo, no hay evidencia que sugiera que las inyecciones de ácido hialurónico brinden un alivio significativo para el dolor de rodilla, y no se recomiendan para controlar la osteoartritis de rodilla según las pautas de la American College of Rheumatology and Arthritis Foundation.

El ácido hialurónico puede recomendarse para pacientes con diabetes que tienen osteoartritis de rodilla porque las inyecciones de ácido hialurónico no elevan el nivel de azúcar en la sangre como lo hacen los corticosteroides.

anestésicos locales

Se puede inyectar un anestésico local, más comúnmente lidocaína, en la rodilla. La lidocaína tiene efectos anestésicos y antiinflamatorios que pueden reducir la intensidad de las señales de dolor. Investigaciones recientes sugieren que los efectos pueden durar tres meses o más.

La lidocaína también se suele inyectar en la rodilla antes de una inyección de corticosteroides para adormecer el área y hacer que la inyección sea menos incómoda. La lidocaína puede producir un alivio inmediato y a corto plazo del dolor en la rodilla, pero a menudo desaparece unas pocas horas después de la inyección, ya que se usa menos lidocaína para prepararse para una inyección de corticosteroides que la cantidad que se usa para una inyección de lidocaína independiente.

bótox

La toxina botulínica, comúnmente conocida como Botox, es una toxina natural producida por bacterias que se usa comúnmente para relajar las arrugas de la frente y disminuir la espasticidad muscular en condiciones neurológicas al paralizar los nervios.

La investigación preliminar sugiere que las inyecciones de Botox se pueden usar para tratar la osteoartritis de rodilla al paralizar los nervios que envían señales de dolor crónico al cerebro. Pueden pasar hasta cuatro semanas para que se sienta el efecto completo y el alivio del dolor puede durar hasta seis meses.

Plasma rico en plaquetas

Las inyecciones de plasma rico en plaquetas se componen de su propio plasma sanguíneo que contiene una alta concentración de plaquetas, también llamadas trombocitos, que son pequeñas células sanguíneas que participan en la coagulación de la sangre. Las plaquetas liberan sustancias llamadas factores de crecimiento que estimulan la curación después de una lesión. Cuando se inyecta en la rodilla, el plasma rico en plaquetas tiene el potencial de ayudar a sanar el cartílago dañado, pero esto aún no se ha probado.

Su proveedor de atención médica usará una jeringa para extraer una pequeña cantidad de sangre de una vena de su brazo y usará una centrífuga para separar el plasma y las plaquetas. La centrifugación de sangre tarda unos 15 minutos en separar los componentes de la sangre. Luego, su proveedor de atención médica inyectará el plasma que contiene plaquetas directamente en la articulación de la rodilla. Se puede usar ultrasonido para ayudar a guiar la precisión de la inyección.

DMARD

Los medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD, por sus siglas en inglés) se recetan específicamente para la artritis reumatoide y otras afecciones reumáticas y autoinmunes. Los DMARD disminuyen la inflamación en todo el cuerpo al alterar la respuesta del sistema inmunitario.

Debido a que los DMARD disminuyen la respuesta de su sistema inmunitario, es posible que tenga un mayor riesgo de infección mientras toma estos medicamentos. Asegúrese de hablar con su proveedor de atención médica sobre los riesgos y beneficios de tomar medicamentos DMARD.

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