Los dolores de cabeza por tensión y las migrañas son bastante comunes, y la mayoría de las personas que los experimentan prueban medicamentos de venta libre (OTC) antes de hablar con su proveedor de atención médica sobre las opciones de prescripción. Es una buena idea probar primero estas opciones menos potentes, ya que los medicamentos sin receta a menudo alivian los síntomas de las migrañas y otros tipos de dolores de cabeza con menos efectos secundarios que los medicamentos recetados.

Otro beneficio de los medicamentos de venta libre, por supuesto, es que puede obtenerlos cuando los necesite. Pero es importante que hable con su proveedor de atención médica acerca de sus dolores de cabeza solo para asegurarse de que no tenga otra afección médica que pueda requerir un tratamiento de otro tipo. También asegúrese de consultar con su proveedor de atención médica o farmacéutico cualquier medicamento de venta libre que pretenda tomar para asegurarse de que sea seguro para usted y que no suponga ninguna interacción con otros medicamentos o suplementos.

Tylenol (paracetamol)

Tylenol (paracetamol) es una opción común para aliviar los dolores de cabeza por tensión. Si bien no se usa comúnmente para el tratamiento de las migrañas, los estudios muestran que cuando Tylenol se combina con un medicamento contra las náuseas como Reglan (metoclopramida), la combinación es tan efectiva como el sumatriptán, un medicamento recetado para tratar las migrañas.

El paracetamol es un medicamento muy bien tolerado, por lo que es una buena alternativa si no puedes tomar antiinflamatorios no esteroideos (AINE). La dosis diaria máxima es de seis pastillas al día (3000 miligramos), y debe tomarse con un intervalo de dos pastillas cada seis horas.

Es importante tener en cuenta que la principal causa de insuficiencia hepática en el mundo occidental es el uso indebido o la sobredosis de paracetamol. El uso prolongado puede causar daño hepático o renal y puede poner en peligro la vida, y nunca debe mezclarse con alcohol. Si tiene una enfermedad hepática, consulte con su médico o profesional de la salud antes de tomar acetaminofén.

Tenga en cuenta que el paracetamol está presente en algunos analgésicos combinados, como Excedrin, Percocet y Vicodin. Asegúrese de considerar la cantidad total de acetaminofén que está tomando de todas las fuentes si usa estos medicamentos.

Advil, Motrin (ibuprofeno)

El ibuprofeno se usa a menudo para el tratamiento de los dolores de cabeza por tensión, así como para las migrañas leves a moderadas. Es un AINE, lo que significa que actúa reduciendo el dolor y la inflamación.

En ciertas circunstancias, el ibuprofeno puede ser un poco más efectivo y funciona más rápido que el paracetamol para aliviar el dolor de cabeza. Tanto para Advil como para Motrin, la dosis diaria máxima es de seis pastillas al día (1200 miligramos), y debe tomarse con un intervalo de una pastilla cada cuatro a seis horas.

El ibuprofeno puede causar malestar estomacal y puede aumentar el riesgo de sangrado. Los moretones fáciles, la curación lenta, las hemorragias nasales, las heces oscuras, la expectoración de sangre y la orina roja o rosada son signos de sangrado. No debe usar este medicamento si tiene enfermedad renal o cardíaca, o antecedentes de sangrado estomacal.

Aleve (naproxeno)

Al igual que el ibuprofeno, el naproxeno es un AINE. Funciona de la misma manera y conlleva los mismos riesgos que el ibuprofeno. El naproxeno puede reducir los síntomas de la cefalea tensional.

Sin embargo, cuando se combina con sumatriptán, brinda más alivio que el sumatriptán o el naproxeno solos, y es posible que pueda tomar una dosis más baja de sumatriptán si usa naproxeno junto con él. Esto puede ayudarlo a evitar los efectos secundarios del sumatriptán y puede ayudar a prevenir las migrañas refractarias.

Para Aleve, la dosis diaria máxima es de 660 miligramos por día tomados en un intervalo de una pastilla cada ocho a doce horas, y no se deben tomar más de tres pastillas en un lapso de 24 horas.

Ecotrin, Bufferin, Ascriptin (aspirina)

Si bien ha perdido algo de popularidad en los últimos años, la aspirina todavía se encuentra entre los AINE más comúnmente utilizados, particularmente entre las personas mayores. La aspirina tiene varios mecanismos que la convierten en un antiinflamatorio, un anticoagulante, y un analgésico

A menudo es eficaz para reducir los síntomas de las migrañas y los dolores de cabeza por tensión, pero es más probable que la aspirina cause sangrado que otros anticoagulantes y también puede causar otros efectos secundarios, como sarpullido o zumbido en los oídos. La aspirina también puede causar una reacción alérgica grave, que se manifiesta con hinchazón facial y dificultad para respirar.

Debido a los efectos secundarios y las interacciones con otros medicamentos, debe verificar la dosis recomendada con su proveedor de atención médica antes de usar aspirina para los dolores de cabeza o las migrañas.

No debe tomar aspirina en combinación con otros AINE a menos que su proveedor de atención médica se lo indique específicamente.

La aspirina también es un componente común de varios medicamentos recetados y de venta libre, así que tenlo en cuenta también.

Excedrin (paracetamol, aspirina, cafeína)

Hay cuatro formulaciones de Excedrin, que contienen una combinación de paracetamol, aspirina y cafeína. La cafeína induce la vasoconstricción (estrechamiento de los vasos sanguíneos) y las migrañas están asociadas con la vasodilatación (ensanchamiento de los vasos sanguíneos) en el cerebro.

Excedrin Migraine y Excedrin Extra Strength contienen 250 mg de acetaminofén, 250 mg de aspirina y 65 mg de cafeína por tableta. La fórmula para el dolor de cabeza por tensión de Excedrin contiene 500 mg de paracetamol y 65 mg de cafeína. Excedrin PM Headache contiene 250 mg de paracetamol, 250 mg de aspirina y 38 mg de citrato de difenhidramina, un antihistamínico que provoca sueño. La dosis de cada formulación varía, por lo que es importante leer detenidamente cada etiqueta y tomar según las indicaciones.

Excedrin es un medicamento muy efectivo para el dolor de cabeza y la migraña, pero cualquiera de los componentes puede causar efectos secundarios. Los efectos secundarios comunes incluyen malestar estomacal, nerviosismo y mareos.

Una palabra de MEDSALUD

Los medicamentos de venta libre pueden ser una herramienta valiosa para controlar las migrañas o los dolores de cabeza. Recuerde, lo que funciona bien para otra persona puede no funcionar tan bien para usted, por lo que es posible que deba probar algunos para decidir cuál funciona mejor para usted.

También es importante saber que tomar demasiados medicamentos de venta libre para los dolores de cabeza y las migrañas puede desencadenar dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos. Si está tomando cualquiera de estos medicamentos más de dos o tres veces por semana, debe analizar la frecuencia de sus síntomas con su proveedor de atención médica (y si se puede recomendar o no otro tratamiento) y considerar emplear estrategias de prevención de la migraña.

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