Se ha promocionado que la marihuana medicinal tiene algunos beneficios médicos significativos, especialmente para el control del dolor. Aunque no es lo suficientemente fuerte para tratar el dolor intenso (como fracturas óseas o dolor posquirúrgico), puede ser eficaz para aliviar diferentes tipos de dolor crónico en muchas personas.

Los practicantes de la medicina alternativa frecuentemente incluirán los cólicos menstruales como una de las condiciones que la marihuana medicinal puede ayudar a tratar. En la medida en que se ha informado que ayuda a aliviar los síntomas de la endometriosis y la cistitis intersticial, parece razonable suponer que la marihuana puede ayudar a tratar los calambres cíclicos y el dolor pélvico que pueden ocurrir con la menstruación.

Pero puede?

marihuana (Cannabis sativa) contiene más de 100 compuestos diferentes llamados cannabinoides, algunos de los cuales tienen propiedades psicoactivas. Estos compuestos se absorben fácilmente cuando se inhalan o comen y pueden cruzar la barrera hematoencefálica para actuar directamente sobre el cerebro.

El cuerpo está poblado por una gran cantidad de receptores de cannabinoides, llamados CB1 y CB2, que se encuentran principalmente en el sistema nervioso central, pero también en los pulmones, el hígado, los riñones y las articulaciones. Estos son los mismos receptores a los que se unen los compuestos naturales, llamados endocannabinoides.

Se cree que los endocannabinoides, parte del sistema endocannabinoide del cuerpo, desempeñan un papel importante en la regulación del dolor y la inflamación. La capacidad de los cannabinoides para unirse a estos receptores sugiere que pueden ejercer una actividad similar.

Los dos cannabinoides más reconocidos en la marihuana son:

  • Delta-9 tetrahidrocannabinol (THC), que es el principal responsable del «subidón» psicoactivo de la marihuana
  • Cannabidiol (CBD), que no provoca un «subidón»

Si bien se cree que el THC y el CBD tienen propiedades antiinflamatorias y analgésicas (para aliviar el dolor), la forma en que lo hacen difiere de otros agentes antiinflamatorios o analgésicos.

Lo que dice la evidencia

No es sorprendente que haya una falta de investigación de calidad sobre los beneficios de la marihuana medicinal en el tratamiento del dolor menstrual. Aun así, el cannabis tiene una larga historia de uso en ginecología. A finales del siglo XIX, se decía que Sir John Russell Reynolds, el médico personal de la reina Victoria, recetaba tintura de cáñamo para aliviar los dolorosos calambres menstruales de la monarca.

Sigue sin estar claro cómo se pretende que la marihuana logre el alivio. En esencia, los cólicos menstruales se desencadenan por la liberación de compuestos inflamatorios, llamados prostaglandinas, durante la menstruación. Las mujeres que producen cantidades excesivas de prostaglandinas tienen más probabilidades de experimentar calambres severos.

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (NSAID, por sus siglas en inglés) comúnmente utilizados para tratar los cólicos menstruales, como Advil (ibuprofeno) y Celebrex (celecoxib), bloquean la producción de prostaglandinas al unirse a los receptores COX en el cerebro y otros tejidos.

Por el contrario, los cannabinoides como el THC y el CBD no ejercen actividad sobre los receptores COX. y, por lo tanto, no tienen influencia sobre la producción de prostaglandinas. Más bien, estimulan la liberación de la hormona dopamina «para sentirse bien» en el cerebro (donde CB1 reside en alta densidad) mientras reducen la inflamación en los nervios y las articulaciones (donde CB2 reside en alta densidad).

Esto sugiere que el THC y el CBD son más beneficiosos para tratar el dolor neuropático crónico y los trastornos inflamatorios de las articulaciones como la artritis reumatoide. Aun así, una revisión de 2018 de la Universidad de Alberta sugiere que los beneficios pueden ser pequeños.

Debido a que el THC y el CBD no tienen efecto sobre la producción de prostaglandinas, el compuesto responsable de los cólicos menstruales, no está claro cómo están destinados a aliviar el dolor y la inflamación menstruales.

Dicho esto, es posible que el THC induzca euforia que puede reducir la percepción del dolor. Por el contrario, el efecto del CBD sobre los cólicos menstruales sigue siendo desconocido y en gran parte sin fundamento.

Seguridad de la marihuana medicinal

En este punto, no sabemos realmente qué tan seguro es el uso de la marihuana medicinal. Aunque muchas personas suponen que es seguro, el Instituto Nacional de Abuso de Drogas (NIDA) advierte que aún se desconocen las consecuencias a largo plazo del consumo de marihuana.

Además, los aceites, extractos y tinturas de CBD que se venden popularmente como terapias alternativas a veces contienen ingredientes desconocidos y, a menudo, es difícil saber si la lista de dosis en la etiqueta del producto es precisa.

Según el asesoramiento actual del NIDA, la marihuana medicinal en su forma inhalada no debe usarse en personas que:

  • Son menores de 25 años
  • Tener un historial personal o familiar fuerte de psicosis.
  • Tiene un trastorno por consumo de cannabis actual o pasado
  • Tiene un trastorno de abuso de sustancias actual
  • Tiene una enfermedad cardíaca o pulmonar
  • Está embarazada o planea un embarazo

Debido a que hay poca evidencia sobre la seguridad de la marihuana en el embarazo, es mejor evitar la droga si está en edad reproductiva o si usa un método anticonceptivo comprobado.

Aunque no se ha demostrado que la marihuana cause defectos de nacimiento, la presencia de receptores de cannabinoides en el cerebro fetal sugiere que la marihuana puede afectar el desarrollo cognitivo y conductual de un niño en años posteriores.

También hay evidencia de que el consumo de marihuana durante el embarazo puede aumentar el riesgo de pérdida del embarazo debido a la sobreestimulación de los receptores de cannabinoides en el revestimiento del útero.

Una palabra de MEDSALUD

En la actualidad, no hay pruebas convincentes que respalden el uso de la marihuana medicinal para tratar los cólicos menstruales. Por más sólidos que puedan ser los testimonios o la evidencia anecdótica, carecen de una explicación clara de cómo se supone que funciona la droga. No se deje influir por las afirmaciones del fabricante que pueden o no ser ciertas.

Si tiene dolores menstruales severos y recurrentes que no responden al tratamiento conservador, hable con su ginecólogo sobre terapias hormonales u opciones quirúrgicas (como ablación endometrial o histerectomía) que puedan ayudar.

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